¿Dónde caes en el continuo de Burnout?

Burnout se ha convertido en un término tan familiar que es común escuchar a la gente decir casualmente, "Oh, estoy tan cansado", cuando simplemente se refieren a un mal día o una mala semana. Pero para aquellos que realmente están agotados, es mucho más que un mal día o una mala semana. Es un problema que interfiere significativamente con la salud, la felicidad y la calidad de vida en general. Desafortunadamente, pocas víctimas de agotamiento lo ven venir hasta que sea demasiado tarde. La buena noticia es que no tiene que llegar a ese punto. Si identifica signos de agotamiento lo suficientemente temprano, puede revertir la espiral descendente. Entonces la pregunta es …

¿Dónde caes en el continuo del agotamiento?

SEÑALES DE BURNOUT

Burnout se define como un estado de estrés y frustración crónica que conduce a:

• agotamiento físico y emocional;
• sentimientos de cinismo y desapego; y
• una sensación de ineficacia y falta de logro.

En conjunto, estos síntomas conducen a una incapacidad para funcionar con éxito a nivel personal y profesional.

Aunque algunos de los síntomas dentro de estas tres áreas se superponen, cada uno tiene signos y síntomas característicos. Como verá, muchos son iguales o similares a los asociados con el estrés. Esto se debe a que la diferencia entre el estrés y el agotamiento es una cuestión de grado, por lo que la mejor forma de prevenir el agotamiento es identificar los síntomas lo más cerca posible del extremo menos grave de estos continuos porque cuanto menos graves sean, más fácil será para aliviar.

Signos asociados con el agotamiento físico y emocional

Fatiga crónica : en las primeras etapas del agotamiento, es posible que te falte energía y te sientas cansado con frecuencia. Puede irse a la cama temprano, pero aún así se despierta cansado. Puede moverse más despacio y encontrar que necesita tiempo adicional para prepararse y salir por la puerta. En el peor de los casos, la fatiga se convierte en un estado físico y psicológico de agotamiento. Te sientes agotado. Todo requiere un esfuerzo concertado. No tienes energía, por lo que debes hacer lo mínimo posible para superar el día. Le resulta difícil levantarse de la cama e incluso puede llamar a un enfermo los días en que siente que simplemente no puede levantarse de la cama. Este tipo de fatiga extrema también a menudo resulta en una sensación de temor por lo que le espera en un día determinado.

Insomnio: en las primeras etapas del agotamiento, el insomnio puede ser un problema solo una o algunas noches cada semana. Aunque te sientas cansado, puede ser difícil conciliar el sueño; o si te duermes, puede perturbar el sueño; o puede despertarse a mitad de la noche o antes de lo necesario. A menudo, este problema para dormir se relaciona con pensamientos persistentes sobre la cantidad insuperable de trabajo que tienes que hacer y si serás capaz de hacerlo. En las etapas posteriores, el insomnio puede convertirse en una dura prueba nocturna. Tan extenuado como te sientes, puede haber noches en las que no puedas dormir en absoluto.

Concentración y atención deterioradas: el agotamiento físico y mental conduce a una serie de problemas cognitivos, pero los más comunes son la concentración, las dificultades de atención y el olvido. Puede que tenga que volver a leer las cosas o pedirle a los colegas que se repitan. Debido a que no puede concentrarse, lleva más tiempo realizar su trabajo para que las cosas comiencen a acumularse, causando más estrés. En el peor de los casos, estos síntomas le impiden hacer algo y simplemente no puede mantener el ritmo.

Síntomas físicos: Todos los síntomas físicos graves, especialmente los dolores en el pecho o la dificultad para respirar, primero deben ser evaluados por un médico para descartar cualquier explicación médica. Pero no es raro encontrar que la mayoría de los síntomas físicos experimentados por las víctimas del agotamiento son causados ​​por el estrés. Estos síntomas pueden incluir dolores en el pecho, palpitaciones, mareos, desmayos, dolores de cabeza por tensión, dolores de cabeza por migraña, dificultad para respirar y dolor de estómago, que pueden interferir en su funcionamiento diario, dificultando el trabajo o el trabajo. hecho cuando estás allí.

Aumento de la enfermedad: debido a que el estrés crónico agota y debilita el propio cuerpo, las víctimas del agotamiento son más vulnerables a las infecciones, los resfriados, las gripes y otros trastornos del sistema inmunológico. Cuanto peor sea el agotamiento, más vulnerable será y más tiempo le llevará recuperarse de infecciones simples, como un resfriado común.

Pérdida del apetito: en las primeras etapas del agotamiento, es posible que no sienta hambre en algunas ocasiones y, por lo tanto, puede omitir las comidas. En las etapas posteriores, esto puede empeorar a una pérdida completa del apetito y una pérdida de peso significativa.

Ansiedad: la ansiedad crónica es común en los casos de agotamiento. Al principio, la ansiedad puede experimentarse como sensaciones persistentes de tensión, preocupación y nerviosismo, que pueden interferir con su capacidad para asistir y concentrarse. Físicamente, su corazón puede latir y sus músculos pueden sentirse apretados. Con el tiempo, la ansiedad puede volverse tan grave que interfiere en su capacidad para ir a trabajar o para hacerse cargo de sus responsabilidades en el hogar. Los sentimientos de aprensión y temor son comunes. En algunos casos, la ansiedad puede volverse tan severa que resulta en ataques de pánico.

Depresión:

Aunque sentirse triste de vez en cuando es normal, en casos de agotamiento, la depresión es más que tristeza temporal. En las primeras etapas del agotamiento, puede notar que está teniendo más días malos que buenos. También puede sentir que no tiene energía, o puede sentirse irritable e inquieto. La culpa y los sentimientos de inutilidad son comunes, y puede tener problemas para concentrarse y concentrarse. Es su forma más severa, puede sentirse atrapado o pensar que el mundo estaría mejor sin usted. A veces, puede preocuparse por la muerte o la muerte, o tener pensamientos de suicidio. Obviamente, si la depresión llega al punto en el que está pensando en hacerse daño, debe buscar ayuda profesional inmediata.

Ira: Debido a que las víctimas del agotamiento a menudo se sienten como un fracaso y experimentan mucha culpa, no es raro que estos sentimientos se conviertan en enojo y resentimiento a medida que el estrés continúa y sientes que no tienes control sobre él. Al principio, la ira puede tomar la forma de tensión interpersonal con colegas, familiares o amigos. A medida que el agotamiento se vuelve más severo, la ira puede intensificarse y dar lugar a estallidos de ira y argumentos serios en el hogar y en el lugar de trabajo. Puede tener pensamientos de violencia hacia los compañeros de trabajo o la familia, y en su forma más extrema, esto puede cruzar la línea de la violencia real. Cuando la ira llegue al punto en el que comiences a pensar en lastimar a otra persona o cruces la línea y te metas en un altercado físico, busca ayuda profesional de inmediato para evitar que alguien resulte herido, incluyéndote a ti.

Signos asociados con sentimientos de desapego y cinismo

Pérdida de placer : en las primeras etapas de agotamiento, la pérdida de placer que siente puede ser solo por trabajo. No disfrutas ir, y cuando llegas allí, no puedes esperar a irte. A medida que aumenta el estrés, la pérdida del disfrute puede extenderse a todas las áreas de su vida, incluido el tiempo que pasa con su familia y amigos. En el trabajo, puede preocuparse por cómo evitar proyectos o cómo puede evitar el trabajo por completo.

Pesimismo: Burnout te hace sentir que nada va a salir bien. Mientras que en un momento, puede haber sido una persona que ve el "vaso medio lleno", el agotamiento puede hacer que sienta como si el "vaso estuviera medio vacío" o, en algunos casos, completamente vacío. Es probable que este tipo de negatividad dé lugar a una "conversación interna" negativa, como sentimientos de inutilidad y falta de interés. También puede transmitirse a los demás, sintiendo como si a nadie le importa o que todos están a su alcance. Esto puede llevar a una falta de confianza hacia los compañeros de trabajo, la familia y los amigos, aumentando la tensión en el hogar y en el lugar de trabajo y separándolo de las fuentes de apoyo social que alguna vez le sirvieron de amortiguador para su estrés.

Aislamiento: El aislamiento puede comenzar como una resistencia leve a la socialización, como no querer ir a almorzar con un compañero de trabajo o amigo. A medida que empeora el agotamiento, puede comenzar a sentirse más y más como si estuviera solo. Los colegas que se acercan a saludar pueden convertirse en una molestia y es posible que se cierre la puerta para alejar a la gente. Pones excusas para no salir a almorzar, o buscas formas de salir de las reuniones. En los casos más severos, puede enojarse con las personas que se le acercan. Incluso puede cerrar la puerta con llave para alejar a las personas, o llegar temprano o irse tarde para evitar interacciones con colegas y posiblemente incluso con miembros de la familia.

Desapego: En el agotamiento, el desapego es una sensación general de sentirse desconectado de las personas y su entorno. Esto puede tomar la forma de los comportamientos aislativos descritos anteriormente. En algunas situaciones, puede manifestarse como enojo hacia los demás. Pero también puede tomar la forma de distanciarse emocional y físicamente de su trabajo y sus responsabilidades. Por ejemplo, puede comenzar a llamar por enfermedad con más frecuencia, faltar a citas, llegar crónicamente tarde o no devolver llamadas o correos electrónicos.

Signos asociados con una sensación de ineficacia y falta de logro

Sentimientos de apatía, impotencia y desesperanza: Al principio, los sentimientos de apatía, impotencia y desesperanza pueden parecer que nada va bien o una sensación de "¿de qué sirve?". A medida que pasa el tiempo, estos sentimientos pueden volverse inmovilizantes, haciendo que parece como si nada valiera la pena, como si no tuviera sentido siquiera levantarse de la cama.

Mayor Irritabilidad: En casos de agotamiento, la irritabilidad es a menudo el resultado de la frustración por sentirse ineficaz e inútil, y la decepción por la disminución de la productividad, el empeoramiento del rendimiento y la sensación general de que no puede hacer cosas como las que solía hacer. Puede molestar a las personas y reaccionar de forma exagerada a cosas menores. En las primeras etapas, la irritabilidad puede crear una brecha en las relaciones profesionales y personales. En etapas posteriores, puede destruir una carrera, así como matrimonios y asociaciones.

Falta de productividad y bajo rendimiento: a pesar de las largas horas de trabajo, los síntomas de agotamiento le impiden producir de la manera en que solía hacerlo, lo que da como resultado proyectos incompletos y una pila de trabajo que simplemente se acumula. A menudo parece que mientras más duro trabajas, más terreno pierdes. Y, por más que lo intentes, no puedes salir de debajo de la pila.

En resumen, el agotamiento puede quitar la vida tal como la conoces o una vez que la conociste. Puede hacer que pierdas tu trabajo, tu familia, tus amigos, tu sentido de valía y tu identidad. Entonces, si estás en ese camino, es importante que lo reconozcas para que puedas hacer algo al respecto.

SOY QUEMADO?

Por ahora, deberías tener un buen sentido si estás quemado o no, y si lo estás, qué tan grave es. Sin embargo, si no está seguro, hay algunas "pruebas" que puede hacer.

El primero es comprometerse a tratarse a usted mismo en un fin de semana relajante y sin estrés (no tiene por qué ser un fin de semana si trabaja en un trabajo en el que tiene otros dos días libres consecutivos). No puedes hacer ningún trabajo. No puede realizar llamadas relacionadas con el trabajo ni responder mensajes o mensajes de texto relacionados con el trabajo. Si su familia es una fuente de estrés, trate de alejarse de ellos durante el fin de semana. Básicamente, su trabajo es eliminar tantas fuentes de estrés de su vida como sea posible e infundir en su vida tantos elementos reductores de estrés (principalmente en forma de descanso) durante dos días y medio.

Intenta dormir en ambos días. Come bien. Ocupe su tiempo con actividades relajantes que rara vez se permite disfrutar. Si te gusta leer, lee. Si te gusta cocinar, cocina. Si te gusta escribir, escribe. Si no te gusta hacer nada, no hagas nada. Simplemente no te expongas a ningún estrés durante dos días y medio.

Si el lunes por la mañana te despiertas cansado y temeroso el día, es probable que estés cansado. Si desea determinar su gravedad, puede realizar una segunda "prueba". Pero respire hondo porque va a tomar parte de ese tiempo de vacaciones que probablemente se haya resistido a tomar o se haya convencido a sí mismo de que no tiene tiempo para hacerlo. tomar todos estos años.

Aquí está la prueba: tómese dos semanas libres. Se aplican las mismas reglas que para la primera prueba. Eliminar los factores de estrés. Agregue reductores de estrés. No hagas nada demasiado agotador físicamente o emocionalmente. Intente dormir por lo menos ocho horas cada noche y coma al menos tres comidas al día, preferiblemente las sanas.

Después de dos semanas, si no siente que ha recuperado gran parte de su fuerza y ​​vitalidad, es muy probable que sus problemas sean graves y considere la posibilidad de realizar cambios significativos en su estilo de vida para tener la oportunidad de recuperarse. Si no lo hace, su cuerpo y mente eventualmente lo harán por usted y no tendrá otra opción en el asunto. Nadie puede correr en el vacío para siempre.

REDISCOVERY

Si las pruebas no salieron como esperabas, es normal que te sientas molesto. A nadie le gusta escuchar que se ha quemado. Pero la buena noticia es que el agotamiento no es una enfermedad terminal. Sí, tendrá que hacer cambios en cómo vive y trabaja, y sí, esos cambios, al principio, pueden ser bastante difíciles de acostumbrarse. Lo importante a tener en cuenta es que sigues siendo la misma persona que eras cuando empezaste, tal vez un poco más prudente con las costumbres del mundo, tal vez un poco mayor. Pero en tu núcleo, eres uno y el mismo. Su empuje, su entusiasmo, su pasión y su energía pueden haber quedado enterrados bajo el peso del estrés que ha estado soportando, pero esas cualidades y todas las demás buenas todavía están dentro de usted. Solo necesita encontrar formas de alcanzar el interior y encontrar las chispas que primero encendieron sus intereses y pasión para que pueda redescubrirse a sí mismo, solo que esta vez con una nueva percepción de las formas de controlar mejor sus niveles de estrés para que el agotamiento no llegue a tu vida otra vez

Gran parte de este artículo es un extracto de High Octane Women: Cómo los superéxitos pueden evitar el agotamiento (Prometheus Books, 2011).

© 2012 Sherrie Bourg Carter, Todos los derechos reservados

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