Domando a la bestia navideña

La temporada de vacaciones nos envuelve a muchos de nosotros con una sensación de calidez y anticipación, familia y abundancia. Personalmente, recuerdo con placentera nostalgia los árboles navideños de mi niñez: recuerdo con cariño cómo mi familia se sentaba pacientemente bajo las ramas de nuestro árbol de hoja perenne, alegremente iluminado, mientras hacíamos la costumbre de abrir los regalos, uno por uno. Recuerdo el olor a abeto en mis fosas nasales, el crujido del papel de envolver, el estallido de los paquetes abiertos, y las expresiones de placer que se extendían infecciosamente por las caras de los miembros de mi familia. Naturalmente, cuando me casé y tuve hijos propios, me esforcé por repetir esta experiencia de donaciones ritualizadas.

En la antigüedad, la temporada navideña surgió del solsticio de invierno, el momento del día más corto del año y, por lo tanto, el de la mayor oscuridad en la tierra. En un intento instintivo de contrarrestar la penumbra, tanto externa como interna, todos los humanos, paganos, cristianos y judíos por igual, inventaron grandes celebraciones, desde el Festival de las Luces cuando el pueblo judío se negó a perder la esperanza, hasta el día de Navidad, los cristianos celebración del nacimiento de un niño que redimiría el mundo oscurecido.

En la actualidad, sin embargo, otra fuerza se ha apoderado lentamente de estas vacaciones y ha trabajado para suplantar los motivos más antiguos para la temporada festiva. Este nuevo sentimiento todavía se basa en las tres virtudes en el corazón de la antigua espíritu navideño, la esperanza y el asombro inocente del niño, pero los mueve en direcciones preocupantes. Las vacaciones han evolucionado para convertirse en sinónimo de consumo de material, especialmente para los niños. Como era de esperar, la situación a menudo sale mal, con los padres acumulando grandes facturas, comprando tanto a sus hijos como a sí mismos regalos lujosos, que solo fomentan en sus hijos expectativas irracionales.

¿Cómo pasó esto? Esta tendencia hacia la compra generosa comenzó tal vez con la inocencia suficiente en el espíritu de dar regalos, especialmente a los niños, como una forma para que los padres demuestren la profundidad de su amor. Además, debido a que a menudo pasamos la mayor parte del año trabajando, escatimando y ahorrando, parece maravilloso, por lo menos durante algunas semanas, excedernos en los gastos, las donaciones y la recepción de nosotros mismos.

Sin embargo, los propios niños juegan con esta tendencia secular y ahora la están impulsando como nunca antes. ¿Cómo se han convertido en actores tan activos en lo que constituye para muchas familias un frenesí de compras? La respuesta a esta pregunta está enterrada en la centralidad del consumismo en nuestra sociedad y cómo sus tentáculos se han infiltrado en la vida familiar. El consumismo se ha deslizado lentamente y se ha apoderado de la temporada de vacaciones, especialmente para los niños.

El vehículo para esta adquisición por una mentalidad tan materialista no es otro que los medios. ¿Cómo funcionan los medios esta magia? A medida que los niños llenan cada vez más su tiempo libre entretenido por los medios, absorben sus muchas imágenes, nociones e impulsos intrigantes. El mensaje principal que imparte es que se siente bien comprar y poseer. Los mensajes auxiliares incluyen lo que se ve bien y divertido, qué obsequios uno podría querer especialmente y cómo pedirles estos regalos a los padres. Inconscientemente, hemos plantado una bestia de vacaciones en nuestras salas de estar y dormitorios que envía mensajes a nuestros hijos y los instruye sobre lo que más deberían desear.

¿Cómo pueden los padres contrarrestar el creciente apetito de los consumidores en nuestros hijos? Sugiero comenzar recordando los temas originales de la temporada de vacaciones: dar, esperar y la infancia misma. Con estos temas en mente, ofrecería a los padres cuatro recomendaciones.

En primer lugar, los padres harían bien en establecer un límite en dólares en el costo de los regalos navideños de sus hijos. Este enfoque calmará la ansiedad de los padres sobre las etiquetas de precios y aclarará a los niños que los límites no son simplemente necesarios sino que también son buenos para ellos en términos de desarrollo.

En segundo lugar, los padres pueden limitar la cantidad de tiempo que los niños pasan solos con los medios o pasar algún tiempo viendo las vacaciones junto con sus hijos. Muchos de los programas de televisión pueden ser lo suficientemente inofensivos, alegres, cálidos y graciosos, pero los padres se sentirán intrigados, si no sorprendidos, por ver cuán hábilmente, de hecho ingeniosamente, los segmentos de los espectáculos se entremezclan con comerciales que hablan sobre lo que los niños quiero navidad ¿A dónde más podrían estos niños obtener sus ideas impulsadas por el consumidor?

En tercer lugar, las familias deben crear una tradición de niños que también den regalos a los padres, a los hermanos y a los mejores amigos. Al hacerlo, los padres enseñarán a sus hijos la premisa central de las vacaciones: dar en lugar de simplemente recibir.

Finalmente, se debe alentar a los niños a escribir cartas a familiares como abuelos o tías, tíos o primos queridos como otro ritual de vacaciones. De esta manera, los niños descubrirán que su expresión de amor y aprecio hacia los otros significantes es de hecho el mayor regalo de todos, ya sea dar, recibir o ambos.

El Dr. George Drinka es un psiquiatra de niños y adolescentes y autor de The Birth of Neurosis: Myth, Malady and the Victorians (Simon & Schuster). Su nuevo libro, When the Media Is the Parent , es la culminación de su trabajo con niños, su estudio académico de obras sobre los medios y la historia cultural de Estados Unidos, y su dedicación a escribir historias que revelan la humanidad en todos nosotros.

Related of "Domando a la bestia navideña"