Detección y tratamiento de la depresión y la enfermedad bipolar

Mis chistes se encontraron con un silencio frío como la piedra salvo por el hombre indio larguirucho que se reía en su puño cerrado. El año fue 2010, en una de mis primeras charlas públicas sobre mi depresión y recuperación en un centro médico. Supuse que estaría hablando con pasantes y residentes. Desde la palidez de la audiencia, todos parecían deprimidos. Sabía que las bromas funcionaban, las había usado antes con gran éxito. Tal vez los profesionales se ocuparon y descargaron la sala de psiquiatría en mi charla. FYI, las personas deprimidas no se hacen bromas. La depresión aterriza el cerebro en lodo; el humor requiere ligereza y agilidad en las sinapsis. Me identifiqué e ignoré los grillos.

UT Southwestern, used with permission
Fuente: UT Southwestern, utilizada con permiso

Poco sabía que el único hombre que se rió, el Dr. Madhukar Trivedi, prestó base fáctica a muchas de las cosas básicas que hago para mantener mi depresión bajo control. Su investigación, en cooperación con el Cooper Aerobics Center, verificó que tan solo 150 minutos de ejercicio por semana pueden tener un profundo impacto en la depresión, a veces eliminando por completo la depresión, aumentando la eficacia de los antidepresivos y reduciendo las tasas de recaída a la mitad. Finalmente, encontré un psiquiatra que entendía que la depresión no se soluciona con una sola píldora, procedimiento o terapia, sino con un enfoque integrado y personalizado. Cuando habló, su seco sentido del humor selló el trato de nuestra amistad.

UT Southwestern, used with permission
Fuente: UT Southwestern, utilizada con permiso

Recientemente, nuestra fundación familiar otorgó un regalo principal de $ 5 millones para apoyar al Centro de Investigación de la Depresión y Atención Clínica en UT Southwestern, bajo la dirección del Dr. Trivedi. Nuestra fundación hizo grandes esfuerzos para construir este regalo, porque la depresión y la enfermedad bipolar causan estragos en nuestro mundo, nación, comunidades y familias. Hay miles de formas de dar para aliviar esta amenaza. Mi frustración aumentó al observar la trayectoria de mi propia enfermedad y de muchas otras. Yo quería nuestro regalo para atacar ese problema.

Tengo pocas dudas de que si en enero de 2001, si mi médico de familia tenía una prueba confiable para determinar el antidepresivo que necesitaba, podría haber evitado tres intentos de suicidio. En cambio, me salvó la suerte de un garaje bien ventilado.

Julie K. Hersh family in 2002
Fuente: familia Julie K. Hersh en 2002

Antes de ese intento final, me colocaron en una docena de medicamentos diferentes sin éxito hasta que recibí TEC (terapia electroconvulsiva). En la actualidad, faltan dolorosamente las herramientas para detectar enfermedades y dirigir a las personas al portafolio correcto de atención. Con demasiada frecuencia, el campo de la salud mental dispensa el cuidado en silos, uno desprestigia al otro, dejando al paciente para resolver su propio atolladero de cuidado. Hasta que no organicemos los canales de atención médica con mejores herramientas para detectar y manejar enfermedades mentales y ayudar a los pacientes a monitorear su propio progreso, nunca nos adelantaremos a estas enfermedades.

A través del centro, Trivedi y su equipo de investigación esperan desarrollar una biofirma, un grupo de medidas que evalúa la información biológica y clínica para determinar el estado de la enfermedad y la mejor forma de tratamiento. En lugar de probar una sola técnica (por ejemplo, un medicamento particular) contra una pequeña población que ya padece una enfermedad, el equipo de Trivedi estudiará una gran población (15,000 pacientes) en un estudio longitudinal para determinar mejor el comienzo de la enfermedad y el mejor tipo de atención . El Framingham Heart Study logró avances cuánticos con este enfoque con la enfermedad cardíaca. Trivedi espera lograr resultados similares con respecto a la depresión y la enfermedad bipolar.

UTSW with permisson, Hersh family in 2015
Fuente: UTSW con permisson, familia Hersh en 2015

Tratar de ayudar a alguien cuando ya tiene tendencias suicidas equivale a tratar la enfermedad cardíaca con cirugía a corazón abierto, tratar la diabetes cortando las extremidades o tratar el cáncer de seno sin la ayuda de mamografías. Los riesgos o el tratamiento de enfermedades en estado grave son altos, costosos y los resultados a menudo negativos. Ahora es el momento de dejar de confiar en la suerte y las conjeturas para luchar contra las enfermedades mentales.

Recientemente, conté mi historia de conocer al Dr. Trivedi a unas pocas personas que asistieron a la charla en 2010. Estas personas me aseguraron que las personas en la audiencia no eran personas deprimidas, sino profesionales profundamente inmersos con pacientes que padecen enfermedades mentales. Puedo ver cómo sucede eso. Tomo largos descansos después de la inevitable llamada telefónica o el café con personas con enfermedades intratables. Para estar bien, salgo a caminar o al teatro o a correr.

Sorprendentemente, el Dr. Trivedi tiene una habilidad única para mantener una sensación de ligereza y esperanza a pesar de las frustraciones diarias que enfrenta. El primer día que lo conocí, me dijo que el nombre de su primer hijo era Hersh, exactamente como mi apellido. Me dijo que Hersh significa "alegría" en sánscrito. Como cualquier gran investigador, Trivedi tiene la corazonada de que no solo es la supervivencia, sino que se puede encontrar y cultivar la alegría en las vidas de aquellos cuyas vidas están atrapadas por una enfermedad mental. Estoy apostando mi nombre, él tiene razón.

Para obtener más información sobre el Centro de Investigación de Depresión y Atención Clínica en UTSW, llame al 214 648 4357 (AYUDA).

Para obtener más información sobre Julie K Hersh, Struck by Living o Decidí Vivir, visite el sitio web de Struck by Living.

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