Dietas cetogénicas para los trastornos psiquiátricos: una nueva revisión de 2017

Dietas cetogénicas ayer, hoy y mañana

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Si tienes cerebro, necesitas saber sobre las dietas cetogénicas. El hecho de que estas dietas bajas en carbohidratos especialmente formuladas tengan el poder de detener las convulsiones es evidencia concreta de que la comida tiene un tremendo impacto en la química cerebral y debe inspirar curiosidad sobre cómo funcionan. Me interesé por primera vez en las dietas cetogénicas como un tratamiento potencial para los trastornos del humor bipolar, dadas las muchas similitudes entre la epilepsia y el trastorno bipolar .

Las dietas cetogénicas han existido por alrededor de 100 años, y han demostrado ser herramientas invaluables en el tratamiento de condiciones neurológicas obstinadas, especialmente la epilepsia. También se han mostrado prometedores en el tratamiento de otros trastornos cerebrales como la enfermedad de Parkinson, ELA, lesiones cerebrales traumáticas, esclerosis múltiple y dolores de cabeza crónicos, así como en trastornos metabólicos como la obesidad, el cáncer y la diabetes tipo 2.

Pero, ¿dónde se encuentra actualmente la ciencia en la dieta cetogénica y los trastornos psiquiátricos como el trastorno bipolar, la esquizofrenia y la enfermedad de Alzheimer? ¿Cuántos estudios humanos tenemos, y qué nos dicen? Si tiene problemas de humor, atención o problemas de memoria, ¿debería probar una dieta cetogénica? Si es un clínico, ¿debería recomendar una dieta cetogénica a sus pacientes?

Un artículo de revisión reciente " El estado actual de la dieta cetogénica en psiquiatría " por investigadores de la Universidad de Tasmania en Australia [Bostock et al 2017 Front Psychiatry 20 (8)] nos actualiza muy bien sobre todo lo ketogénico y la salud mental. Resumo el documento a continuación y ofrezco algunas ideas y sugerencias propias. [Descripción completa: soy un psiquiatra que estudia la nutrición y come una dieta cetogénica.]

Primero, algunos conceptos básicos para aquellos de ustedes que no están familiarizados con estas dietas especiales.

¿Qué son las dietas cetogénicas?

Las definiciones varían, pero lo que todas las dietas cetogénicas tienen en común es que son muy bajas en carbohidratos (típicamente 20 gramos por día o menos) y relativamente altas en grasa. El objetivo es reducir los niveles de azúcar y de insulina en la sangre; cuando estos son agradables y bajos, el cuerpo naturalmente se convierte en grasa (en lugar de azúcar) como su principal fuente de energía. La mayoría de las dietas cetogénicas también limitan las proteínas (a no más de lo que el cuerpo necesita), porque el exceso de proteínas puede elevar los niveles de azúcar y la insulina en cierta medida. La grasa corporal y la grasa de la dieta se descomponen en cetonas, que viajan a través del torrente sanguíneo y pueden ser quemadas por varias células en todo el cuerpo, incluida la mayoría de las células cerebrales. Los niveles de cetonas aumentan en la sangre, la orina y el aliento en cuestión de días, y se pueden medir con varios métodos de prueba en el hogar, pero puede tomar semanas para que el cuerpo se vuelva eficiente para quemar grasa y obtener beneficios completos.

Cuando una persona está "en cetosis", los niveles de glucosa en sangre en ayunas tienden a promediar entre 60 y 85 (mg / dl) y los niveles de cetona en sangre aumentan al menos a 0.5 mM (con niveles mucho más altos recomendados para ciertas afecciones). Estos parámetros distinguen las dietas cetogénicas de otras dietas bajas en carbohidratos, que pueden contener demasiadas proteínas y / o carbohidratos para producir estos efectos metabólicos.

¿Cómo funcionan las dietas cetogénicas?

No está claro cómo funcionan las dietas cetogénicas para controlar las convulsiones, y mucho menos cómo pueden mejorar los síntomas psiquiátricos. En un nivel fundamental, ni siquiera estamos seguros de si es la presencia de cetonas, la reducción del azúcar en la sangre, la reducción de la insulina y otras hormonas promotoras del crecimiento, o la combinación de todas ellas responsables de la estabilización cerebral. efectos de estas dietas. Abundan las teorías e incluyen niveles alterados de neurotransmisores, cambios en los gradientes electrolíticos (menor sodio y calcio intracelular), reducción de los marcadores de inflamación y mejora de la función mitocondrial. El consenso general es que el cerebro funciona de forma más limpia y eficiente cuando una parte importante de su energía proviene de las cetonas, calmando las células cerebrales hiperactivas y excesivamente reactivas.

¿Qué hay de los suplementos de cetona?

Puede elevar los niveles de cetonas en la sangre sin cambiar su dieta, ya sea tomando suplementos de cetonas caros o ingiriendo grasas ricas en triglicéridos de cadena media (MCT), que el hígado transforma rápidamente en cetonas. Los MCT purificados están disponibles para su compra, o simplemente puede tomar aceite de coco, que es naturalmente rico en MCT. Verá a continuación que estos enfoques pueden ser efectivos a corto plazo, pero mi opinión es que simplemente enmascaran la enfermedad subyacente, que continúa empeorando debido a niveles altos de insulina y / o glucosa en sangre.

RESUMEN DE LA CIENCIA

Enumeré todos los estudios relevantes cubiertos en la revisión de Bostock de 2017 a continuación, prestando especial atención a los estudios en humanos y complementando con material original de fuentes útiles, ya que hubo algunos errores menores en el texto de la revisión.

Dietas cetogénicas y trastorno bipolar

2002: Un estudio de caso de un mes de una mujer con un trastorno bipolar no especificado y resistente al tratamiento no notó mejoría después de dos semanas con una dieta cetogénica seguida de dos semanas de suplementación con aceite MCT. Las pruebas de orina descubrieron que la cetosis nunca se logró.

2012: Un estudio de caso de dos mujeres con trastorno bipolar II que comieron una dieta cetogénica (una durante dos años, la otra durante tres años) descubrió que la dieta era superior a la lamotrigina estabilizadora anticonvulsivante (Lamictal) en el tratamiento de los síntomas. La cetosis se documentó usando tiras de prueba de orina.

Dietas cetogénicas y esquizofrenia

Un estudio con ratones de 3 semanas mostró que una dieta cetogénica normalizaba los comportamientos patológicos.

1965: un estudio de 2 semanas de 10 mujeres con esquizofrenia refractaria al tratamiento encontró una disminución significativa de los síntomas cuando se agregó una dieta cetogénica a sus tratamientos estándar en curso (medicamentos + TEC). El monitoreo de cetona no fue informado.

2009: Un estudio de caso de 12 meses detalla la experiencia de una mujer con sobrepeso de 70 años con esquizofrenia crónica a la que se le prescribió una dieta limitada a 20 gramos de carbohidratos por día. Notó una mejora significativa en los síntomas severos que comenzaron solo ocho días después de comenzar la dieta, que consistió en "carne de res, pollo, jamón, pescado, judías verdes, tomates, bebidas dietéticas y agua". [Kraft and Westman 2009 Nutrition & Metabolism 6: 10.] Informó resolución completa de alucinaciones auditivas y visuales, con las que había sufrido desde los siete años. Los niveles de cetona no fueron monitoreados.

Comentario: Esta dieta se caracteriza mejor como una dieta baja en carbohidratos, principalmente alimentos integrales. Como la proteína no estaba limitada y no se manipuló la ingesta de grasa, esta puede ser o no una dieta verdaderamente cetogénica.

Dietas cetogénicas y ansiedad

Un estudio en ratas descubrió que agregar suplementos de cetona a una dieta estándar alta en carbohidratos reduce el comportamiento ansioso.

Dietas cetogénicas y depresión

Un estudio en ratas descubrió que una dieta cetogénica reducía los comportamientos depresivos.

Un estudio con ratones descubrió que alimentar a las hembras gestantes con una dieta cetogénica reducía la susceptibilidad de las crías a conductas deprimidas (y ansiosas).

Dietas cetogénicas y trastorno del espectro autista (TEA)

Un estudio de ratón de 70 días encontró que una dieta cetogénica mejoró el comportamiento.

Un estudio de ratas de 10-14 días encontró que una dieta cetogénica mejoró los comportamientos sociales complejos y la función mitocondrial.

Un estudio con ratones de 3-4 semanas encontró que una dieta cetogénica mejoraba los comportamientos de maneras que eran diferentes para los hombres que para las mujeres.

2003: un estudio hospitalario de 6 meses evaluó los efectos de una dieta cetogénica cíclica (4 semanas en adelante, 2 semanas de inactividad) en 30 niños con TEA. De los 18 niños que completaron el estudio, ocho mostraron mejoría moderada, y dos mostraron mejoría "significativa". Los beneficios parecían persistir incluso durante los períodos de 2 semanas "sin dieta". La monitorización de cetonas en sangre y en la orina confirmó que todos los niños estaban en cetosis.

Comentario: los niveles de cetonas en sangre variaron de 1.8 a 2.2 mMol durante las fases cetogénicas y de 0.8 a 1.5 mMol durante los períodos "sin dieta", lo que significa que los niños realmente pasaron todo el período de estudio de 6 meses en cetosis.

2013: Un estudio de caso detallado de 14 meses de un niño con TEA, epilepsia y obesidad que fue colocado en una dieta cetogénica en combinación con medicamentos antiepilépticos, notó numerosas mejoras. "Además de la mejoría en las convulsiones, hubo una pérdida de peso de 60 libras … así como una mejora en la función cognitiva y del lenguaje, una marcada mejora en las habilidades sociales, mayor calma y resolución completa de estereotipos." [Herbert y Buckley 2013 J Child Neurol 28 (8)]. La cetosis fue confirmada (presumiblemente por pruebas de orina).

Dietas cetogénicas y TDAH (Trastorno por déficit de atención con hiperactividad)

Un estudio de 6 meses de perros con TDAH y epilepsia encontró una mejora significativa en los comportamientos de TDAH en una dieta cetogénica.

Dietas cetogénicas y la enfermedad de Alzheimer

2009: un estudio aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo, de 90 días de 152 personas con enfermedad de Alzheimer leve a moderada evaluó los efectos de un suplemento MCT diario (previamente comercializado con el nombre de Axona) en el rendimiento de las pruebas cognitivas. Las personas continuaron sus dietas habituales y tomaron el suplemento MCT o un placebo de aceite de cártamo. Los medicamentos regulares continuaron durante todo el estudio. A los 45 y 90 días, los pacientes que tomaban MCT mostraron una mejoría significativa en una prueba cognitiva conocida como escala ADAS-Cog, a menos que llevaran un gen llamado ApoE4, que se asocia con un mayor riesgo de la enfermedad de Alzheimer. Los beneficios cognitivos no persistieron después de suspender los MCT.

No se menciona en la revisión de Bostock los siguientes dos estudios:

1) Un estudio de 6 semanas de una dieta simple baja en carbohidratos (proteína y grasa sin restricciones) en personas con deterioro cognitivo leve (MCI, también conocido como enfermedad "pre-Alzheimer") demostrando una mejoría en la memoria verbal, con mayores beneficios en quienes alcanzaron niveles de cetona más altos [Krikorian R et al 2012 Neurobiol Aging 33 (2): 425].

2) Un estudio de caso de 20 meses de un hombre con la enfermedad de Alzheimer cuya cognición y función mejoró significativamente con el uso de suplementos de cetona [Newport MT et al 2015 Alzheimer & Dementia 11].

También vea mi artículo de Psychology Today. Prevenir el Alzheimer es más fácil de lo que piensa.

Limitaciones de la investigación

Si usted es un escéptico cetogénico de la dieta, encontrará el resumen anterior poco impresionante. No puedo culparte: hay muy pocos datos humanos sobre las dietas cetogénicas y los trastornos psiquiátricos, y lo que hay es defectuoso: tamaños de muestra pequeños, sin controles, cetosis no confirmada en algunos casos, composición de la dieta y duración del tratamiento variable entre estudios. Sin embargo, como entusiasta de la dieta baja en carbohidratos, encuentro mucho de qué entusiasmarme en esta flota de papeles fugitivos.

Los estudios de nutrición son difíciles. El cegamiento es casi imposible, la financiación es difícil de conseguir, el cumplimiento es un desafío y los controles son difíciles de diseñar. El miedo, el prejuicio y la mala educación nutricional limitan el número de científicos interesados ​​y dispuestos a realizar estudios de dietas bajas en carbohidratos y grasas. Es evidente que necesitamos estudios humanos de alta calidad que exploren los efectos de las dietas cetogénicas en los trastornos de salud mental, ya que muchos médicos y pacientes tendrán miedo de utilizar esta dieta sin una evidencia más sólida. Si solo más personas tuvieran las Pautas Dietéticas del USDA con el mismo estándar científico y lo observaran con el mismo saludable escepticismo …

Dietas cetogénicas en el mundo real

Sin embargo, creo en el potencial terapéutico de las dietas bajas en carbohidratos para estabilizar la química del cerebro, y tengo la firme convicción de que las personas deberían ser conscientes de las estrategias dietéticas como una opción. Para las personas que no quieren tomar medicamentos, que no han respondido a los medicamentos, que no pueden tolerar los medicamentos o que no pueden pagar los medicamentos, la intervención nutricional puede ofrecer una esperanza real y el empoderamiento. Personalmente noté una mejora general en la concentración, el estado de ánimo, la energía y la productividad cuando cambié mi propia dieta hace años, y he sido testigo de personas en mi propia práctica cuyo estado de ánimo se estabilizó al cambiar a una dieta baja en carbohidratos y alta en grasas. . Mi filosofía con respecto al tratamiento dietético de los problemas de salud mental es la siguiente:

  1. Todos deben comer alimentos integrales y reales y minimizar los carbohidratos refinados como el azúcar y la harina. La mayoría lo ve como un consejo de sentido común (con la notable excepción del USDA). Personalmente, recomiendo un patrón dietético preagrícola (que incluya proteína / grasa animal y elimine granos / legumbres).
  2. Aquellos con resistencia a la insulina (incluso aquellos con diabetes tipo 2) harían bien en hacer cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a normalizar los niveles de insulina y azúcar en la sangre. Las estrategias con el potencial de lograr esto incluyen dietas simples bajas en carbohidratos, ayuno intermitente, entrenamiento de fuerza y ​​restricción calórica. Es importante contar con educación, orientación profesional, apoyo y supervisión médica antes de intentar cambios en la dieta, especialmente si tiene algún problema de salud o toma algún medicamento.
  3. Las personas que no se han beneficiado de los cambios anteriores o que simplemente quieren probar un enfoque diferente pueden considerar una dieta cetogénica.

Podrían pasar muchos años antes de que veamos estudios de alta calidad sobre dietas cetogénicas en el tratamiento de trastornos psiquiátricos. Para aquellos de ustedes que no quieren esperar tanto tiempo, ¿qué necesitan saber?

Seguridad dietética cetogénica y efectos secundarios

La dieta cetogénica es segura para la mayoría de las personas, pero hay excepciones claras que considerar que van más allá del alcance de esta publicación, así que por favor no se embarque en una dieta cetogénica usted mismo ni se lo recomiende a otra persona sin leer primero ¿Es segura la dieta cetogénica? ¿Todo el mundo? y buscar orientación y recursos adicionales para informarse sobre la dieta. Dos de los mejores libros sobre el tema son El arte y la ciencia de la vida baja en carbohidratos por los Dres. Phinney y Volek, y The New Atkins para un nuevo tú por el Dr. Eric Westman.

Algunos estudios informan efectos secundarios como estreñimiento , calambres en las piernas y mayor riesgo de cálculos renales. Existen cambios muy reales en el equilibrio de sal y líquido que ocurren en las primeras etapas de la dieta que pueden explicar algunos de estos efectos secundarios, pero la mayoría de la gente tolera bien la dieta, incluyéndome a mí mismo. Mi opinión es que la mayoría de los efectos secundarios no se deben a la dieta baja en carbohidratos y alta en grasas, sino más bien a la elección de alimentos. Desafortunadamente, la mayoría de las dietas cetogénicas, especialmente las que se recetan a niños con epilepsia, tienen un alto contenido de ingredientes procesados ​​/ artificiales y alimentos a los que muchas personas son sensibles, como nueces, productos lácteos, huevos y aminas biogénicas.

Si usted es un clínico psiquiátrico interesado en recomendar la dieta cetogénica a un paciente, le recomiendo colaborar con un dietista, proveedor de atención primaria o especialista con experiencia en dietas cetogénicas. Si no hay una persona así en su área, existen otras opciones, que incluyen dietistas especializados y centros médicos que ofrecen consultas en línea.

Me complace responder a cualquier pregunta a continuación en la sección de comentarios.

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