Despídase de arrepentirse

Hoy tuve una conversación inesperada con una mujer encantadora, a quien llamaré K, que me arregla el pelo.

K me dijo que no podía dejar de pensar en una decisión reciente relacionada con la salud que había tomado y "qué infeliz" era acerca de lo que había sucedido después en su cuerpo y en su vida. No te contaré su historia pero fue muy conmovedor. Se puso un poco llorosa cuando dijo: "No puedo evitar que los pensamientos lleguen. Es muy doloroso, solo quiero alejarme de pensar en eso todo el tiempo ".

Le conté sobre una época de mi vida en la que mis hijos eran pequeños, bebés en realidad, y nos estábamos mudando a Japón. Mi esposo ya estaba en el extranjero, y mi hija tenía dos meses. Mientras empacaba la casa y atravesaba la enorme tensión de mover pequeños al Extremo Oriente, desarrollé mastitis. No podía amamantar debido a los medicamentos en los que estaba, y luego mi leche disminuyó. Mi hija resultó ser alérgica a todas las fórmulas y desarrolló reflujo.

Pasé gran parte de nuestro tiempo en Japón llevándola a médicos que dijeron cosas japonesas muy oscuras como "no le gusta el viento en esta época del año". Finalmente volé a su casa con nuestro querido pediatra, quien le diagnosticó reflujo alérgico y lentamente, con el tiempo, arreglamos todo de nuevo. Pero aquí está el punto de mi historia. Durante esos meses no pude escapar de mis propias cintas mentales, giratorias; esto es todo culpa mía, si no hubiera tenido mastitis, si hubiese sido como otras mamás y hubiese podido seguir amamantando, habría estado tan sana y no habría desarrollado alergias … o hubiera tenido reflujo doloroso … o tuvo que soportar visitas al hospital … o tomar medicamentos para reflujo, y si no lo hubiera hecho … "

No pude cerrar esas cintas. Mis pensamientos rumiantes se convirtieron en mi compañero constante. Seguí revolviendo, una y otra vez en mi mente, cómo una cosa mala había llevado a la otra y todos comenzaron con, como la lengua vernácula lo tendría en estos días, mi mal .

Así es como funciona el cerebro. Nos encerramos en el cerebro Es difícil rescatarnos de nosotros mismos. Y cuando nos sentimos más vulnerables (preocupados por un importante resultado de salud, no nos sentimos bien), es aún más difícil.

Le dije a K este recuerdo, esta mañana, mientras ella me cortaba el pelo. Y se deshizo en lágrimas y me eché a llorar, porque fue un alivio para ella sentir que alguien más entendía lo doloroso que es estar tan profundamente atrapado en ese lugar de rumiantes laceraciones. Una versión más de lo que llamo The Pain Channel .

La investigación nos dice que estamos atrapados en The Pain Channel mucho . Aunque el 70% de nuestros días es relativamente bueno, el 28% de él es neutral, y solo el 2% de lo que nos sucede es realmente malo, pensamos en ese 2% negativo casi todo el tiempo; es sobre lo que meditamos mientras nos duchamos, conducimos y nos dormimos.

Me recuerda el viejo dicho de que usamos el 2% de nuestro vestuario el 90% del tiempo. Nos abrochamos mucho en nuestra capa de miseria.

Lo pienso de esta manera. Para la mayoría de nosotros, dos pistas de sonido diferentes se reproducen simultáneamente en nuestra mente. The Life Channel y The Pain Channel . Simplemente depende de cuál sintonicemos y suba.

The Life Channel es el canal en el que juegan los momentos edificantes y alegres. Es la sensación que tengo cuando estoy trenzando el pelo de mi hija ahora adolescente. Ver a mi familia duplicarse y reírse de una mala broma en la mesa. De la mano con mi esposo, o mi hija (si ella me deja) mientras cruzamos un estacionamiento.

La sensación que tengo cuando miro los árboles cubiertos de nieve mientras el sol transforma sus ramas heladas en luces centelleantes plateadas. O cuando estoy meditando, limpiando la mente, centrándome en nada más que mi aliento, y me las arreglo (de vez en cuando) para alcanzar ese punto dulce de calma interna, una sonrisa interior. El hecho de estar a la mitad de una clase de yoga, y darme cuenta de que estoy en un lugar pacífico de bienestar mientras me concentro en cada músculo y aliento que entra en mi perro boca abajo. La alegría de mirar a uno de los ojos de mi mejor amigo y sentir el amor interior que intercambiamos en nuestra mirada de "no te hemos visto en demasiado tiempo", en un instante normal.

Sin embargo, The Pain Channel es donde vivimos la mayor parte del tiempo. Deslumbra nuestra ira, resentimiento y miedo. Nuestras reflexiones sobre lo que sucedió, cómo no debería haber sucedido, qué debería estar sucediendo en su lugar. Nuestra duda sobre nosotros mismos Nuestro pesar y recriminación. Nuestro dolor físico y miedo sobre cualquier problema de salud que enfrentamos.

A veces tenemos que estar en The Pain Channel ; es lo que nos despierta para enfrentar situaciones difíciles, hacer cambios, actuar.

Pero no necesitamos escuchar The Pain Channel , y las cintas que reproducen nuestros lamentos pasados, lo que deberíamos haber dicho o hecho, o cómo desearíamos que esto o aquello fuera diferente, el 90% del tiempo. Simplemente no lo hacemos.

Sabemos que The Pain Channel no se siente bien. Simplemente no sabemos cómo apagarlo. Es poderoso y seductor involucrarse en lo que se juega en The Pain Channel , especialmente cuando nos sentimos más vulnerables.

Tenemos que tener las herramientas para alcanzar y apagar The Pain Channel , y activar The Life Channel .

Escribí mi nuevo libro, The Last Best Cure para ayudarme a mí mismo, y a mis lectores, a tener una conexión de alta velocidad para llamar a The Life Channel , especialmente en los momentos en que más lo necesitamos. Entonces tenemos una oportunidad real de vivir la vida en el camino correcto.

Por supuesto, todos hemos sintonizado con demasiada frecuencia a The Pain Channel , por una razón u otra en nuestras vidas. Tal vez el remordimiento y la mala voluntad que sentíamos estaban dirigidos hacia nosotros mismos. Tal vez fueron dirigidos hacia alguien más. Si estás leyendo The Last Best Cure , sabes que tengo mucho que decir sobre la rumia y el arrepentimiento y cómo romper ese ciclo.

Hoy, cuando K. me cortó el pelo, tuve una copia extra de mi libro; Estaba planeando leer detenidamente qué secciones leer para las lecturas de mi libro de esta semana y resaltar los pasajes mientras estaba sentado debajo de la secadora. En cambio, firmé mi copia y se la di a K.

Le dije a K algo más, también. Un fascinante nuevo estudio en la revista Science ofrece algunas ideas muy interesantes sobre el arrepentimiento. Resulta que cuando todavía somos muy jóvenes, el arrepentimiento puede ser una herramienta emocionalmente importante. Cuando miramos hacia atrás en nuestras elecciones y las reconsideramos en retrospectiva, puede ser útil observar exactamente cómo podríamos haber tomado mejores decisiones, porque todavía tenemos todo nuestro futuro por delante, para aplicar cualquier lección que hayamos aprendido.

Pero a medida que maduramos, las investigaciones nos dicen que tenemos que comenzar a soltar nuestro pesar por las oportunidades perdidas o los errores que hemos cometido. No podemos volver atrás en una máquina del tiempo y cambiar la forma en que sucedieron las cosas. La probabilidad de segundas oportunidades se reduce a medida que envejecemos, y el beneficio de reflexionar sobre lo que salió mal o por qué sucedió, o incluso cómo nos sentimos al respecto, desaparece.

Esto es más importante de lo que podría ser al primer sonido. Resulta que hay una región del cerebro llamada el cuerpo estriado ventral, que está involucrado en la sensación de arrepentimiento, y un área conocida como la corteza cingulada anterior, que se asocia con la regulación de la emoción. Los estudios muestran que los adultos mayores que tienen mucha actividad en el área del arrepentimiento del cerebro también tienen menos capacidad para controlar el mal humor y los sentimientos de depresión.

Por otro lado, los adultos mayores sanos, aquellos que se sienten mejor acerca de sus vidas, muestran un patrón diferente de actividad cerebral, sugiriendo que experimentan menos arrepentimiento. A su vez, son mucho más capaces de regular sus emociones. Los investigadores proponen que los adultos mayores sanos pueden usar estrategias mentales útiles para evitar la rumia, mientras que los adultos mayores deprimidos pueden culparse a sí mismos por el resultado e hiper-obsesionarse con lo que salió mal y por qué y cómo …

Evitar quedar atrapado rumiando sobre el pasado ayuda a preservar la salud emocional, el estado de ánimo y la sensación de bienestar a medida que envejecemos. Puede tomarse la disciplina para detener las cintas y salir de The Pain Channel y The Life Channel . Pero los pasos para hacerlo son simples, múltiples y disponibles para todos.

Me alegro que esta mañana, cuando entré en mi salón de belleza, que tenía una copia de mi libro bajo mi brazo. Porque en esas 277 páginas establecí cada enfoque basado en la ciencia que probé para volver a The Life Channel , especialmente en aquellos momentos en que nosotros, o alguien que conocemos, lo necesitamos más.

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