¿Dónde se han ido todos los Sigmund?

Recientemente me pidieron que hablara con profesores y estudiantes del Departamento de Psicología Clínica, donde recibí mi formación hace muchos años. Antes de la conferencia, vi una foto de un picnic del club de psicología y solo vi un estudiante masculino. Cuando me dirigí a los estudiantes y la facultad, mis sospechas fueron confirmadas. Aproximadamente 25 estudiantes asistieron, pero solo dos eran hombres.

¿Solo dos hombres? ¿Dónde está Sigmund Freud del futuro?

Los administradores confirmaron que la gran mayoría de los estudiantes admitidos actualmente en programas de capacitación en psicología clínica son mujeres. Al igual que con muchos de estos programas altamente selectivos, las aplicaciones pueden ser 200 o más para llenar tal vez una docena de vacantes. La aceptación se basa en calificaciones, puntajes de exámenes y entrevistas.

Ciertamente, con un máximo de 200 solicitudes, debe haber una media docena de candidatos masculinos que estén totalmente calificados para convertirse en colaboradores exitosos en el campo de la psicología clínica. Me pregunto qué pasaría si las estudiantes femeninas conformaran solo el 10 por ciento o menos de las personas aceptadas para entrenamiento clínico. Sospecho que habrá protestas de los profesores y administradores femeninos y se tomarán medidas inmediatas para garantizar que las mujeres constituyan al menos la mitad de la población estudiantil.

Esto es lo que ha sucedido en los deportes universitarios, donde la ley federal (Título IX, la Ley de Igualdad de Oportunidades en Educación) ahora requiere la igualdad de oportunidades para las mujeres. El mandato federal se basó en el concepto de equidad y la creencia de que las mujeres quieren practicar deportes tanto como los hombres. Esta suposición es falsa. La investigación muestra que la mayoría de las mujeres tienen menos interés que los hombres en actividades deportivas.

La equidad también es un problema en el campo de la psicología, pero más importante que la cuestión de la equidad es la responsabilidad de brindar servicios psicológicos integrales al público. Poco después de esta conferencia, hablé con el preboste de una universidad privada de élite que amplió esta preocupación para incluir la necesidad de estudiantes más creativos. Informó que dependía demasiado de las calificaciones y puntajes de las pruebas a expensas de la creatividad y las señales de potencial empresarial.

Una razón importante para entrenar a los psicólogos varones es que, en promedio, están más dedicados a su trabajo cuando se miden por horas y años trabajados. Roy F. Baumeister, Eppes Profesor eminente de Psicología en la Universidad Estatal de Florida, recientemente escribió un libro académico con un título comercial: ¿Hay algo bueno acerca de los hombres? (Cómo florecen las culturas explotando a los hombres.) Un estudio encontró que el 22 por ciento de las mujeres con títulos de posgrado y profesionales se quedaron en casa con sus hijos en lugar de trabajar en absoluto. Una encuesta de graduados de escuelas de negocios de Harvard descubrió que un tercio de las mujeres graduadas no estaban empleadas y que otra tercera parte solo trabajaba a tiempo parcial o por contrato. Solo la mitad de las mujeres graduadas con hijos que tenían un MBA de la Booth School de Chicago trabajaban a tiempo completo después de la graduación en comparación con el 95 por ciento de los graduados varones.

Un estudio mostró que los hombres también pasan más tiempo trabajando en sus trabajos que las mujeres. Una estimación pone la diferencia promedio en 400 horas por año. Otro estudio en Gran Bretaña contabilizó a los que trabajan largas horas y encontraron principalmente hombres. Más precisamente, la investigación mostró que el 80 por ciento de las personas que trabajan al menos 48 horas por semana eran hombres.

Baumeister señala que existen otros costos asociados con la educación de personas que no usan su educación para el beneficio de la sociedad. El número de profesores de calidad es limitado y también lo es su tiempo. Sugirió que cuando las personas toman oportunidades educativas pero luego eligen no hacer un uso completo de ellas, "la inversión del sistema en cierto sentido se pierde".

Las mujeres parecen estar tomando decisiones que conducen a un enfoque equilibrado de la salud y la felicidad para ellas y sus posibles descendientes. Cuando se les preguntó a los estudiantes universitarios qué esperaban hacer después de graduarse, un gran número de mujeres dijeron que querían quedarse en casa con sus hijos o trabajar a tiempo parcial como máximo. Querían un estilo de vida que les permitiera disfrutar de las satisfacciones de ambos entornos.

Si bien los hombres son más ambiciosos en el lugar de trabajo y en promedio trabajan más horas, esto puede acarrear algunos costos reales. Un estudio reciente en el Journal of Applied Psychology descubrió que si bien la ambición lleva a un mayor éxito en su carrera, las personas ambiciosas son solo un poco más felices que sus contrapartes menos ambiciosas y en realidad viven vidas más cortas. El autor, Timothy Judge, sugiere que "quizás las inversiones que hacen en sus carreras son a costa de las cosas que sabemos que afectan la longevidad: comportamientos saludables, relaciones estables y redes sociales profundas".

Los hombres están sobrerrepresentados en ambos extremos en el continuo de la capacidad mental, la personalidad y la función cerebral. Los hombres son simplemente más extremos. Esto se ve en niveles más altos de competitividad, agresividad y disposición a asumir trabajos riesgosos y sucios. Si los estudiantes de psicología están siendo entrenados para el mundo real de la práctica clínica, de hecho encontrarán una vida desafiante en la que les esperan 50 o incluso 60 horas por semana de trabajo difícil y emocionalmente agotador. El lamento entre los médicos de práctica privada es que nunca hay suficiente tiempo para usar el baño.

El estrés es una preocupación siempre presente porque el psicólogo clínico recibe menos apoyo de la comunidad que los profesionales de la salud en campos establecidos, como la medicina. En mi opinión, esto se debe en parte a que la Asociación Estadounidense de Psicología no ha puesto suficiente énfasis en la psicología del marketing ni en la educación del consumidor con respecto al papel del psicólogo clínico.

Incluso hoy en día, la persona promedio solo tiene una vaga idea de lo que es un psicólogo. El psicólogo, a diferencia del psiquiatra, el pediatra o el educador, permanece mayormente solo en la comunidad.

Solo desde un aspecto de costo / retorno, la capacitación de los hombres es una mejor inversión financiera para los contribuyentes, las universidades y sus departamentos de psicología porque los hombres trabajan más que las mujeres; pero hay otras razones importantes para entrenar a los psicólogos varones: algunos hombres no están dispuestos a revelar información personal a una terapeuta. La imagen masculina culturalmente aceptada es de fuerza y ​​autosuficiencia. Tener que visitar a una psicóloga puede evitar que un hombre obtenga la ayuda que necesita, aunque en algunos casos puede ser preferible una psicóloga. Tanto los hombres como las mujeres se beneficiarán más cuando trabajen con el mismo sexo o psicólogos de género opuestos dependiendo de sus problemas, pero para que eso suceda, los psicólogos masculinos deben estar disponibles.

Y un psicólogo masculino ofrece un modelo de conducta muy necesario y un objeto de identificación masculina para los niños que no tienen padre o en los que el padre es distante o rechaza. En mi práctica, la terapia de actividad (a veces llamada terapia de juego) demostró ser la forma más efectiva de ayudar a los niños con problemas de conducta o emocionales. La terapia de juego era un negocio arriesgado y a menudo sucio y conllevaba actividades como correr por un callejón detrás de la oficina del psicólogo, participar en balas de agua o disparos de dart con punta de goma (no permitido hoy, por supuesto) o disparar algunos aros o jugar ping-pong. Apestar.

En lugar de solo hablar sobre el comportamiento y las emociones, el terapeuta fue capaz de mostrar el comportamiento en la sala de juegos que debía ajustarse o replantearse para que el niño experimentara las respuestas adecuadas. Los padres pueden observar esta interacción a través de un espejo unidireccional para aprender habilidades de crianza más efectivas. Algunas veces, la terapia de actividad fue breve y se diseñó para demostrar a los jóvenes, especialmente a los varones adolescentes, que el terapeuta era una persona fuerte y alguien con quien podían identificarse.

La terapia de actividad funcionó porque los niños de nueve años no son muy verbales y la terapia de conversación no es tan efectiva. Veía niños en terapia de actividad y obtenían resultados rápidos, mientras que las terapeutas femeninas intentaban hablar con niños y hacia ellos y progresar lentamente.

La igualdad de género en los deportes es principalmente un tema de equidad. Asegurar que tenemos psicólogos hombres es más que un problema de equidad. Tenemos una obligación con la sociedad, así como la necesidad de dar cuenta del gasto de capital y personal proporcionado por nuestras universidades públicas y privadas. Les debemos a nuestros pacientes y clientes los programas de tratamiento más completos y efectivos disponibles. Es hora de que los centros de capacitación universitaria hagan un esfuerzo especial para dar la bienvenida y alentar a los solicitantes hombres, y capacitarlos para complementar los servicios importantes y efectivos que ofrecen las mujeres psicólogas.

Sigmund, te estamos buscando.

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