Dónde no llevar a tu perro

Photo by Dr. Leslie Cooper DACVB
Fuente: Foto del Dr. Leslie Cooper DACVB

Recientemente asistí a una venta de plantas en el arboreto de la universidad local. El lugar estaba abarrotado como de costumbre. Los caminos entre las filas de plantas eran difíciles de navegar con o sin los grandes carros planos de metal suministrados para llevar nuestras selecciones. Mientras arrastraba mi carrito por una esquina, casi me encuentro con una mujer que tiene una discusión seria sobre un arbusto con su compañero masculino. Cuando llevé mi carrito a la vuelta de la esquina, estuve a punto de golpear a los dos perros pequeños que tenía atados, tirando de los extremos de sus correas al costado del pasillo. Mantuvieron sus ojos enfocados firmemente al final del pasillo … ¿y la libertad? Unos minutos más tarde, estaba colocando las plantas que compré en la parte trasera de mi automóvil, cuando un Corgi que caminaba delante de una familia casi se pierde al ser atropellado por un automóvil. En base a sus expresiones faciales, posturas corporales y comportamientos, estos perros no estaban disfrutando de una excursión familiar divertida. Parecían incómodos y estresados.

Cada vez más, las personas llevan a sus perros con ellos: al trabajo, a los parques infantiles, a las tiendas. Además de los espacios con estrictas restricciones legales o relacionadas con la seguridad, casi todos los lugares donde vamos, van. Disfrutamos de su compañía, pero basándonos en el lenguaje corporal y el comportamiento de algunos de los perros que veo en público, me pregunto si siempre estarán contentos con la experiencia. Algunas actividades y situaciones necesarias-los viajes al veterinario vienen a la mente no pueden ser consideradas divertidas por ninguna de las partes. Los perros de servicio trabajan en territorio tradicionalmente "solo para humanos" con facilidad entrenada. Pero hay lugares donde realmente no deberíamos llevar a nuestros perros, incluidos los siguientes:

Donde nos han pedido que no los traigamos. Parece una obviedad, pero parece que algunos perros no leen bien los letreros, según los caninos que he visto retozando en las inmediaciones de los letreros que dicen "No se permiten perros". Hay buenas razones para esas señales, incluidas las preocupaciones por el saneamiento y la posibilidad de interacciones negativas entre perros y seres humanos en los patios de recreo, los terrenos de la escuela y los restaurantes. Los eventos al aire libre pueden incluir "perros no permitidos" en sus listas de reglas y regulaciones.

Mi esposo, un técnico veterinario que arbitra los juegos de fútbol juvenil los fines de semana, cuenta historias sobre perros que detienen el juego durante los juegos persiguiendo a los niños y balones de fútbol en el campo. Recientemente me pidieron que evaluara a un perro en cuarentena de rabia, que se había alejado del niño que sostenía su correa y mordió a otro niño corriendo al campo de fútbol con su equipo. Este perro en particular era un perro muy temeroso en general, que por lo general trataba de evitar el contacto humano. Posiblemente, una combinación de desconocidos que corría cerca en ese momento desencadenó una respuesta de "lucha" en lugar de reacciones de "huida" o "congelamiento", todas típicas de cómo el cerebro de los mamíferos responde a una amenaza productora de miedo. Lo que lleva a la próxima situación de 'no ir' …

Donde espera que el perro esté realmente ansioso o incómodo. Esto podría tener más que ver con posibles interacciones sociales negativas que las inclemencias del tiempo. Algunos perros disfrutan interactuando con cualquier extraño que viene a acariciarlos. Otros, no tanto. Cuando piensas en ello, hacer contacto visual directo, asomarse y acercarse para 'agarrar' es más una idea de saludo de un primate humano, no la forma en que los perros se saludan. Sí, con una socialización adecuada y positiva como cachorros, los perros pueden aprender que la forma en que saludamos es placentera. También podemos trabajar en desensibilizar de forma gradual y segura y contracondicionar a un perro temeroso para que se sienta más cómodo con el contacto social. La mala socialización o el miedo a los extraños humanos puede hacer que una acción que consideramos como "ser amable" parezca una amenaza. Poner a un perro que no se siente cómodo con el contacto en una situación donde humanos desconocidos (o animales, para el caso) son muy propensos a iniciar dicho contacto está tomando un riesgo que puede conducir a consecuencias inesperadas y a veces desagradables, como en el siguiente escenario.

Donde la situación exige una supervisión cercana y los humanos responsables no pueden o no quieren supervisar de cerca al perro. Atar a un perro fuera de una tienda mientras vas a buscar uno o dos artículos parece ser seguro, ¿sí? A veces no tanto, como descubrió el dueño de un perro cuando ató a su perro fuera de su banco por lo que ella pensó que sería un depósito rápido.

Sabía que su perro no estaba contento con las personas que lo acariciaban, por lo que hizo que el perro usara un hocico de canasta por seguridad, y pensó que cuando las personas veían el hocico dejaban al perro solo. En la línea de caja, de repente oyó ladridos y gruñidos y, temiendo lo peor, salió corriendo. Una mujer había agarrado a su perro por el cañón y sacudía su cabeza hacia adelante y hacia atrás. Mientras ella gritaba: "¿Qué estás haciendo?", La mujer levantó la vista y dijo: "Está bien, no me morderá, lleva un bozal". La verdadera historia. Cuando no estamos allí para ver que nuestras mascotas no se sienten cómodas con la invasión humana o el tráfico y los ruidos cercanos, no podemos hacer nada para aumentar su comodidad o mantener seguros a los humanos despistados.

Es importante que hagamos la pregunta: "¿Es esta actividad algo que ambos podemos disfrutar cómodamente y con seguridad, o soy el único que se divierte aquí?" Observar el lenguaje corporal y el comportamiento de nuestro perro en público puede darnos una pista … y ayúdanos a decidir los mejores lugares para pasar el tiempo juntos.

Mientras me alejaba de la venta, pasé junto al arboreto y vi a un perro mosey detrás de dos mujeres que charlaban; relajado, cola arriba, cara relajada. ¡Ahora hay un buen lugar para llevar un perro!

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