Dolor crónico y aromaterapia

La semana pasada: la psicología del olor vaginal. Esta semana: la biología de la psicología del olor vaginal.

El olfato a menudo es nuestra respuesta más temprana a los estímulos. Nos advierte de los incendios antes de que veamos las llamas. Nos impide poner una cucharada de comida podrida en nuestras bocas. Sin embargo, hay muchos manjares exóticos que huelen terriblemente, pero saben deliciosos.

El olor, como el gusto, es un sentido químico detectado por células sensoriales conocidas como quimiorreceptores. Un olor estimula los quimiorreceptores en la nariz y estos transmiten impulsos eléctricos al cerebro. Luego, el cerebro interpreta estos impulsos eléctricos, traduciéndolos en olores específicos, y así reconocemos ciertos olores.

Curiosamente, el olor, tal vez más que los otros sentidos, está exquisitamente vinculado a las regiones del cerebro que procesan la emoción y el aprendizaje asociativo. El bulbo olfatorio del cerebro, que ordena la sensación en la percepción, es parte del sistema límbico. El sistema límbico incluye la amígdala y el hipocampo, ambos juegan un papel muy importante en el comportamiento relacionado con el estado de ánimo y la memoria.

Se deduce que nuestro sentido del olfato es en muchos sentidos más sensible que cualquiera de nuestros otros sentidos. Es más inmediato, al menos anatómicamente hablando: otros sentidos, como el tacto y el gusto, deben atravesar el cuerpo a través de las redes nerviosas y la médula espinal antes de llegar al cerebro para su procesamiento final. Pero es casi como si el cerebro no quisiera darnos demasiado, que deseara mantener la amorfa del olfato, como si la sensualidad, o la odiosidad, de este sentido simplemente fuera demasiado para nosotros de lo contrario.

Y entonces debemos estar satisfechos de describir a otros los olores que experimentamos a través de comparaciones, "así" o "así". Con el olfato, nunca podremos usar la exactitud que podamos con la vista cuando recuemos para otros, los grados de los ángulos de ese dibujo en la última edición de una revista de arquitectura. Con el olfato, nunca podríamos describir de manera similar con tanta exquisitez los colores vivos de las paredes de un edificio, o los pasteles de sus marcos de ventanas.

Nos queda la descripción de los olores con alusiones alimentadas por cosas tan inexactas como el sentimentalismo y la ira.

¿Cuántos de nosotros hemos experimentado repentinamente la emoción al entrar inesperadamente en contacto con el perfume del antiguo amante? ¿Y cuántos de nosotros nos hemos enfermado violentamente cuando nos enfrentamos al olor de un alimento que nos rodeaba durante una etapa particularmente nauseabunda de un embarazo?

¿Qué pasaría si pudiéramos canalizar esas poderosas respuestas cerebrales para apoyar al cuerpo, o al menos al espíritu, y así proporcionar curación al menos en un nivel metafísico? Este es el objetivo de la aromaterapia.

La aromaterapia en la era moderna comenzó a principios del siglo 20, cuando los efectos de una variedad de los llamados aceites esenciales (destilados de una variedad de plantas) comenzaron a estudiarse en el contexto de una variedad de condiciones clínicas. Hay una variedad de teorías sobre el mecanismo de acción de la aromaterapia; Una teoría es que el sistema límbico del cerebro es estimulado positivamente por estos olores calmantes, aliviando la ansiedad y el dolor crónico.

Ejemplos de cómo se administra la aromaterapia:
• Inhalación indirecta a través de un difusor de habitación o la colocación de gotas de aceite cerca.
• Inhalación directa a través de un inhalador.
• Masaje de aceites esenciales en la piel.
• Aplicación simple de aceites esenciales a la piel.

Se ha publicado un gran volumen de literatura sobre los efectos de la aromaterapia en el estado de ánimo, el estado de alerta y el estrés, mientras que otros estudios se han centrado en los efectos de diversos olores sobre el rendimiento de la tarea, el tiempo de reacción, la frecuencia cardíaca y la presión arterial. De hecho, los olores pueden influir en el estado de ánimo, la salud percibida y la excitación, lo que implica un beneficio terapéutico de la aromaterapia en el contexto de condiciones psicológicas estresantes y adversas.

Los arqueólogos nos dicen que la aromaterapia fue utilizada para el manejo del dolor por los antiguos egipcios. Algunos de los aceites considerados beneficiosos en el tratamiento del dolor crónico:
• Aceite de lavanda.
• Aceite de manzanilla.
• aceite de caléndula africana.
• Aceite de menta.
Desafortunadamente, faltan ensayos clínicos sólidos. Aún así, se han llevado a cabo algunos estudios en un intento por sentar las bases para una mayor investigación basada en la evidencia de la aromaterapia en el manejo del dolor.

Los estudios sobre aromaterapia han examinado el dolor en pacientes en trabajo de parto, dolor crónico y dolor en combinación con otros síntomas. Un artículo publicado hace más de una década teorizó que la aromaterapia mejora la respuesta parasimpática a través de los efectos del tacto y el olfato, fomentando la relajación. Por supuesto, la relajación puede alterar la percepción del dolor. La evidencia sugiere que la aromaterapia podría ser al menos beneficiosa como terapia complementaria en la búsqueda de disminuir el dolor crónico.

Se necesita más investigación. Sin embargo, como suele ser el caso con las modalidades de tratamiento complementarias y alternativas, falta financiación para la investigación. Aún así, este es un tratamiento relativamente inofensivo; y que podría funcionar, da un incentivo adicional para al menos intentarlo.

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