Desorden de atracones: hambre por comida o algo más?

La publicidad de un medicamento para tratar BED siguió apareciendo en anuncios durante nuestras series de televisión favoritas.

"¿Qué es BED? "Pregunté pero mi esposo no tenía idea. "¿El día de la mala energía?", Respondió. "No", respondí, "debe tener algo que ver con el hambre porque la droga es similar a la anfetamina".

Entonces me golpeó. "Desorden de atracones, eso es lo que es". Es interesante que la FDA haya aprobado un medicamento para eliminar el hambre. Las personas que se atracan nunca comen solo por hambre física. De lo contrario, dejarían de comer cuando el hambre desaparezca ".

Traté a pacientes con trastorno de atracón compulsivo, pero insistí en que lo haría solo si también estuvieran siendo atendidos por un psicoterapeuta. Aunque el principal síntoma del trastorno por atracones es la ingestión de enormes cantidades de alimentos en relativamente pocas horas, el trastorno es un problema psiquiátrico. Las intervenciones se centran en la psicoterapia, junto con consejos nutricionales para deshacer el peso ganado por los atracones constantes.

El trastorno de atracones puede afectar hasta 1-5% de los estadounidenses, de acuerdo con la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación. De hecho, tiene su propia asociación, BEDA, que ofrece soporte e información en Internet, así como contactos en Internet con otras personas que viven con este problema. Es relativamente reciente que los atracones se han visto como algo más que un trastorno del apetito o una incapacidad para seguir un plan de alimentación racional. Las personas con este trastorno se sienten impotentes para evitar que se atiborren. Y debido a que no compensan su alta ingesta de calorías por inanición, abuso de laxantes, vómitos o ejercicio excesivo, pueden ser mórbidamente obesos. Las mujeres son más propensas a tener este trastorno que los hombres y los atracones a menudo se acompañan de ansiedad, depresión, culpa y autodesprecio. Los atracones pueden ocurrir varias veces a la semana, y algunas veces algunas veces al día.

Pero atracones no es lo mismo que estar muy hambriento e incapaz de dejar de comer hasta sentirse lleno. Los adolescentes que pueden limpiar una mesa de buffet más rápido que un enjambre de langostas no se están atracando; solo comen una enorme cantidad de comida. Los comensales en un crucero pueden sentir la obligación de comer cantidades gigantescas de alimentos para compensar el precio de su viaje, pero tampoco se están atracando.

Los Bingers comen en secreto y a menudo consumen solo pequeñas cantidades de comida cuando comen con otros. Además, los atracones se planean a menudo para el momento en que el que come está solo. El binger irá a comprar comida, por lo que habrá comida en la casa que le guste comer al binger. O podría ir a varios restaurantes en un patio de comidas abarrotado. Pedir comida para llevar de varios restaurantes también se hace porque es embarazoso pedir una gran cantidad de comida del mismo restaurante todo el tiempo. Tuve un paciente que compraba los jueves para las atracones de fin de semana. Apagó el teléfono, bajó las gafas y pasó de la tarde del viernes al domingo por la tarde comiendo hasta que su estómago ya no pudo contener la comida. Entonces ella dormiría y al despertar, comenzaría otra vez a comer. Ella nunca tuvo hambre. ¿Cómo podría estar ella?

La cirugía bariátrica podría parecer una solución obvia para detener los atracones y restaurar el peso normal. Pero según los expertos, reducir el tamaño del estómago o pasarlo por alto podría causar efectos secundarios extremos. La limitación física de la cantidad de alimentos consumidos no reduce el dolor emocional que causa la ingesta excesiva. Sin el asesoramiento psiquiátrico antes y después de la cirugía para detectar y ayudar a la causa subyacente de los atracones, el paciente bariátrico corre el riesgo de consumir mucha más comida de la que permite la cirugía y de enfermarse extremadamente en el proceso.

En el invierno de 2015, la FDA aprobó Vyvanse para el tratamiento de BED. La droga está clasificada como un estimulante del sistema nervioso central como la anfetamina, y ya había sido aprobada en 2007 para tratar el TDAH. Vyvanse disminuye el apetito cuando se usa para el TDAH, y esta puede haber sido la razón por la que se probó en pacientes con trastorno por atracón. Se llevaron a cabo dos estudios, cada uno durante 12 semanas, en 700 personas con trastorno por atracón. En comparación con los sujetos tratados con placebo, el medicamento disminuyó la cantidad de días que cada semana las personas se atragantaron y también disminuyó el número de atracones cada día.

De acuerdo con los expertos en trastornos alimenticios, no está claro cómo funciona el medicamento para reducir los atracones. (Es importante tener en cuenta que el atracón no se detuvo por completo en los estudios). Además, los resultados a largo plazo no se informaron. Las preguntas a considerar son … ¿el efecto de la droga se desgasta o se vuelve aún más efectivo con el tiempo? Es posible que el medicamento similar a la anfetamina elimine la compulsión de comer, lo que da a los consumidores de atracones un respiro de su enfoque patológico en los alimentos. En lugar de lidiar con el atracón constante con la culpa y la vergüenza de las consecuencias, ahora tienen un momento emotivo para lidiar con las razones de su exceso de comida. En cierto sentido, son como bebedores compulsivos que entran en recuperación y, mientras se abstienen, intentan manejar las causas de su ingesta excesiva de alcohol. Es obvio que ayudar a esas personas sería inútil mientras beben. Y también, puede ser que ayudar a los comedores compulsivos, mientras todavía están atracones constantemente, también sería inútil.

Vyvanse no es una píldora mágica, y su capacidad para disminuir los atracones no significa que pueda disminuir los antecedentes emocionales de los atracones. Reemplazar los alimentos como un mecanismo de supervivencia requerirá más que una píldora que quita el hambre. La eliminación de los atracones es un proceso largo y complicado que requiere curación emocional y el aprendizaje de estrategias no alimentarias para enfrentar los trastornos emocionales futuros. Eliminar el hambre es necesario, pero no suficiente. Pero al menos es un comienzo.

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