Distintos síntomas de TDAH en niñas dan como resultado un diagnóstico insuficiente

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Fuente: Ojo de Cineasta / Flickr

Cuando diagnosticaron a mi hija con el desorden de la hiperactividad del déficit de atención (TDAH) en el primer grado, me devastaron. No vi un niño hiperactivo, impulsivo o uno con problemas de comportamiento. Aparentemente, me perdí los síntomas, y ahora me pregunto cuántos otros padres tampoco saben cómo es el TDAH en las niñas.

Es común escuchar historias de niños pequeños que están siendo medicados en exceso y con un diagnóstico excesivo de TDAH. Lo que no escuchamos es que por cada niño diagnosticado, hay una niña cuyos síntomas se están perdiendo.

Patricia Quinn, pediatra de desarrollo y directora del Centro Nacional para Cuestiones de Género y TDAH, dice que las niñas con el trastorno a menudo presentan síntomas de maneras menos físicas y perturbadoras en comparación con los niños. Las niñas se crían para internalizar sus emociones en la cultura de América del Norte, esta es la razón por la cual se les diagnostica más comúnmente como subtipo de falta de atención con TDAH. Quinn señala que incluso las niñas con el subtipo hiperactivo del TDAH no muestran la misma energía física que los niños con el mismo subtipo, sino que exhiben síntomas como hablar incesantemente, masticar pelo o ropa, ser emocionalmente reactivos o mostrar hipersensibilidad.

Similar a mi experiencia, Katie, una madre de dos niñas que vive en Arkansas, descubrió que el diagnóstico de su hija Katelyn era sorprendente. Después de que la maestra de segundo grado de Katelyn notó su dificultad para concentrarse y permanecer enfocada en la tarea, un psicólogo le diagnosticó a Katelyn el subtipo desatento de TDAH y ansiedad leve.

"Pensé que Katelyn era un poco demasiado sensible. Ella nunca actuó tan inquieta ni nada. Lo máximo que hizo fue hablar incesantemente, pero eso no fue gran cosa ", dice Katie.

La hija menor de Katie, Violet, demostró una conducta intensa y, a veces, agresiva. Ella fue diagnosticada a los seis años con un tipo combinado de TDAH con agresión. El comportamiento impulsivo apareció en Violet como "malo" y, a veces actuando como un matón.

Michelle, una madre soltera de Toronto, actualmente está en proceso de evaluar a su hija de ocho años, Lisa. Tras haber pasado por el proceso de evaluación con el hermano mayor de Lisa, Nick, Michelle explica: "Con Nick estábamos haciendo control de daños mientras que con Lisa su comportamiento era más encubierto y no tan extremo".

Lisa, Katelyn y Violet son afortunadas de haber sido diagnosticadas temprano.

La mayoría de las niñas no son diagnosticadas hasta la pubertad, e incluso entonces, sus síntomas pueden confundirse con otros trastornos como la depresión, la ansiedad y el trastorno bipolar. Quinn destaca que en una encuesta nacional de 2002 de Harris International, el 14% de las adolescentes que tenían TDAH fueron tratadas [inadecuadamente] con antidepresivos antes de su tratamiento de TDAH, en comparación con solo el 5% de los hombres con TDAH.

Incluso una vez que se realiza un diagnóstico, los padres pueden pasar por varias etapas de negación, dolor y culpa. Las psicólogas infantiles, Alexandra Harborne y Miranda Wolpert en CAMHS en Inglaterra, y la neuropsicóloga, Linda Clare, de la Universidad de Gales en Bangor, dicen que es común que los padres se culpen por el mal comportamiento de sus hijos. Además de lidiar con la auto-culpa, los padres pueden retrasar involuntariamente una evaluación para su hijo.

En la situación de Katie, ella dice que el abuelo de Katelyn no creía que hubiera nada malo en ella, lo que provocó que Katie cuestionara su decisión de que se evaluara a su hija, así como su elección de un plan de tratamiento basado en medicamentos. De la misma manera, la guardería de Violet inicialmente atribuyó su mala conducta a la mala crianza de los hijos, en lugar de la incapacidad de regular sus emociones y comportamiento.

Recibir un diagnóstico puede brindar alivio a los padres, ya que brinda una explicación de los comportamientos que han experimentado. Pero también puede causar dolor cuando los padres lidian con la pérdida de un niño "normal" y la ansiedad sobre lo que depara el futuro para la familia.

Una parte clave del proceso de evaluación debe incluir algún apoyo para los padres. Pero a veces esto es difícil de encontrar para los padres. CHADD, Niños y Adultos con TDAH es una red en todo Estados Unidos y Canadá que ofrece grupos de apoyo y clases para padres. La revista ADDitude es otro recurso útil. Estas redes les permiten a los padres compartir el proceso de comprensión del diagnóstico y aprender nuevas habilidades parentales.

Michelle dice que después de investigar el TDAH, ha llegado a ver a sus hijos simplemente como si estuvieran conectados de manera diferente. Ella se refiere a las reacciones y comportamientos del TDAH como el "sistema de orientación" de su hijo. Ella cree que los factores desencadenantes ocurren cuando el entorno o la situación no son adecuados para el niño, pero que pueden encontrar lo que necesitan y aprender qué evitar.

Katie piensa que el TDAH no es un problema per se, sino parte de quiénes son sus hijos. Ella considera que las diferentes formas de pensar de sus chicas conducen a la creatividad y la innovación, lo que subraya la idea de que un diagnóstico de TDAH no es necesariamente una etiqueta negativa. Como Michelle y Katie demuestran, solo poder aceptar y comprender las diferencias creadas por el TDA / H puede ser fortalecedor. No es una maldición, ni un regalo, solo una forma diferente de pensar.

Quinn señala que el TDAH es altamente tratable independientemente de si está presente en niñas o niños.

Lo que necesitamos ahora es una mejor comprensión de las diferencias de género para que no pasemos por alto los primeros signos y podamos tratar mejor el TDAH en las niñas.

– Heather Carter-Simmons, escritora colaboradora, The Trauma and Mental Health Report

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

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