Discursos memorablemente sabios

Es poco probable que la historia mire con amabilidad la retórica ofrecida hasta ahora por aquellos que buscan

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convertirse en el 45º presidente de los Estados Unidos. El lenguaje duro y divisivo de Donald Trump ha avergonzado a su propio partido y convencido a los miembros de las Fuerzas Armadas de que está ayudando a la causa del extremismo islámico. Solo el 4% de las declaraciones de Ben Carson que fueron controladas por PolitiFact se consideraron "verdaderas o casi verdaderas". Los discursos de Hillary Clinton continúan convenciendo a gran parte del electorado de que lo que ella dice refleja la conveniencia política en lugar de una convicción genuina.

Este lamentable estado de cosas nos llevó a reflexionar sobre los discursos más memorables del pasado de la nación. Después de haber escrito "The Wisest One in the Room", estábamos interesados ​​en aquellos que no solo eran inspiradores sino también psicológicamente sabios. Muchos de los más memorables usaron metáforas evocadoras para hacer que su mensaje sea vívido y concreto. Lincoln habló de atar las heridas de la nación. Eleanor Roosevelt nos dijo "es mejor encender una vela que maldecir la oscuridad". Williams Jennings Bryan declaró a la Convención Demócrata de 1893: "No presionarán sobre la frente del trabajo esta corona de espinas; no crucificarás a la humanidad sobre una cruz de oro. "Otros ofrecieron un mensaje tranquilizador de optimismo durante los tiempos oscuros. FDR nos aseguró que "no tenemos nada que temer sino temer a sí mismo". Todavía otros usaban ingenio o humor, como cuando Ronald Reagan transmitió su pequeño mensaje del gobierno con la ocurrencia de que "las palabras más aterradoras en el idioma inglés son 'Soy de el gobierno y yo estamos aquí para ayudar ".

Los llamamientos en pro del cambio y la justicia, en términos simples pero potentes, también nos han conmovido. Patrick Henry hizo una famosa demanda: "Dame la libertad o dame la muerte". El discurso de Martin Luther King en 1963 en el monumento a Washington incluyó su sueño de que "mis cuatro hijos pequeños algún día vivirán en una nación donde no serán juzgados por el color su piel, pero por el contenido de su carácter. "Muchas décadas antes, Sojourner Truth abogó por los derechos de las mujeres en su memorable Is not I a woman? habla, diciendo: "… he arado, cosechado, descascarillado, cortado y cortado, y ¿puede alguien hacer más que eso? …. Puedo cargar tanto como cualquier hombre, y también puedo comer tanto, si puedo conseguirlo … No puedo leer, pero puedo escuchar. He escuchado la Biblia y he aprendido que Eva causó el pecado del hombre. Bien, si la mujer trastorna el mundo, dale la oportunidad de volver a ponerlo en orden de nuevo ".

Cada una de estas citas refleja la visión del hablante sobre la psicología humana y los tipos de imágenes y atractivos que conmueven a las personas. Los grandes líderes saben cómo utilizar estas y otras herramientas que los psicólogos han estudiado durante el último medio siglo (y los sabios de la retórica y la persuasión han explorado durante mucho más tiempo). Muchos muestran una apreciación de la importancia de enmarcar y etiquetar. Considere la propuesta de Franklin Roosevelt de establecer un programa para la "seguridad social", en lugar de una noción más socialista de transferencia de ingresos de una generación a otra. O considere la decisión de cambiar el nombre del Departamento de Guerra al Departamento de Defensa.

Pero el galardón por la visión psicológica más profunda probablemente debería ir al gran escritor y orador antiesclavista Frederick Douglass. Una década después del final de la Guerra Civil, en la dedicación del Monumento a la Libertad en honor a Abraham Lincoln, Douglass pronunció uno de los discursos más notables de nuestra historia. Después de una extensa narración de los juicios que Lincoln enfrentó, y los compromisos que estaba dispuesto a hacer para preservar la Unión, Douglass afirmó que:

Visto desde el verdadero territorio de la abolición, el Sr. Lincoln parecía tardío, frío, aburrido e indiferente.

Luego, distanciándose de su larga insatisfacción con la falta de resolución de Lincoln, Douglass pasó a ofrecer una evaluación más equilibrada y caritativa del presidente martirizado:

Medido por el sentimiento de su país, un sentimiento que estaba obligado a consultar como estadista, era rápido, celoso, radical y decidido.

Las palabras finales de Douglass prefiguraron el juicio de la historia:

Tomándolo todo en conjunto, midiendo la tremenda magnitud del trabajo que tiene ante sí, considerando los medios necesarios para los fines, y examinando el fin desde el principio, la sabiduría infinita raramente ha enviado a ningún hombre al mundo mejor preparado para su misión que Abraham Lincoln.

Lo que hizo que el discurso de Douglass fuera notable no fue su gran retórica, aunque eso ciertamente era evidente. Fue el éxito de Douglass al evitar dos de los fallos más comunes de la psicología humana. Primero, reconoció cuánto sus propios puntos de vista, en lugar de ser reflejos de la realidad objetiva, fueron moldeados por su propio punto de vista subjetivo e influenciados por su propia historia, motivos y prioridades. Pocos de nosotros manejamos esta hazaña. En cambio, sufrimos de una ilusión de objetividad que otro gran estadounidense, Benjamin Franklin, denunció un siglo antes cuando notó que: "La mayoría de los hombres … se creen poseedores de toda la verdad, y que [en la medida en que] otros difieren de ellos, hasta ahora es un error ".

Solo los más sabios reconocen que el prejuicio es algo que distorsiona sus propios puntos de vista no menos de lo que distorsiona las opiniones de los demás. Esta idea es especialmente importante cuando se trata de desacuerdos y conflictos. Parte de la razón por la que nos cuesta reconocer nuestros propios sesgos es que cuando hacemos una introspección sobre nuestros propios puntos de vista, simplemente no nos sentimos parcializados. No encontramos ningún rastro fenomenológico de sesgo en la forma en que hemos considerado los hechos y argumentos pertinentes. Incluso cuando nuestras evaluaciones están obviamente de acuerdo con nuestro propio interés, los mejores intereses de nuestro grupo, las enseñanzas de nuestra religión o la ideología en la que hemos estado inmersos, tenemos la sensación de que tales consideraciones desempeñaron poco o ningún papel en cómo llegamos a nuestras evaluaciones.

Douglas evitó otra trampa en la forma en que la gente comúnmente se juzga entre sí: la incapacidad de dar un peso adecuado a las limitaciones situacionales que rigen gran parte de nuestro comportamiento. Como resultado, somos demasiado rápidos para asumir que las acciones y los resultados que presenciamos reflejan las características esenciales del actor, o los objetivos perdurables, las creencias y los motivos de ese actor. A pesar de su decepción con la tardanza de Lincoln y su falta de determinación para enfrentar los males de la esclavitud, Douglass reconoció plenamente las restricciones políticas que habían frenado los pasos de Lincoln para enfrentar los males de la esclavitud. Al hacerlo, Douglass exhibió una rara caridad en su evaluación de un hombre cuyas acciones a menudo lo habían decepcionado.

El hombre al que Douglass elogiaba tenía una capacidad similar de generosidad para evaluar a sus compañeros. Una vez, una vez, Lincoln comentó: "No me gusta el hombre, debo conocerlo mejor". Al igual que Douglass, Lincoln reconoció que en nuestras relaciones con nuestros conciudadanos, especialmente con aquellos cuyas acciones y puntos de vista nos decepcionan, es importante apreciar cómo ven el mundo y dar la debida importancia a las influencias situacionales que actúan sobre ellos. A medida que avanza la actual campaña presidencial, no podemos esperar que se muestre el autoconocimiento de Douglas, la caridad de Lincoln o la capacidad de inspirar de Roosevelt, Reagan o Obama apelando a nuestros mejores instintos. Pero estaremos satisfechos con un líder que entiende pero no explota nuestras deficiencias psicológicas, y que nos convence de adoptar programas que sirvan a nuestros mejores intereses individuales y colectivos.

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