Dolores crecientes en el cerebro adolescente

Dora Calott Wang
Fuente: Dora Calott Wang

¿Por qué los adolescentes son mucho más impulsivos y más emocionales que los adultos?

"Todo se trata del cerebro", dijo Chandler Todd, MD, Profesor Asociado de Pediatría de la Universidad de Nuevo México, a una audiencia de padres en la escuela preparatoria de la Academia de Albuquerque en Nuevo México, el 5 de octubre de 2016.

Los adolescentes experimentan dolores de crecimiento en sus cerebros, más que en sus cuerpos. Comprender estos cambios puede ayudar a los padres a ser más pacientes con sus adolescentes y más útiles. Todd, la madre de dos hijos, dijo: "Mi hija adolescente me supera con creces".

Las células nerviosas en el cerebro adolescente crecen de cuatro a cinco veces más rápido que en el cerebro adulto. Las células nerviosas no utilizadas se "podan", de modo que en algunas partes del cerebro adolescente, el 50 por ciento de las neuronas mueren, lo que cambia rápidamente el cerebro. Los pensamientos viajan más rápido, porque la mielina, un material aislante que aumenta la velocidad de los impulsos nerviosos, prolifera rápidamente. El hijo de 12 años de Todd puede leer repentinamente más rápido, y ella sabe que esto se debe a cambios en su cerebro.

"Sé afectuoso", dijo Todd. "Reconozca sus reacciones emocionales como auténticas". No es solo "club de teatro", enfatizó Todd.

"Las decisiones racionales salen por la ventana", dijo Todd, ya que el cerebro adolescente reacciona más intensamente a grandes recompensas, a menudo sin ver consecuencias potencialmente negativas. Por ejemplo, mientras caminaba en el Parque Nacional Zion con sus hijos, de 16 y 12 años, Todd notó el peligro de los acantilados. Por otro lado, sus hijos solo estaban emocionados, sin reflexionar sobre los posibles peligros.

Los adolescentes leen los factores desencadenantes negativos de manera diferente, dijo Todd, y son menos evitables con el daño. La amígdala es la parte del cerebro responsable de registrar el miedo, y no reacciona tanto, en el cerebro adolescente.

De hecho, dijo Todd, los adolescentes están en su punto más alto e, intelectualmente, son iguales a los adultos. Sin embargo, sus tasas de mortalidad por accidentes automovilísticos y conductas de riesgo están en su punto máximo debido a estos factores cerebrales.

Los adolescentes también reaccionan más a las recompensas sociales y emocionales. Esto explica su mayor respuesta a los amigos sobre los padres. Las redes sociales pueden causar su propio estrés. Todd informó que los padres hablan con los adolescentes sobre sus relaciones, sobre la intimidación y la posible falsedad de las presentaciones en las redes sociales. En su familia, hay momentos designados para la interacción social sin las redes sociales, como las comidas.

El cuerpo adolescente necesita dormir más, y puede estar en un ritmo circadiano diferente que para los adultos. El estrés y la falta de sueño pueden hacer que los adolescentes sean más emocionales e impulsivos. Todd aconseja una hora de acostarse en toda la casa y la importancia de que los padres duerman solos.

Los estudios han demostrado que los factores negativos para los adolescentes incluyen armas de fuego en el hogar, abuso de sustancias en el hogar y trabajar más de 20 horas por semana.

Por otro lado, la conexión con los padres es protectora y puede generar un comportamiento menos arriesgado. Ella aconsejó hablar con los adolescentes acerca de su sistema de valores, antes de situaciones en las que las "cogniciones calientes" pueden ser abrumadoras. Conocer a los compañeros que influirán en su asunción de riesgos también es importante.

Según Todd, los adolescentes son un grupo con una gran flexibilidad y poder intelectual. El fortalecimiento de las relaciones entre generaciones puede tener importantes beneficios para las familias y la sociedad.

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