Detrás de la máscara corporativa es un líder traumatizado

Detrás de sus máscaras corporativas, los líderes empresariales sufren dolor, dolor y trauma. Un jefe traumatizado es a menudo el resultado de un desvalorización o redimensionamiento desgarrador. Los gerentes luchan con su conciencia cuando de repente cortan los lazos de la compañía con los empleados. Es un acto de abandono.

El trauma se despliega y el trauma viaja. Un líder recibe órdenes de marcha desde arriba de que deben eliminarse 212 miembros de la fuerza de trabajo. Tal fue el caso en Jarling-Weber Engineering Ltd. como Senior Manger e ingeniero principal, Max Lunger, fue el ungido pesado. Todo estaba en su cabeza para bajar el boom. En la superficie, Max fingió ser el macho, feroz, déspota y dictador. Pero detrás de su máscara corporativa, Lunger no era un dictador despiadado, sino un minino confundido, perplejo y desgarrado. Sí, como el entrenador de liderazgo presencio a unos pocos tipos aparentemente duros que perpetúan una farsa de maldad pero se desmoronan detrás de la cortina. ¿Fue Lunger lo suficientemente despiadado como para devorar y destruir sus supuestos objetivos y actuar como un exitazo, con todas las bravatas de un Benito Mussolini, todo esto para despedir a 212 de sus queridos hermanos? Claramente, Lunger no fue lo suficientemente fuerte como para valsear en esta oscura y tóxica misión. Afortunada o desafortunadamente, Max tenía conciencia y lo estaba devorando vivo.

El hambre vacilaba entre sentirse omnipotente y horrible. A Max se le otorgó este increíble poder para cambiar drásticamente las vidas de sus ingenieros y personal. Algunos serían víctimas y otros vivirían y serían identificados como los "magníficos supervivientes". Max perdió mucho sueño con este. Durante los cinco días inmediatamente anteriores al edicto, Lunger practicó delante del espejo de cuerpo entero, filmando video, interpretándose a sí mismo como el papel del malvado déspota y destructor. El gerente senior luchó por encontrar la fuerza para dar el golpe mortal. Pero no pudo dormir. Él vomitó profusamente durante tres días después de la proclamación venenosa. El Sr. Lunger reflexionó sobre su experiencia en ingeniería y MBA. Sus profesores nunca lo habían preparado para este lado oscuro, sórdido y casi demoníaco del liderazgo. Olvídate de todas las tonterías que rodean la inteligencia emocional. Max estaba emocionalmente traumatizado. El internista de Lunger buscó un diagnóstico y recetó tres tipos diferentes de pastillas para el estrés estomacal. Fue en la oficina de su entrenador de liderazgo que primero reconoció que estaba traumatizado. De hecho, después de la reducción, Lunger le confió a su CEO que él era "un sargento herido en el campo de batalla que sufría de una versión civil del trastorno de estrés postraumático …"

Una vez que Max Lunger entregó oficialmente la nociva mezcla de un mensaje de redimensionamiento y reducción de tamaño en la reunión de varios miles de empleados y accionistas de Jarling-Weber, los dolores punzantes en el cuerpo y la agitación emocional total se afianzaron. Muy por debajo de su dictador o tirano clásico, Max tuvo la desgracia distintiva de sentir el dolor de sus trabajadores. En la conciencia de Max, era un demonio que lanzaba una nube hongo sobre lo que pronto serían sus ángeles caídos. Doscientos doce ángeles caídos se cayeron de bruces al duro concreto de un redimensionamiento corporativo. Un pedazo de Lunger cayó con cada una de las 212 caras degradadas. Las expresiones de los ingenieros fueron incluso peores de lo que Max anticipó. Él entendió sus caras bastante profundamente. El Sr. Lunger no necesitaba lecciones de empatía ni de ponerse en la piel de sus subordinados; naturalmente, se identificaba con todo el lugar.

Las ruines palabras de Max Lunger desquiciaron y rompieron su máscara corporativa. Ya no era el líder que pretendía ser. El vaquero de primera clase con la gran risa se hizo cargo de sus ingenieros hasta que se vio obligado a romper el látigo. Lo que quedó fue una concha traumatizada de un hombre. El liderazgo se deslizó rápidamente entre sus dedos. Todo el dolor de su fuerza laboral fue el dolor que se apoderó de Max. Una vez que el mensaje mortal brotó de los labios de Lunger, el cáncer que se rebajaba rápidamente hizo metástasis a colegas, personal, familia, comunidad y superiores. Los empleados eliminados quedaron completamente aturdidos. Los descartados se sentían maltratados y debilitados. El suelo sobre el que caminaron había salido desde abajo. La realidad de la empresa ya no era sólida ni real. Todo estaba en un flujo negativo. Aquellos elegidos para la "gran salida" fueron repentinamente suspendidos en un universo paralelo de desesperación, engaño, desilusión y furia. Los sentimientos exagerados eran desenfrenados. El personal, los trabajadores en línea y los ingenieros reconocieron sus despidos con incredulidad. ¿Por qué algunos obtuvieron el hacha y otros se quedaron? Lunger sintió como si estuviera sufriendo a causa de una hemorragia interna y una desconexión emocional. Pero él dijo poco o nada. Además, el hecho de que algunas compañías como Jarling-Weber tuvieran la audacia de llamarlo "redimensionamiento" solo lo empeoraba para aquellos que se destacaban. Se produjo un trauma. Pero la condición traumática no se limitó a los empleados. Hubo suficiente trauma para todos y envolvió a todos los jugadores. Los jefes no escapan de la ira de la destrucción y el desorden emocional. Gritos, llantos, gemidos, diatribas, amenazas y vendettas son comunes. La implosión de Jarling-Weber tenía una mente propia. El dolor colectivo clama con un mandato de reivindicación. ¿Contra quién tomarían represalias los trabajadores? ¿El trauma que sentía Lunger alimentaba aún más el dolor de los ingenieros y el personal? Fue un juego de adivinanzas. Pero no se podía adivinar el daño infligido. La carnicería estaba en todas partes. La semántica inteligente no podría encubrir el trauma experimentado.

Sí, líderes como Max Lunger son perseguidos por una fuerza de trabajo devastada que descubre que sus sueños, carreras y familias se ven repentinamente sumidos en la confusión. El hecho de que el jefe solo esté llevando a cabo órdenes de marcha no cambia el hecho de que él está justo en medio del daño infligido. Además, el jefe que da el golpe se convierte en un objetivo grande y gordo. La frustración, la ira y las represalias se dirigieron hacia Max Lunger.

Me desempeñé como asesor de Jarling-Weber y como coach y terapeuta de liderazgo personalizado para el luchador y traumatizado Max Lunger. A riesgo de sonar un poco inflamatorio, puedo asegurarle que la agonía experimentada por Lunger y su fuerza de trabajo no fue única. Los downsizings y los rightsizings son una forma de separación y divorcio. Del mismo modo que los maridos, las esposas y otras personas significativas derivan en parte sus identidades terrenales y la rima y la razón de existencia de un cónyuge y una familia, los ciudadanos corporativos encuentran sus vidas profundamente arraigadas, enredadas e incluso definidas por la cultura de su compañía. Cuando esa cultura se rompa bruscamente en pedazos, ¿qué podemos esperar? Nada terriblemente constructivo o civilizado debe ser anticipado. Asumiendo que este corte es loca, realmente, profundamente inquietante, ¿hay alguna forma de aligerar, aliviar o redirigir el golpe de un despido masivo, para que no sea tan mortal? ¿Y hay algún medio para preparar gerentes no tan gruesos (la mayoría) para entregar noticias espantosas a cientos de profesionales?

Las respuestas a estas preguntas han plagado a aquellas compañías y CEO que están condenados a permitir que su corazón se mezcle. Los líderes con corazón son cables vivos emocionales. Max Lunger me confesó detrás de las escenas que no era un tiburón de reducción, un cerrador o un destructor. Era un líder sensato que temía el día en que tendría que hacer el trabajo sucio en nombre de su presidente y la junta ejecutiva. Las máscaras corporativas son objetos bastante superficiales y frágiles que se agrietan cuando se los somete al calor del lado oscuro de la condición humana. Incluso los sobrevivientes de Jarling-Weber se derritieron quedaron conmocionados. La compañía post-downsizing estaba en un gran problema. Max Lunger no tenía a dónde correr ni dónde esconderse. Aquellos que sobrevivieron a los profundos recortes estaban asustados, temerosos y totalmente paranoicos de que serían los siguientes: ellos también pronto serían elegidos para un despido. ¿En quién podrían confiar? Estaban bastante seguros de que no podían confiar en su lío traumatizado de un líder, el Sr. Max Lunger, un corazón ensangrentado que llevaba la máscara del reduccionista corporativo de tiburones.

Goldman es el autor de Transforming Toxic Leaders (Stanford University Press, 2009)

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