Distracción: cómo el escapismo ocasional puede ayudar con el TOC

Cuando era niño, me encantaban los dinosaurios. De hecho, cuando era pequeño estaba obsesionado con los dinosaurios. No podía dejar de pensar en ellos y no me callaría sobre ellos.

Me encantaron los dinosaurios porque eran enormes y poderosos, pero también podían clasificarse, y podía dominarlos y controlarlos en mi mente. Mi madre me dice que cuando estuviera en la guardería, alinearía figuras de dinosaurios de plástico en orden de su período evolutivo (Triásico, Jurásico y Cretácico), y me enojaría muchísimo si otros niños las movieran fuera de servicio, o hizo que los herbívoros se comieran a los carnívoros. Aunque solo tenía 3 años, mi pensamiento ya empezaba a volverse rígido e inflexible; podría decirse que estaba comenzando a fosilizarse . Y aunque eso parecía inocuo en ese momento, me causaría muchos problemas más adelante, ya que mis síntomas de TOC continuaron desarrollándose.

Sobrepasé mi fase de dinosaurio, como la mayoría de los niños, pero mi fascinación por ellos se convirtió en el modelo de un patrón recurrente de comportamiento durante mi infancia. Cada año o dos, encontraba un nuevo tema para fijarme en la manera en que me había fijado en los dinosaurios. Mis últimas colecciones / obsesiones comenzaron con esos Beanie Babies de felpa floppy: me daban un nuevo espécimen y lo besuqueaban por una semana o dos y luego me metía implacablemente en mi armario tan pronto como encontraba un nuevo favorito. Después vinieron Transformers, específicamente los personajes de "Guerras de las Bestias" orientados a los animales salvajes, y pasé horas diseñando y dibujando mis propios animales en transformación. Mi adicción al entretenimiento corporativo para niños llegó a su nadir en 1999, cuando se lanzó Pokémon: versión roja para Game Boy; aunque estaba cautivado por los juegos, a los 12 reconocí que era demasiado mayor para ellos, y colgué mi cabeza preadolescente en vergüenza en los torneos de cartas y en los estrenos de películas de anime. Cuando entré a la adolescencia, todavía jugaba videojuegos y seguí Marvel Comics con un poco más de pasión e intensidad que la mayoría.

El caso es que los juguetes y los juegos nunca importaron realmente; era la colección en mi cabeza lo que era importante. Al memorizar hechos y reglas, encontré una manera de ser recompensado por mi pensamiento obsesivo (¿cuál, matemáticamente hablando, era el mejor equipo Pokémon posible?) Y un marco para la creatividad (recuerdo haber participado en una gorra de diseño de tu tienda de juguetes local) Concurso de bebe, y abrumando a los jueces con dos docenas de entradas). Era como tener en mente una caja de juguetes maravillosa, llena de objetos con los que pudiera sacar y jugar cada vez que estuviera aburrido, triste o herido. Cada uno de mis fandoms me dio acceso a universos alternos complicados, con sus propias reglas, donde podía jugar tanto tiempo como me gustara y, a veces, cuando mi cerebro comenzaba el camino del TOC, podía pisar el freno y enviarlo a uno de estas realidades alternativas en su lugar.

Hace poco leí un artículo fascinante de Helen Rittelmeyer sobre uno de mis autores favoritos, David Foster Wallace, y sus similitudes con el gran poeta Samuel Coleridge. Rittelmeyer observa que a los dos hombres les encantó usar intrincadas notas al pie y digresiones para tratar de capturar la corriente de la conciencia humana en sus escritos … y que ambos hombres eran alcohólicos. Ella escribe:

"Estos hombres no podrían tener un pensamiento sin doce barras laterales, citas y objeciones surgiendo de sus recovecos mentales. El resultado: notas al pie y digresiones. El otro resultado: un deseo abrumador, cuando la estimulación se hizo demasiado fuerte, para apagar la máquina por un tiempo.

"Una vez me dijo que quería escribir para callar las voces en su cabeza", le dijo el mejor amigo de Wallace a un periodista. "Dijo que cuando escribes bien, estableces una voz en tu cabeza y apaga las otras voces". Y el alcohol cierra todas las voces ".

http://www.firstthings.com/blogs/helen-rittelmeyer/2013/03/28/david-fost…

Ahora, obviamente mi situación no es del todo comparable. Claramente, mis escritos no están en la liga de Foster Wallace y Coleridge, y afortunadamente, tampoco comparto sus vicios. Pero estaría mintiendo si dijera que no veo una similitud entre su adicción y mi propio hábito de "automedicarse" con juguetes, libros y videojuegos. Y a pesar de que nunca ha sido un obstáculo tan grande como el alcoholismo, mi relación con las cosas geek me ha causado algunos problemas propios. Hay una cosa que la adicción Pokémon y el alcoholismo realmente tienen en común: ninguno de ellos realmente te ayudará a enfrentar tus problemas. Pueden ayudarte a esconderte de ellos por un tiempo, pero tarde o temprano te aburrirás o estarás sobrio y estarás justo donde empezaste.

Con esas advertencias, he encontrado que las cosas de geek son una distracción útil. El truco es saber cuándo puedes enfrentar el dolor y lidiar productivamente con él, y cuándo usar el escapismo para salir de la realidad por un tiempo. El TOC puede ser una carga terrible, y no hay vergüenza en el escapismo ocasional; aunque he encontrado que la medicación y la terapia son el tratamiento más efectivo, en un apuro, un viaje al Universo Marvel o al período Jurásico también puede ser útil.

Copyright, Fletcher Wortmann, 2013.

Autor de Triggered: Una memoria del trastorno obsesivo-compulsivo (St. Martin's Press), nombrado uno de los "10 mejores libros de ciencias y salud de 2012" de Booklist .

Visite mi sitio web: http://www.fletcherwortmann.com/

Lea mi blog de Psychology Today: http://www.psychologytoday.com/blog/triggered

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