Destiny: "Determinismo" versus "libre albedrío"

"Un hombre coherente cree en el destino, un hombre caprichoso en el azar". Así respondió Benjamin Disraeli, el distinguido estadista y escritor británico, cuando se le preguntó cuál de los dos factores antes mencionados había desempeñado un papel importante en la determinación de su destino como político. y estadista. Si le hacen la misma pregunta sobre el curso de su propia vida, ¿cómo respondería? Bueno, la respuesta del filósofo griego Hipócrates a la pregunta fue: "La vida es corta, el arte es largo, la oportunidad fugaz, la experiencia traicionera, el juicio difícil". Lo cual es realmente otra manera de decir "es un enigma psicológico … ¿Qué se puede hacer al respecto de todos modos?

De todos los razonamientos psicológicos y filosóficos que los seres humanos han conjurado para tratar de explicar y justificar su breve influencia sobre la vida en este planeta … una primera suposición en el temprano mundo griego de la Odisea -digamos, algo antes del 500 aC- fue que el patrón y el destino ineludible de cada vida individual está predestinado por los poderes sobrenaturales conocidos como los "Dioses". Sin embargo, durante los últimos años de la filosofía clásica griega, mientras que todavía se puede culpar a la creencia de que los Dioses tenían una mano influyendo en el destino personal de uno: otros factores más mundanos desempeñaban un papel principal. Después de la influencia de filósofos científicos como Demócrito y Aristóteles, prevaleció una visión más racional, basada en la teoría del determinismo : que sostenía que el ser humano -como todas las formas de ser en el Universo- es solo una manifestación fenomenológica de la existencia … en un series continuas de creaciones cósmicas en curso que tienen lugar en este planeta … todo el resultado de pura necesidad causal en un Universo en evolución .

En otras palabras, usted mismo, en toda su complejidad fisiológica y psicológica, es solo una parte de esa cosmogonía … una (quizás única) entidad bio-viviente que ocupa la tierra. Como tal, el curso de tu vida básicamente será Determinado (i), por los factores positivos o negativos incorporados a tu herencia genética; y (ii), por las buenas y malas consecuencias de todo lo que te sucede a medida que avanzas en la vida.

Entonces, ¿qué es todo esto sobre el Libre Albedrío, esos impulsos de pensamiento y sentimiento que le permiten a uno tomar decisiones, decisiones, afectar directamente, dar forma al curso de la propia vida … y esto frente a todos los factores Determinísticos en acción? Porque sin esta autoridad psicológica interna de la autodeterminación que libera a uno tanto de la tiranía mecanicista de los determinantes biológicos … como de todos los sucesos aleatorios que el mundo puede arrojarnos, tendríamos muy pocas posibilidades de dar forma a nuestro propio Destino.

Hace algunos años, el profesor George Steiner (ensayista, crítico y escritor de ficción: The Death of Tragedy, etc. ) y Distinguished Fellow of Churchill College, Cambridge, declaró en una conferencia pública: "Hay demasiado de nuestra corteza cerebral. Podríamos hacerlo con muchas menos células y sinapsis y aún así tener un excelente sistema de información. Algo mucho más profundo está sucediendo. El hombre tiene un maravilloso exceso de invención. Él puede decir 'No' a la realidad. " Durante la escritura de ¿Qué demonios son las neuronas hasta? Estuve en contacto con George Steiner, y él coincidió en que este "algo mucho más profundo …" era más una manifestación psíquica de la energía creativa considerada vagamente como el "espíritu" humano , que el funcionamiento fisiológico de la biología , que describir a alguien como un espíritu libre , es solo otra forma de decir que él o ella ejerce un fuerte libre albedrío. Psicológicamente, siempre he considerado que la fuerza que llamamos Voluntad es el lado operacional de la fuerza que consideramos espíritu : que son socios en un proceso mental que opera más allá del funcionamiento sensorial y racional normal de la conciencia. El espíritu humano produce percepciones de una importancia superior, mientras que la Voluntad proporciona el impulso para actuar .

Sir Ernest Shackleton sigue siendo para mí el ejemplo supremo de un hombre amenazado por eventos abrumadores … Determinados por eventos naturales sobre los que no tenía control, pero que lograron lograr lo aparentemente imposible. En su Expedición 1914 a la Antártida, su nave, "Endurance", fue aplastada por el hielo y se hundió. Mantuvo a su tripulación de 27 hombres con vida y esperanza durante más de 122 meses viviendo en témpanos de hielo inestables, antes de llevarlos en dos pequeños botes salvavidas a una remota franja de playa en la desolada isla Elephant, a unas 400 millas al noroeste. Dejando a 22 hombres en la isla Elefante, él y otros cuatro partieron en un pequeño bote salvavidas para navegar hacia Georgia del Sur, en los mares agitados por la tormenta más duros del mundo, donde había una estación ballenera en el Atlántico sur a unas 800 millas al noreste . La historia de este viaje épico es ahora una leyenda: sin mencionar su escalada de Allardyce Range en Georgia del Sur, de Oeste a Este, nunca antes lograda. (Una cuenta más completa se encuentra en el libro Neurons … mencionado anteriormente).

" Raoul Amundsen, el primer hombre en llegar al Polo Sur, dijo sobre Shackleton: " … su nombre será grabado para siempre con letras de fuego en la historia de la exploración antártica " , dijo Shackleton, " en reconocimiento por lo que sea que haga imposible a los hombres ". . El coraje y la fuerza de voluntad pueden hacer milagros. No conozco mejor ejemplo de lo que ese hombre ha logrado ".

Libre albedrío, Espíritu libre … lo que sea … superando lo que está Determinado por los eventos.

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