Diagnóstico de la anorexia masculina nerviosa: ¿parcialidad de género?

El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-IV-TR), la Biblia de los trastornos psiquiátricos, especifica cuatro características esenciales de la anorexia nerviosa. El primero es la negativa a mantener el peso corporal apropiado para la edad y la estatura. El segundo es un miedo intenso a aumentar de peso o engordar. El tercero es la alteración en la forma en que se experimenta el peso y la forma del cuerpo. El cuarto criterio es la amenorrea, o la ausencia de al menos tres ciclos menstruales consecutivos, en mujeres que han alcanzado la pubertad.

Este cuarto criterio ha sido criticado por su sesgo de género (Soban, 2006). Aunque la amenorrea es un signo fisiológico útil que apoya el diagnóstico de AN en mujeres y niñas postmenárquicas, los hombres no experimentan un ciclo menstrual. Sin un criterio equivalente para hombres, es menos probable que los médicos consideren el trastorno en hombres y niños (Braun, 1997). De hecho, el obstáculo más grande para diagnosticar AN en hombres puede ser que los médicos no consideran la posibilidad (Andersen, 1990).

Debido a que la función hormonal en los hombres es fácil de obtener, algunos investigadores han argumentado que debe proporcionarse un equivalente masculino para la amenorrea en los criterios de diagnóstico (Andersen, 1990; Braun, 1997). Los hombres y niños con AN experimentan una alteración endocrina considerable, que es similar a la disfunción detrás de la amenorrea en las mujeres (Herzog, Bradburn y Newman, 1990). La disminución en los niveles de producción de testosterona, en particular, se ha documentado en numerosos estudios (por ejemplo, Crisp, Hsu, Chen y Wheeler, 2006; Lemaire et al., 2006). Y los niveles de testosterona se miden fácilmente.

Como nota al margen, en muchos estudios los niveles de testosterona de los sujetos permanecen significativamente más bajos de lo normal incluso después de la restauración del peso. Como resultado, algunos investigadores concluyen que otros factores además de la desnutrición deben explicar los bajos niveles de testosterona en hombres con AN (Lemaire et al., 1983). Se necesita más investigación para determinar por qué. Una posibilidad, sin embargo, es que los machos sigan patrones de alimentación poco saludables incluso después de recuperar su peso objetivo.

Fuentes:

Asociación Americana de Psiquiatría (2000). Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales ( ed) (revisión del texto) (DSM-IV-TR). Washington, DC: Asociación Americana de Psiquiatría.

Andersen, AE (1990). Diagnóstico y tratamiento de hombres con trastornos de la alimentación. En AE Andersen (Ed.), Hombres con trastornos de la alimentación (pp. 133-162). Nueva York: Brunner / Mazel, Inc.

Braun, D. (1997). Trastornos de la conducta en los hombres. Medscape Mental Health, 2 (4). Recuperado el 11 de agosto de 2008 de http://www.medscape.com/viewarticle/431281.

Crisp, AH, Hsu, LKG, Chen, CN y Wheeler, M. (2006). Los perfiles de la hormona reproductiva en la anorexia nerviosa masculina antes, durante y después de la restauración del peso corporal a la normalidad: un estudio de doce pacientes. Revista Internacional de Trastornos de la Alimentación, 1 (3), 3-9.

Herzog, DB, Bradburn, IS, y Newman, K. (1990). Sexualidad en varones con trastornos de la alimentación. En AE Andersen (Ed.), Hombres con trastornos de la alimentación (pp. 40-53). Nueva York: Brunner / Mazel.

Lemaire, A., Ardaens, K., Lepretre, J., Racadot, A., Buvat-Herbaut, M., Buvat, J. (2006). Hormonas gonadales en la anorexia nerviosa masculina. International Journal of Eating Disorders, 2 (4), 135-144.

Soban, C. (2006). ¿Qué hay de los chicos? Abordar cuestiones de masculinidad dentro de la anorexia nerviosa masculina en un entorno terapéutico feminista. Revista Internacional de Salud de los Hombres.

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