Diez consejos para criar a los niños que se preocupan

Casi todos los padres quieren que sus hijos sean buenas personas y sean felices. Pero muchos padres hoy están intensamente enfocados en la felicidad y la autoestima de sus hijos y muchos padres, según indican las investigaciones, creen que la felicidad y la autoestima son la base de la moralidad, que "sentirse bien" lo llevará a "hacer el bien". La igualdad no conduce a la preocupación por los demás: los ejecutivos corporativos codiciosos y los líderes de las pandillas pueden tener una gran autoestima.

Aquí hay algunos consejos para cambiar el equilibrio de un enfoque de crianza enfocado en la autoestima y la felicidad hacia el cuidado y la responsabilidad, así como para desarrollar las capacidades sociales y emocionales clave en los niños que son la base tanto de la moralidad como de un bienestar duradero .

1. En lugar de decirles a sus hijos: "Lo más importante es que sean felices", dígales: "Lo más importante es que son amables y que son responsables de los demás".

2. Ayude a sus hijos a apreciar a los demás. Por ejemplo:

* No permita que traten a un empleado de la tienda, camarera o niñeras como si fueran invisibles.
* No permita que su hijo abandone un equipo deportivo o un coro escolar sin pensar cuidadosamente sobre lo que significa para el grupo.
* No permita que su hijo simplemente descarte a sus amigos que le parezcan molestos, o no devuelva las llamadas telefónicas de sus amigos o le dé crédito a otros niños por sus logros.
* Espere que su hijo ayude en la casa y ayude a los vecinos.

3. Espere que sus hijos lo aprecien; su relación con usted será un modelo principal para sus otras relaciones. Eso no significa hacerse el foco. Significa no permitir que tus hijos te traten como un felpudo, y esperar que expresen cierto interés por los eventos más importantes de tu vida y agradecerte por tu generosidad.

4. No se concentre directa y estrechamente en el desarrollo de la felicidad y la autoestima de su hijo. En cambio, apoye la madurez en desarrollo de su hijo. La madurez, incluida la capacidad de manejar los sentimientos destructivos, equilibrar y coordinar nuestras necesidades con los demás, empatizar, recibir comentarios constructivos, ser reflexivos y ajustar nuestro comportamiento, es el corazón de la moral y el bienestar duradero.

5. Si bien es importante ayudar a los niños a comprender y articular sus sentimientos, desconfíe de los sentimientos de los niños con demasiada frecuencia o preste mucha atención a los estados emocionales pasajeros. Hacer estas cosas puede hacer que los niños dramaticen sus sentimientos y que sus propios sentimientos sean demasiado valiosos.

6. Elogie a sus hijos por los logros específicos y ocasionalmente dígales lo buenos que son. Pero evita los elogios constantes. Cuando los niños son elogiados todo el tiempo, pueden sentirse juzgados todo el tiempo. Los niños pueden sentirse condescendientes con alabanzas no ganadas. Y demasiados elogios globales, que dicen constantemente "Eres fantástico", pueden hacer que los niños sientan que su valor esencial está en juego en todo lo que hacen, lo que les hace inflar su importancia, tomando demasiado crédito o demasiada culpa.

7. No hagas del alto logro la meta de una vida. Demasiada presión de logro puede disminuir el sentido de identidad de los niños, hacerlos menos capaces de cuidar a los demás y más probabilidades de experimentar a los demás principalmente como competidores y amenazas. Haga del logro un tema en la gran composición de una vida. Clasifique sus propios sentimientos acerca de los logros y el estado para que no envíe mensajes confusos o parezca hipócrita a los niños, socavando su autoridad.

8. Ayude a su hijo a registrar bondad y falta de amabilidad, justicia e injusticia en el mundo. Escuche atentamente, sin juzgar rápidamente, las preguntas y dilemas morales de su hijo. Exprese sus propios valores y conéctelos a las experiencias e interpretaciones de su hijo.

9. No busques ser el amigo de tu hijo. Puede ser muy cercano a su hijo de muchas maneras, pero es vital que los niños lo experimenten como una autoridad, que lo idealicen en ciertos momentos de su desarrollo y que lo vean como alguien a quien quieren emular. Los niños llegan a apreciar a los demás como independientes y distintos cuando los apreciamos como distintos.

10. Invita a personas cercanas y respetuosas a que te envíen comentarios sobre tu crianza. Cuando nazca su primer hijo, desarrolle un contrato con al menos otros dos padres, la promesa de que le dirán si creen que está perjudicando el desarrollo moral o emocional de su hijo de alguna manera.

Richard Weissbourd es profesor de educación en la Escuela de Graduados de Educación de Harvard y autor de The Parents We To Be To, cómo los adultos bien intencionados socavan el desarrollo emocional y moral de los niños

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