Dichotomastery: el talento oculto de buenos terapeutas

Localización del Dr. Dichotomaster. Foto por ranmyaku.

¿Qué hace un buen terapeuta? Como médico, profesor y supervisor, esta pregunta siempre está en mi mente. Pero con todas las grandes preguntas como The Meaning of Life y Best Guitar Solo, es una investigación en curso que no espero resolver definitivamente. Probemos de todos modos.

En primer lugar, están las cualidades fácilmente identificables: una educación sólida, amplitud de experiencia en capacitación, ética sólida, un conocimiento práctico de teoría y técnica, buenas habilidades para escuchar, empatía, comunicación clara, etc. Estos son los fundamentos, el tipo de evidencia que podría encontrar en un currículum o carta de recomendación.

Una cualidad menos obvia es también crucial para este trabajo, una habilidad que los terapeutas usamos docenas de veces en cada sesión. Es la capacidad de mantener la tensión entre dos (o más) fuerzas competidoras y discernir cuándo inclinarse hacia una u otra. No puedo pensar en otro término que capte por completo esta cualidad, así que voy a hacer lo engreído y acuñar la mía: dicotomía .

Este tirón entre las fuerzas opuestas está en todas partes en la terapia. ¿Confiamos en la teoría o vamos con nuestras tripas? ¿Cobrar por una sesión perdida o dejarla pasar? Dar un abrazo o abstenerse? Comparta la interpretación o espere hasta la próxima sesión? ¿Satisface los deseos del cliente o lo ayuda a satisfacer sus propias necesidades? La dicotomasatría mantiene esta tensión y decide si dejar caer el balancín en una u otra dirección y en qué momento. Es una característica que combina fuerza, discernimiento, resistencia y sabiduría. Los mejores terapeutas pueden dominar las muchas dicotomías inherentes a la terapia, que incluyen:

Objetividad / Subjetividad : cada médico le dirá que la fortaleza de la relación terapéutica es el elemento más importante del cambio en la terapia. Esto significa que el terapeuta y el cliente deben llevarse bien, comunicarse bien y cuidarse unos a otros. Para construir esta relación, los terapeutas deben empatizar con el cliente, hasta cierto punto. Si llevo la empatía demasiado lejos y me uno a un cliente en las profundidades de su dolor, vergüenza o desesperanza, ambos estamos estancados. Necesito mantener un pie en la experiencia subjetiva del cliente y un pie en la base sólida de la objetividad: mi teoría, mi práctica basada en la evidencia, mi visión de la salud. Inclinándose demasiado hacia la objetividad, el cliente se siente abandonado. Inclinándose demasiado hacia la empatía, no podemos encontrar nuestra salida.

Emoción / Razón : independientemente de la orientación terapéutica de un terapeuta, debemos tener acceso tanto a la emoción como a la razón en la terapia. En la supervisión preguntaré a mis alumnos: "¿cómo te sientes al estar sentado con el cliente?" Y "¿qué crees que está pasando?" No quiero que dependan únicamente de ninguno de ellos, sino que utilicen tanto su cerebro como su instinto para ganar entendimiento. Queremos ayudar a nuestros clientes a hacer esto, por lo que debe comenzar con nosotros.

Límites firmes / flexibles : la mayoría de las veces, los terapeutas deben mantener límites firmes y claros con respecto a la duración de la sesión, el tipo de relación que tenemos con los clientes, las tarifas y otros elementos que forman el "marco" de la terapia. Pero a veces este marco necesita flexionarse. Glen Gabbard distingue los cruces fronterizos, la brecha ocasional para el trabajo clínico efectivo, del tabú ético de las violaciones de los límites. Si, cuándo y cómo cruzar las fronteras es una pregunta común para el dichotomaster.

Negocios / Personal : este es un punto de fricción para muchos clientes y médicos. Trabajamos para ganarnos la vida, y elegimos este trabajo en particular porque queremos ayudar a las personas. Ambos son verdaderos, y ambos deben ser respetados. "Solo te importa porque te pago" es una declaración que todos los terapeutas han escuchado al menos una vez en su carrera. Algunos terapeutas se cobran demasiado o se exceden demasiado porque se sienten culpables de tomar dinero para ayudar. El verdadero dichotomaster encuentra la manera de manejar esta tensión.

Self / Other : los terapeutas deben conocer su propio bagaje para poder distinguirlo de los problemas del cliente. Se necesita mucha exploración personal para evitar la reactividad o la actitud defensiva cuando el problema de un cliente llega cerca de casa. No necesitamos ser la imagen de la salud con un GAF de 100, pero deberíamos tener una idea de dónde terminan los clientes y dónde comienza el nuestro. Mejor aún, deberíamos estar en un proceso continuo de descubrir esto a través de nuestra propia consulta o terapia.

Saber / No Saber – Esto puede ser difícil de explicar. Cuando alguien aparece con una lista de síntomas, es importante que el terapeuta sepa qué significan esos síntomas en términos de diagnóstico, plan de tratamiento, pronóstico, etc. Pero también es importante nunca estar demasiado seguro para el riesgo de poner al cliente en una situación caja de diagnóstico. Los síntomas cambian La gente crece No hay dos personas, historias o caminos para curar son exactamente lo mismo. Como diría Yalom, tenemos que crear una nueva terapia para cada cliente que entra por la puerta. Cuando empiezo a hacer suposiciones o espero que un cliente deprimido responda al tratamiento exactamente como otros clientes deprimidos, podría estar perdiendo algo.

Existen muchas otras dicotomías para la lista, como informante / cuidador obligatorio, directivo / no directivo, asesor / facilitador o incluso científico / profesional. El problema sigue siendo el mismo: nuestro tema a menudo nos lleva hacia distinciones de uno u otro , pero nos esforzamos por mantener una mentalidad de ambos .

¿Esta calidad merece una nueva palabra? Varios otros conceptos se acercan. El juicio clínico y el pensamiento crítico son, sin duda, elementos de la dicotomía. F. Scott Fitzgerald incluso dijo: " La prueba de una inteligencia de primer orden es poder tener en mente dos ideas opuestas al mismo tiempo, y aún así mantener la capacidad de funcionar. "Bien dicho, pero estas cualidades pertenecen a la cognición y la toma de decisiones, mientras que los dichotomasters se ocupan de más que ideas. El concepto de diferenciación de Bowen y el objeto completo en la teoría de Relaciones de objeto también podrían aplicarse, pero estos términos están típicamente reservados para situaciones interpersonales (como la dicotomía auto / otro). Además de la sabiduría y la capacidad de navegar por las relaciones, la dicotomía es la capacidad de recuperación emocional necesaria para sostener las correas de dos perros que se dirigen en diferentes direcciones o se atacan entre sí. Quiero dar el abrazo, pero puede enviar el mensaje equivocado. ¿Qué hacer?

Los buenos dichotomasters son capaces de disputar fuerzas opuestas y discernir cuándo usar una sin perder la otra. Son conscientes de los dilemas y se toman el tiempo necesario para reflexionar o consultar sobre ellos. Los malos dichotomasters dejan que las fuerzas se desequilibren. Yo diría que muchos de los tratamientos fallidos y las violaciones éticas sufridas por los clientes se deben a fallas en la dicotomía. Mantener esta tensión es un trabajo duro, que contribuye a los altos niveles de estrés, fatiga y eventualmente agotamiento entre muchos terapeutas. Y cuando un terapeuta está agotado, ni siquiera el mejor currículum ayudará.

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