¿Dolor crónico? ¿Puede guardar un secreto?

"Hicimos cosas prohibidas juntas". Leah, una mujer pequeña y bronceada con pelo blanco rizado, había sido una mujer de la limpieza, una madre, una secretaria y una modelo "para cosas como audífonos" (todas las identidades estaban protegidas).

La suave música de fondo del piano que refrescaba la sala de examen probablemente no era lo suficientemente fuerte para sus oídos de 87 años.

Cuando construí el instituto Spine, tuve un aislamiento adicional en las paredes para poder hablar en voz alta en este tipo de situaciones sin perder la privacidad.

Amo esta parte de mi vocación. Escuchando. Historias de vidas que no podría haber vivido. Lecciones de historia viviente de otros mundos. Los robots y cirugías de alta tecnología también son una emoción, pero no tanto como las historias.

"Lo hicimos peligrosamente", dijo Leah. "Cambiamos de opinión solo porque nos dio la gana". Sus ojos color avellana, tan pesados ​​sobre los míos, sonaron y escanearon los archivos de realidad virtual de su romance de 69 años.

"Todos pensaron que éramos la pareja perfecta, pero no saben qué tan cerca estuvimos. Dos veces. "Las hombreras angulosas y angostas de su chaqueta de fieltro marrón se enderezaron levemente mientras se deshacía de artríticos dedos manchados para contar. "Cuando nuestra hija murió y cuando perdió su trabajo". Los diamantes centelleantes en su anillo de bodas produjeron un leve temblor. Los pómulos altos sostenían líneas finas de risa bajo ojos serios.

"Desde el exterior, él era un buen chico y yo una buena chica, pero eran nuestros secretos, nuestras conversaciones nocturnas, nuestro pensamiento libre la verdad. No estuvimos a tiempo con todos los demás. Ideas locas vinieron a jugar en nuestra casa. "Sus ojos se enfocaron en mi rostro para medir mi reacción. "Ese es nuestro secreto. La libertad de pensar es más importante que cualquier cosa. Fue a la universidad pero leí más que a él ".

"¡Pero entonces mi espalda se rompió sin razón! El dolor me tomó. Nunca he sido más egoísta, incluso en todos esos embarazos. Pensé que había terminado. Me perdí."

Las fracturas por compresión vertebral comenzaron hace diez años después de que se mudó al sur de Oregon. Le dijeron a Leah que viviera con él y tomaran opioides (hidrocodona). Con la segunda fractura, recetaron más opioides.

El viejo cliché dice: "Los opiáceos funcionan en el cerebro, no en el dolor". Los opioides causaban delirio y estreñimiento. No solo tazones bloqueados sino también pensamientos. La presión en su abdomen causó que las dos fracturas de compresión en su columna colapsaran aún más. Ella tomó más medicina para el dolor. Él no le contó acerca de su dolor en el pecho. Quizás ella simplemente no podía escucharlo a través de la nube de medicamentos y dolor.

"Luego esperamos en ese hermoso centro médico, rotos y confundidos". Leah entregó las palmas y las apartó. "Él no estaba allí para darme mi medicamento para el dolor, así que no lo tomé". Fue borroso, pero luego, en el hogar de ancianos un día, finalmente noté que él me hablaba. "Quiero irme a casa", dijo. Yo también lo hice. "Ella cerró su mano derecha en un puño hundido bajado como si estuviera listo para golpear el corte superior de un boxeador. "Dijeron que estábamos locos. De nuevo."

Pensamientos de libertad pueden sacarnos de nuestros cuerpos rotos.

Leah se paró con una fluidez y energía inesperadas en una anciana con la espalda tan rota que la mayoría de las personas se habría derrumbado y muerto.

"Tuvimos poco tiempo en casa, pero tengo que cuidarlo nuevamente". Miro a su alrededor y ahora examina la mesa de examen, los gráficos, la computadora, a mí y a mi asistente. Ajustó su bastón y presionó las arrugas en su falda.

"Quería sostener mi mano como cuando éramos jóvenes". Para esta pareja que parecía propia, una batalla más por la libertad en conjunto era la receta correcta.

"Cuando nuestras chicas vieron que íbamos a hacerlo, vinieron a ayudar". Consciente de nuevo del cuerpo demasiado pequeño y quebradizo para su mente, bajó la mirada y se recostó suavemente en la silla.

Algunas personas de su edad huelen a viejos desvanes y orina. Olía a champú floral. Sus hijas todavía la estaban ayudando.

"Sabes que nos emocionamos tanto por la mano al principio como al final".

Oficialmente, ella vino a verme sobre el dolor. Por lo general, se trata de mucho más.

"Podía bailar mejor de lo que yo podía respirar". Sus ojos eran tan intensos, como los tuyos ".

Pensé en el hecho de que su hija se quedó en el vestíbulo. ¿Leah habría hablado tan libremente?

"A veces me asustaba o emocionaba, me sacaba del tiempo o me hacía pensar cosas que las chicas buenas no hacen". Creció con una opresión de pensamiento que solo he leído. Ella leyó su camino hacia la libertad de pensamiento con la que crecí.

Leah habría estado de acuerdo con el gran neurocientífico y sobreviviente del holocausto, Viktor E. Frankl, "la última de las libertades humanas es la capacidad de elegir la propia actitud en un conjunto dado de circunstancias".

Hice esta genial operación fluoroscópica de 30 minutos para establecer sus colapsadas fracturas vertebrales de las que me encantaría contarte, pero es trivial en comparación con el escape que le dio a su mente.

Revisó anualmente por un par de años más y luego dejó de venir. Pude visitarla en su casa un par de días antes de su muerte, donde me dio más historias de pensamiento libre en su época de conformidad. No tiene todas las edades?

No perdí la cifra de su éxito.

  • Nutrir la libertad de pensamiento

  • Tener una actitud de agencia

  • Atesora tu responsabilidad

  • Tomarse de las manos

¿Por qué algunas personas se pierden cuando el dolor y la tragedia golpean mientras que otros se adaptan y encuentran alegría otra vez? Algunas personas colapsan en la ira, la venganza, el aislamiento o el pánico y tiran la alegría que queda en la vida.

Joseph Stalin, el campeón de la venganza, dijo: "Las ideas son mucho más poderosas que las armas. No permitimos que la gente tenga armas. ¿Por qué deberíamos dejarles tener ideas?

Justo antes de que Leah muriera, ella me contó otra de sus locas ideas: "Cualquier cosa puede romper la confianza, pero la confianza es dar libertad de pensamiento mutuamente porque el resto simplemente no importa". Dicho esto, también me pidió que le tomara la mano.

Viktor Frankl, que conocía la pérdida extrema y la recuperación extrema, dijo: "Recomiendo que la Estatua de la Libertad se complemente con una Estatua de la Responsabilidad en la costa oeste".

Una columna vertebral rota u otras lesiones pueden atrapar nuestra atención en el dolor. Tengo un montón de geniales instrumentos, operaciones y medicamentos que pueden abrir la trampa por un tiempo. Un momento. ¿Pero entonces, qué?

Para adaptar las líneas del gran orador, Martin Luther King Jr. a la opresión del sufrimiento crónico, … Que ninguna pérdida te atraiga lo suficiente como para odiar. … La fe está dando el primer paso, incluso cuando no se ve toda la escalera.

MLK también entendió el poder de tomarse de las manos.

La combinación de libertad para pensar y tomarse de las manos es una medicina poderosa.

¿Tienes alguien con quien pensar libremente?

¿Estás tomando la mano de alguien?

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