Dinero y felicidad

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Según un estudio reciente, hay muy poca correlación: "la felicidad no aumenta cuando aumenta el ingreso de un país".

En el comienzo del crecimiento de un país debido al atraso y la pobreza, una mayor riqueza hace la diferencia. Pero, citando encuestas de Chile, China y Corea del Sur, el economista Richard Easterlin señala: "En estos países, el ingreso per cápita se ha duplicado en menos de 20 años, pero la felicidad general no parece haber seguido el mismo camino". The Guardian, "La felicidad no aumenta con la creciente riqueza de las naciones, encuentra estudio").

Los economistas están sorprendidos, porque el PNB (Producto Nacional Bruto) ha sido considerado por mucho tiempo como el mejor indicador del bienestar humano. Más PNB generalmente significa más dinero para la mayoría de la gente, y más dinero mejora la calidad de vida, y eso significa felicidad.

Pero, tal vez, la encuesta sugiere que funciona para hacerte feliz solo si los que te rodean no comparten tu buena suerte. La prosperidad general puede no mejorar la satisfacción individual. Tal vez se trata de conocer su ventaja, no de que necesite obtener los salarios y bonificaciones más altas ni ser objeto de envidia. Tal vez, las metas y aspiraciones individuales varían tanto que es imposible generalizar. Tal vez uno no tiene nada que ver con el otro.

Freud era consciente de que el éxito económico no hacía felices a la gente. La mayoría de los psicoanalistas y terapeutas de hoy estarían de acuerdo. El fundador del psicoanálisis pensó que solo la realización de un deseo profundo de la infancia podría proporcionar tal satisfacción. Pero hoy en día hay muchos puntos de vista diferentes sobre el tema, incluso entre los analistas.

Un problema adicional es que las personas son reporteros muy pobres de sus propios estados de ánimo. Por lo general, le dirán que quiere que ellos mismos quieran creer. Si quieres saber si alguien está realmente feliz o no, debes atraparlo en el acto de la felicidad para estar seguro. Ser feliz o actuar feliz son indicadores más confiables que pensar demasiado en ello.

Pero los terapeutas profesionales también saben que la pregunta más importante a menudo no es qué hace a las personas felices sino lo que les impide ser felices. La baja autoestima, a menudo un legado de una infancia infeliz, socava todos los sentimientos de éxito. El hambre y el frío hacen que sea más difícil relajarse y disfrutar de la experiencia. La inseguridad y la incapacidad para comprometer el trabajo de uno, incluso si uno es bueno y está bien compensado, evita que uno se sienta satisfecho. La ansiedad, sin importar la causa, se infiltra en todas nuestras percepciones y sentimientos, y nos deprime.

Los economistas pueden probablemente esperar medir cuán bien se están cumpliendo nuestras necesidades básicas de seguridad y salud en cualquier sociedad dada, y si eso está razonablemente bien, creo que las personas tenderán a encontrar la felicidad que buscan. La mayoría de nosotros queremos disfrutar de la vida, pasar tiempo con nuestros hijos, jugar deportes, cantar, bailar y viajar.

Si podemos hacer esas cosas sin temor, la cantidad de dinero que tenemos es irrelevante.

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