Diagnosticar y manejar psicópatas criminales

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Si bien el concepto de psicopatía se conoce desde hace siglos, en los últimos años se le ha prestado considerable atención a la investigación. En particular, el Dr. Robert Hare, un prominente investigador en el campo de la psicología criminal, ha dirigido los esfuerzos de investigación para desarrollar una serie de herramientas de evaluación para evaluar los rasgos de personalidad y los comportamientos atribuibles a los psicópatas.

El Dr. Hare y sus colaboradores desarrollaron la Lista de verificación de psicopatía revisada (PCL-R) y sus derivados, que proporcionan una evaluación clínica del grado de psicopatía que posee un individuo (1).

Basado en cuarenta años de investigación empírica intensiva, PCL-R se ha establecido como una herramienta poderosa para la evaluación de este trastorno de personalidad serio y peligroso. Los criterios específicos de puntaje califican veinte ítems por separado en una escala de tres puntos (0, 1, 2) para determinar el grado en que se aplican a un individuo dado.

Los instrumentos desarrollados por el Dr. Hare y sus colegas intentan medir un conjunto distinto de rasgos de personalidad y conductas socialmente desviadas que se dividen en cuatro factores: interpersonal, afectivo, de estilo de vida y antisocial.

Los rasgos interpersonales incluyen la extravagancia, el encanto superficial, la grandiosidad, la mentira patológica y la manipulación de los demás. Los rasgos afectivos incluyen falta de remordimiento y / o culpabilidad, afecto superficial, falta de empatía y falta de aceptación de la responsabilidad. Los comportamientos de estilo de vida incluyen comportamiento de búsqueda de estimulación, impulsividad, irresponsabilidad, orientación parasitaria y una falta de objetivos de vida realistas. Los comportamientos antisociales incluyen controles conductuales deficientes, problemas de comportamiento en la primera infancia, delincuencia juvenil, revocación de la libertad condicional y la comisión de una variedad de delitos (2).

Un individuo que posee todos los rasgos de personalidad interpersonales, afectivos, de estilo de vida y antisociales medidos por PCL-R se considera un psicópata. Una designación clínica de psicopatía en la prueba PCL-R se basa en un patrón de comportamiento psicopático de por vida. Los resultados hasta la fecha sugieren que la psicopatía es un continuo que va desde aquellos que poseen todos los rasgos y obtienen una puntuación alta en ellos hasta aquellos que también tienen los rasgos pero obtienen una puntuación menor (3).

La PCL-R permite una puntuación general máxima de cuarenta. Se requiere un puntaje mínimo de treinta para designar a alguien como un psicópata. Los puntajes de los que son psicópatas varían mucho, revelando que existen niveles muy altos o bajos de la condición entre aquellos que la padecen. Los psicópatas no criminales generalmente puntúan en el rango inferior (cerca de treinta) mientras que los psicópatas criminales, especialmente los violadores y los asesinos, tienden a puntuar en el rango más alto (cerca de cuarenta).

No dos psicópatas obtienen exactamente el mismo puntaje en la prueba. El no psicópata promedio puntuará alrededor de cinco o seis en la prueba PCL-R.

El Dr. Hare y otros expertos, incluidos los psicólogos forenses y los perfiladores del FBI, consideran que la psicopatía es el concepto forense más importante de principios del siglo XXI. Debido a su relevancia para la aplicación de la ley, las correcciones, los tribunales y campos relacionados, la necesidad de comprender la psicopatía no puede ser exagerada.

Esto incluye saber cómo identificar a los psicópatas, el daño que pueden causar y cómo lidiar con ellos de manera más efectiva. Por ejemplo, comprender la personalidad y los rasgos de comportamiento de los psicópatas les permite a las autoridades diseñar estrategias de entrevista e interrogatorio que tienen más probabilidades de ser efectivas al tratarlas.

La naturaleza manipuladora y la habilidad de los psicópatas en el arte del engaño pueden dificultar que los agentes de la ley obtengan información precisa de ellos a menos que el entrevistador haya sido entrenado en técnicas especiales para interrogar a dichos individuos (4). Los profesionales que trabajan en el sistema de justicia penal deben comprender la psicopatía y sus implicaciones, ya que definitivamente se encontrarán con psicópatas en su trabajo.

Aproximadamente un tercio de todos los reclusos considerados "desordenados de la personalidad antisocial" cumplen los criterios de psicopatía severa especificados en la quinta edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5). Por primera vez, la APA reconoció la psicopatía como un "especificador" del trastorno de personalidad antisocial clínico en el DSM-5, aunque la psicopatía todavía no es un diagnóstico clínico oficialmente aceptado (5).

El reconocimiento de la psicopatía como un especificador de la ASPD clínica por la APA sigue casi cincuenta años de investigación y debate. Es significativo porque el DSM-5 sirve como una autoridad universal para el diagnóstico de trastornos psiquiátricos. El DSM-5 se publicó el 18 de mayo de 2013, sustituyendo al DSM-IV-TR, que se publicó en 2000.

Todavía queda una pregunta importante por hacer: ¿se puede curar la psicopatía? Según los expertos en salud mental, la respuesta corta a esta pregunta es no. El Dr. Nigel Blackwood, destacado psiquiatra forense del King's College de Londres, ha declarado que los psicópatas adultos pueden tratarse pero no curarse (6).

Blackwood explica que los psicópatas no temen el dolor del castigo y que no les molesta la estigmatización social. Los psicópatas son indiferentes a las expectativas de la sociedad y rechazan su condena de su comportamiento criminal. De acuerdo con Blackwood y otros, los psicópatas insensibles e insensibles simplemente no responden al castigo como lo hacen las personas normales. En consecuencia, los psicópatas adultos encarcelados son mucho más difíciles de reformar o rehabilitar que otros delincuentes con trastornos de personalidad antisocial más leves o no (7).

Debido a que no responden de manera normal al castigo, el tratamiento o la administración basada en recompensas parece funcionar mejor con los psicópatas. Tales estrategias se han utilizado eficazmente con psicópatas en entornos institucionales.

En el tratamiento basado en recompensas, a los presos psicópatas se les otorgan pequeños privilegios, como mirar televisión u otros beneficios a cambio de un buen comportamiento. Por ejemplo, el tratamiento basado en recompensas se ha utilizado eficazmente con el asesino en serie condenado Dennis Rader (Bind, Torture, Kill) en el correccional El Dorado de Kansas.

Rader, con quien he mantenido correspondencia exhaustiva a través de cartas, ha sido un preso modelo desde su encarcelamiento en 2005. Aunque permanece recluido en régimen de aislamiento veintitrés horas por día, ha recibido privilegios crecientes, incluidas las comidas que le gustan, a cambio de su buen comportamiento. Me ha dicho que espera ansioso sus pequeñas recompensas.

Creo que la personalidad obsesiva de muchos psicópatas como Dennis hace que un sistema basado en recompensas sea particularmente efectivo. Su comportamiento sigue siendo bueno o incluso mejora a medida que se vuelven cada vez más obsesionados con sus recompensas. A pesar de la utilidad práctica de los tratamientos basados ​​en recompensas, sin embargo, el hecho es que no existe una cura conocida para la psicopatía. En otras palabras, puede manejarse con bastante efectividad pero no curarse.

En mi último libro, examino las fantasías y los hábitos de famosos asesinos en serie, incluidos el "Hijo de Sam" y "Bind, Torture, Kill" basados ​​en mi correspondencia personal con ambos, en Why We Love Serial Killers: The Curious Llamamiento de los asesinos más salvajes del mundo . Para leer los comentarios y solicitarlos ahora, visite: http://www.amazon.com/dp/1629144320/ref=cm_sw_r_fa_dp_B-2Stb0D57SDB

(1) Hare, RD y Neumann, CS 2008. "La psicopatía como construcción clínica y empírica". Annual Review of Clinical Psychology, 4, pp. 217-246.

(2) Ibid.

(3) Ibid.

(4) Babiak, P., et al. 2012. "Psicopatía: un importante concepto forense para el siglo XXI". Boletín de aplicación de la ley del FBI, julio.

(5) Asociación Americana de Psiquiatría. 2013. Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 5thEdition (DSM-5). Arlington, VA: publicación psiquiátrica estadounidense.

(6) Rogers T, Blackwood N, Farnham F, Pickup G, Watts M. 2008. "aptitud para declararse culpable y competencia para enfrentar un juicio: una revisión sistemática de la construcción y su aplicación". Revista de Psiquiatría y Psicología Forense, 19, pp. 576-596.

(7) Ibid.

El Dr. Scott Bonn es profesor de sociología y criminología en la Universidad de Drew. Él está disponible para consultas y comentarios en los medios. Síguelo @DocBonn en Twitter y visita su sitio web docbonn.com

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