Después de tres años, justicia del VA

Después de luchar contra la calificación de discapacidad de un veterano de Missoula por una lesión cerebral traumática durante más de tres años, el VA finalmente parpadeó.

"El Centro de Administración de Apelaciones del VA realizó una revisión de registros que incluía mis resultados previos de pruebas neuropsicológicas realizadas por el Departamento de Defensa (Ejército) y determinó que los resultados de las pruebas originales eran suficientes para anular la decisión de calificación inicial del VA", dijo Charles Gatlin la semana pasada.

Mientras tanto, un segundo consejo asesor de salud mental del gobernador de Montana acusó a la VA de proporcionar atención deficiente a los veteranos que sufren de TBI.

Gatlin, un ex capitán de infantería, sufrió heridas en la cabeza cuando una bomba estalló cerca de él en Irak en 2006. Su esposa, Ariana Del Negro, dijo que su conmoción fue causada por la explosión, por el bloqueo del motor golpeando su cabeza, y golpeando su volver a la cabeza cuando se cayó.

Después de someterse a extensas pruebas neurológicas durante dos días cada una en 2006, 2007 y 2009, el Ejército concluyó que sus lesiones fueron permanentes y lo despidió con una calificación de discapacidad del 70 por ciento.

Cuando Gatlin se mudó a Missoula para asistir a la escuela de posgrado en la Universidad de Montana, fue a Fort Harrison por su calificación de discapacidad del VA. Su historial médico del Ejército fue recibido por el VA en enero de 2012, pero aparentemente fue ignorado. En cambio, Gatlin recibió una breve evaluación de detección llamada RBANS (batería repetible para la evaluación del estado neuropsicológico).

Luego, el VA eliminó la calificación de TBI de Gatlin del 70 al 10 por ciento, aunque atribuyó algunas de sus dificultades al TEPT y agregó una calificación de discapacidad del 30 por ciento para eso.

Gatlin impugnó esa calificación y testificó ante la Junta de Apelaciones de VA en Washington DC en octubre de 2013.

Gatlin y Del Negro también llevaron su caso ante la Junta de Psicólogos de Montana en Helena, argumentando que la prueba de RBANS era inadecuada para medir los déficits mentales, que el psicólogo que la administró malinterpretó los resultados, y que el psicólogo, Robert Bateen, no estaba t calificado para interpretar los resultados.

El VA objetó fuertemente, pero la junta de licencias del estado acordó un año después. Llegó a la conclusión de que Bateen no estaba calificado para proporcionar una evaluación neuropsicológica de Gatlin, que no había proporcionado un nivel de atención adecuado, y que no podía argumentar que simplemente estaba siguiendo la política de la VA.

"El licenciatario tiene una obligación profesional independiente de garantizar que su trabajo como psicólogo cumpla con los estatutos y las normas que rigen su licencia", concluyó la Junta de Psicólogos de Montana, y le prohibió evaluar a los veteranos por lesiones cerebrales traumáticas en Fort Harrison.

En respuesta a una consulta del Senador Jon Tester que tuvo lugar ese otoño, el VA dijo que apoyaba totalmente la prueba y al psicólogo. También dijo que no tenía intención de volver a evaluar a otros veterinarios que habían sido evaluados por Bateen.

"La estipulación que el Dr. Bateen firmó con la Junta de Montana no ha afectado nuestra capacidad para realizar exámenes residuales TBI C & P (compensación y pensión) en el estado de Montana", escribió la Dra. Carolyn M. Clancy, subsecretaria interina de salud de la VA en Washington, DC "El VA Montana Health Care System tiene tres psicólogos con licencia adicionales que realizan exámenes TBI C & P, por lo que no habrá impacto en la realización de estos exámenes.

"Estos psicólogos no tienen licencia en el estado de Montana y no es necesario porque esta es una jurisdicción federal", agregó.

Luego, en mayo de 2015, después de reflexionar sobre el caso durante un año y medio, la Junta de Apelaciones de VA ordenó que se agregaran todos los registros médicos de Gatlin al caso, para que sea reevaluado por "especialistas médicos apropiados", y que el reclamo sea resuelto. Si la decisión fue adversa al veterano, la junta de apelaciones dijo que quería volver a ver el caso.

Pero nada sucedió hasta que el Centro de Administración de Apelaciones, la junta médica más importante del VA, realmente leyó el registro y tomó su decisión el verano pasado sin nuevas pruebas.

Luego, hace dos semanas, el Consejo Asesor sobre Lesiones Cerebrales Traumáticas del Gobernador decidió respaldar los estándares de la Junta de Psicólogos de Montana, citando específicamente las cartas de Clancy.

"Las cartas … declaran la intención de no utilizar métodos de evaluación que se apliquen a la condición o lesión que causa la discapacidad y no cumplan con los estándares de cuidado descritos por la Junta de Psicólogos de Montana", escribió la presidenta del consejo Angela Wathan en una carta a PHHS Director Richard Opper.

"Al consejo le parece que VA está adoptando deliberadamente un nivel de cuidado más bajo para los veteranos que el que se acepta para los civiles", agregó. "Este estándar de atención aceptado no siempre se logra en la asistencia civil tampoco, pero es notable verlo rechazado explícitamente por la VA".

Wathan señaló que los veterinarios que viven a más de 40 millas de una instalación de VA pueden optar por recibir atención de proveedores civiles, y agregó que espera que no se vean obligados a cumplir con "el estándar de atención inadecuado adoptado por la VA".

"Por lo tanto, a los veteranos se les puede negar acceso a especialistas apropiados, evaluaciones e intervenciones", escribió Wathan. "Esto tendería a oponerse a los esfuerzos del consejo para mejorar el acceso y los estándares de cuidado para todos los habitantes de Montana".

Sin embargo, el fiscal general adjunto especial Tyler Moss del Departamento de Trabajo e Industria del estado dijo el jueves que todos los psicólogos autorizados por el estado deben cumplir con las normas estatales.

Una mayor preocupación es aparentemente que los veteranos que reciben lesiones por explosión generalmente son tratados por sus lesiones físicas y posiblemente por un trastorno de estrés postraumático concurrente, pero rara vez por daño neurológico. La literatura científica muestra que las lesiones cerebrales repetitivas pueden cambiar el sistema metabólico y el sistema inmunológico. Por ejemplo, el metabolismo del oxígeno disminuye en un cerebro lesionado, causando una falta de energía, daño celular, inflamación y posible muerte celular.

Los veterinarios necesitan un mayor acceso a los neurólogos de lo que están recibiendo actualmente, sostienen algunos expertos en salud mental.

Una vocera de la oficina de información pública del VA en Washington, DC, dijo el viernes que no estaba al tanto de ninguna restricción del servicio de atención privada impuesta por el VA y que el número de neurólogos empleados por el VA aumentó en un 13 por ciento en los últimos cinco años, de 619 en el año fiscal 2011 a 700 a finales de 2015.

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