Diciendo no: la cosa más afirmativa y auténtica que puedes hacer

Decir "no" puede ser difícil, incluso si usted no es un agradador de la gente crónico. Simplemente puede ser mucho más fácil aceptar lo que otras personas preguntan, quieren y esperan de nosotros; les agradarán más de esa manera, y podemos evitar gran parte de la incomodidad que conlleva la objeción o el rechazo.

El poder de defenderte importa poco en las interacciones ordinarias de la vida cotidiana. Pero importa de manera enorme y autodefinida cuando se trata de las decisiones de mayor alcance que se puedan tomar sobre cómo vivir.

Me recordó esto en el poderoso ensayo de Jeanne Safer, "Beyond Beyond Motherhood ", en el libro editado de Meghan Daum, " Egoísta, superficial y absorto en sí mismo: dieciséis escritores sobre la decisión de no tener hijos ". En el contexto del tema del libro, Safer estaba escribiendo sobre decir no al imperioso imperativo cultural de tener hijos. Como probablemente ya haya conjeturado, creo que es al menos tan poderoso y que define un acto para decir no a la implacable insistencia cultural de que todos nos casemos.

Para Safer, que es también psicoanalista y escritor, la decisión de no tener hijos fue muy tensa, de modo que permanecer soltero o no tener hijos nunca fue para mí. Reconozco en sus escritos, sin embargo, el dolor y la ambivalencia inherentes a tantas opciones de vida. Y las presiones sociales que ella describe, las que llovían sobre aquellos que se atreven a tomar el camino menos elegido, no pueden ser evadidas por nadie. Son parte del fondo de pantalla de nuestras vidas, mirándonos fijamente, enjuiciando, sin importar cuán poco conflictivos podamos estar con nuestras propias elecciones.

El ensayo de Safer comienza con un extracto de un artículo de una revista que escribió hace unos 25 años, cuando tenía 42 años:

"Nadie me enviará nunca una tarjeta del Día de la Madre, una de esas creaciones decoradas con Crayola hechas por manos pequeñas dedicadas, no totalmente coordinadas. Nunca registraré la cara de mi recién nacido en busca de signos de mis ojos color caqui, ni de los aguamarinas de mi esposo, ni cantaré una canción de cuna. Ningún niño mío me sonreirá jamás, ni se graduará, ni se casará, ni me dedicará un libro. No dejaré ningún heredero cuando muera ".

(Sí, me gustaría que dejara de lado la parte sobre el matrimonio. La colección de ensayos, tan sensible sobre la decisión de no tener hijos, con demasiada frecuencia no desafía el imperativo de casarse).

Cuando ella escribió esas palabras, Safer lloró. Lloró de nuevo cuando los vio impresos, e incluso derramó algunas lágrimas de empatía por su yo más joven cuando los relató para este ensayo que escribió a los 67 años.

El ensayo original no apareció bajo el nombre de Jeanne Safer. En cambio, ella usó un seudónimo:

"… ahora veo que mi verdadero motivo para mi subterfugio fue evitar la remota posibilidad de que mis pacientes, colegas y conocidos me reconocieran y juzgaran tan duramente como me juzgaba a mí mismo. La vergüenza, por ser egoísta, poco femenina o incapaz de alimentar, es una de las emociones más difíciles de superar para las mujeres que tienen problemas para tener hijos ".

El ensayo provocó tal efusión de respuestas que Safer eventualmente escribió un libro, Más allá de la maternidad: Elegir una vida sin hijos , esta vez usando su propio nombre.

A los 42 años, Safer luchó poderosamente por sus preocupaciones sobre su yo futuro. ¿Ella se arrepentiría de su decisión?

"Finalmente me dije: 'Realmente no quiero tener un bebé; Quiero querer tener un bebe Ansiaba sentirme como todos los demás, pero tuve que enfrentar el hecho de que no lo hice. Esto significaba que tenía que superar las implicaciones de ser radicalmente diferente de la mayoría de las otras mujeres de una manera fundamental, que mis requisitos de felicidad y satisfacción en realidad impedían que las cosas que consideraban cruciales ".

Lo mismo ocurre con la decisión de vivir soltero.

Safer se afligió por lo que abandonó con su decisión de no tener hijos, pero no de manera autocompasiva. "Afligirse por el camino no tomado es algo saludable que hacer", ella cree.

Cuando tomó la decisión de no tener hijos, Safer consideró no solo lo que no quería, sino también lo que quería y lo que necesitaba:

"… No podría haber predicho cuánto las cosas que simplemente sospechaba que necesitaba resultaron ser, de hecho, exactamente lo que necesitaba: libertad para hacer lo que quería, cuando quería … entregarme completamente a las carreras duales de la psicoterapia y escribiendo.

"… abandoné experiencias y relaciones preciosas para poder tener otras que necesitaba aún más.

"… no hay nadie vivo que no carezca de nada … No hay vida sin remordimientos.

"… La verdadera autoaceptación, la verdadera liberación, implica reconocer las limitaciones, no negarlas grandiosamente. Es cierto, y debe reconocerse, que las mujeres pueden ser satisfechas con o sin hijos, y que definitivamente se puede tener suficiente sin tener todo ".

Jeanne Safer llama a su postura "No. afirmativo". Ella la define como "la negativa a seguir un curso de acción que, reflexionando seriamente, descubras que no es adecuado para ti". Ella cree que es "la base del individualismo auténtico". "

Para aquellos de ustedes que son solteros de corazón, abrazen su propio número afirmativo. Si el matrimonio no es correcto para ustedes, díganle que no. Diga no, no importa la frecuencia o la insistencia en que sus amigos, familiares, colegas o desconocidos o la cultura en general afirman que realmente no lo quiere decir o simplemente se engaña a sí mismo, o cambiará de parecer o se arrepentirá. eso.

Tú eres el autor de tu vida. Escribe tu propia historia.

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