Determinar los efectos secundarios reales de las drogas

Hay muchas personas que se preocupan excesivamente por su salud. Llevan varios diagnósticos: hipocondriasis, trastorno de somatización, trastorno obsesivo-compulsivo y, a menudo, depresión. Resulta que estas mismas personas se preocupan considerablemente por las drogas y sus efectos secundarios, a menudo hasta el punto en que toman sustancias no probadas, pero "naturales", en lugar de drogas que los fabricantes han gastado cientos de millones de dólares en pruebas. Dirijo grupos que tratan estos casos de "ansiedad de salud". Hay un ejercicio que me gusta realizar en estas clases. Tomo un panfleto brillante que está marcado como "Prozac" en el exterior. Le pregunto al grupo, "¿estarías dispuesto a tomar un medicamento que tenga estos efectos secundarios?" Y les leí en voz alta del panfleto:

Dolor de cabeza: 15.5% de todos los pacientes que toman este medicamento.

Nerviosismo-8.5%

Insomnio-7.1%

Somnolencia: 6.3%

Ansiedad -5.5%

Náuseas-10.1%

Diarrea-7.0%

Boca seca-6.0%

Sudoración-3.8%

Por lo general, cuando llego a la mitad de esta lista, menean la cabeza, "no".

¡Entonces les digo que he estado leyendo de la lista de efectos secundarios en el grupo de placebo del estudio! Estos son los efectos secundarios que los pacientes reciben cuando toman una píldora de azúcar que creen que podría ser la píldora real. Por supuesto, mis pacientes, que son especialmente sugestionables, tienen más probabilidades de desarrollar estas respuestas placebo.

Entonces, eso deja la pregunta, ¿cuáles son los efectos secundarios reales de Prozac? Leí de una segunda lista, los pacientes que estaban tomando Prozac:

Dolor de cabeza: 20.3% aproximadamente un tercio más que los pacientes que responden al placebo. Por lo tanto, hay una tendencia (leve) a que Prozac cause dolores de cabeza.

Nerviosismo: 14.9% de nuevo, aproximadamente un tercio más que los pacientes que respondieron al placebo. Por lo tanto, existe una tendencia real para que el medicamento cause nerviosismo. (Por lo general, este efecto desaparece en aproximadamente 3 semanas).

Náuseas-21.1% vs. 10.1% para respondedores a placebo. Por lo tanto, existe una clara tendencia a que nazcan náuseas al tomar Prozac. (Este síntoma, también, es probable que desaparezca después de tres semanas).

Diarrea: 12.5% ​​vs. 7.0% para pacientes que responden a placebo, lo que indica una leve tendencia a que Prozac cause diarrea.

Sudoración: 8.4% vs. 3.8% para pacientes que responden a placebo. Una tendencia muy leve a causar sudoración.

Todos los otros efectos secundarios para Prozac están cerca del alcance de los efectos secundarios en los grupos de placebo, lo que indica que el medicamento no causa estos efectos secundarios. (Algo más que una pastilla de azúcar lo haría).

¿Qué significa todo esto? Esto significa, en primer lugar, que alguien que desarrolla estos efectos secundarios al tomar un nuevo medicamento puede no estar reaccionando a la droga misma. Pueden estar reaccionando a la idea de la droga. Sin embargo, si a un paciente se le dice que la reacción física particular que está teniendo después de tomar el medicamento no se puede atribuir razonablemente al efecto del medicamento en sí, a menudo se ofende.

"Esto es real. Esto no está en mi imaginación ".

Estos síntomas son abrumadoramente reales, y son reales. Todos los síntomas descritos anteriormente en el brazo de placebo del estudio son reales; simplemente no se deben a la farmacología del medicamento. Son reales y deben ser administrados, pero no deben ser administrados al suspender el medicamento. No hay nada ridículo en desarrollar una respuesta placebo. Todos están sujetos a tener estas reacciones bajo las circunstancias correctas. Si el paciente enfrenta una enfermedad grave, o si el medicamento es administrado por un médico carismático o, si las circunstancias médicas son terribles de alguna otra manera, todos desarrollarán una respuesta al placebo hasta cierto punto. A veces, estas respuestas son positivas y, a veces, son negativas y causan efectos secundarios. Los estudios han sugerido que las áreas en el cerebro normalmente activadas por un narcótico, por ejemplo, son activadas de manera similar por una droga que el paciente cree que es un narcótico. De manera similar, si el paciente comienza a temer un efecto negativo por tomar un medicamento, ese medicamento es más o menos probable que produzca ese resultado.

Dado que los efectos del placebo a menudo desaparecen después de los primeros días, no es prudente dejar de tomar un medicamento de inmediato debido a estos efectos secundarios. Hay un montón de tiempo unos días más tarde para detener el medicamento si persisten los efectos secundarios. En mi práctica, a menudo he visto pacientes que han probado y detenido una cantidad de medicamentos antes de darles la oportunidad de trabajar. Terminan pensando que son especialmente sensibles a los medicamentos.

A menudo, puedo hacer que el paciente intente una vez más tomar un medicamento relacionado con los que ha abandonado. Si el paciente permanece en el medicamento el tiempo suficiente para que funcione, es probable que más tarde tenga problemas similares para sacar al paciente del medicamento. Los pacientes tienen miedo de estar fuera de él, ya que una vez tuvieron miedo de seguirlo. En un tipo similar de respuesta al placebo, es probable que el paciente desarrolle síntomas de abstinencia a menos que haya un retiro muy lento y medido. He visto síntomas de abstinencia cuando la vida media de la droga es tan larga, el nivel de la droga aún no ha disminuido. © Fredric Neuman 2012 Sigue el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd.com/blog

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