Distracción digital: adicción a internet y teléfonos inteligentes

Internet y particularmente el teléfono inteligente parecen obstaculizar nuestra capacidad para administrar y equilibrar el tiempo, la energía y la atención, y pueden ser adictivos. La facilidad de acceso, desinhibición, estimulación del contenido, distorsión del tiempo (disociación), anonimato percibido, así como la activación potente de las vías de recompensa neurobiológica en el sistema mesolímbico y la corteza prefrontal, contribuyen al poderoso impacto psicoactivo de Internet.

Esencialmente, Internet y el teléfono inteligente (que es esencialmente un portal de Internet itinerante) se convierten en lo que podría describirse como la "máquina tragamonedas más grande del mundo", ya que Internet funciona con un plan de refuerzo de la relación de refuerzo neurobiológico de relación variable; cuando ingresa en línea, nunca sabe exactamente qué va a obtener, cuándo va a obtenerlo y qué tan deseable / saliente (placentero) será el contenido. Así es como funciona una máquina tragamonedas. Es la imprevisibilidad lo que mantiene a nuestros cerebros en sintonía y cuando obtenemos esa "recompensa". En cualquier forma digital que encontremos placentera, recibimos pequeñas elevaciones de dopamina. La dopamina está fuertemente implicada en circuitos de recompensa, compulsión y adicción en el cerebro. Debido a que la recompensa es variable e impredecible, es altamente resistente a la extinción y continuamente seguimos revisando en línea o conectando nuestros teléfonos. Controlamos nuestros teléfonos a niveles casi compulsivos, ya sean acciones, deportes, redes sociales, búsqueda web, mensajes de texto, correo electrónico, juegos o pornografía; el contenido es irrelevante.

El teléfono inteligente también agrega otra dimensión a nuestra experiencia en Internet mediante el uso frecuente de notificaciones. Aquí constantemente estamos recibiendo información cuando recibimos pitidos, zumbidos y señales que nos dicen algo (quizás placentero o no) que está esperando que verifiquemos y es esa anticipación de posible contenido deseable, que proporciona la mayor elevación de dopamina; este es el pico de dopamina que nos mantiene presionando el mango de una máquina tragamonedas. Así que revisamos nuestro teléfono, y si lo que encontramos es placentero, recibimos un refuerzo secundario de dopamina. Nuestro teléfono inteligente ahora se convierte en la máquina tragamonedas más pequeña del mundo y la llevamos en nuestro bolsillo, cartera o automóvil.

El teléfono inteligente nos mantiene en piloto automático y nos inhibe de tomar decisiones saludables, ya que estamos respondiendo a la vida de una manera neurobiológica automatizada e inconsciente. Nos aislamos socialmente, somos intolerantes al aburrimiento y siempre estamos conectados en algún lugar que no sea donde estamos en este momento. En resumen, estamos sobre estimulados y con problemas de atención. Agregue a esto la embriaguez y la expectativa de la capacidad de transmisión, donde nuestra cultura digital le da poco valor a las experiencias en tiempo real que no se graban ni transmiten; es como si nuestras experiencias no ocurrieran a menos que otros las atestiguaran. Este fenómeno contribuye aún más a la experiencia de FoMO, o "miedo a perderse", que es la idea de que debemos transmitir y dar testimonio de nuestras vidas a través de las redes sociales por temor a que nos extrañen o extrañemos algo. Irónicamente, lo que parece que nos falta es la experiencia centrada en el presente de nuestras propias vidas. Otros posibles impactos negativos en la salud son el aumento del comportamiento sedentario, la capacidad de atención limitada y el estrés de estar siempre conectados. Uno de los primeros en la lista de hábitos de teléfonos inteligentes poco saludables es el uso compulsivo y la distracción: los datos demuestran claramente que el uso excesivo y compulsivo de nuestros teléfonos inteligentes no se detiene cuando subimos a nuestros automóviles. Las personas se están lesionando y están muriendo a un ritmo alarmante por el uso compulsivo de sus teléfonos inteligentes mientras conducen. Tal vez lo más alarmante sean los hallazgos recientes que demuestran que no es solo un mensaje de texto lo que nos distrae mientras manejamos; la mayoría de las funciones de teléfonos inteligentes se utilizan mientras se conduce.

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