Domando pensamientos obsesivos

¿Alguna vez has tenido un pensamiento atrapado en tu cerebro, similar a una terrible melodía pop de los años ochenta que simplemente sigue repitiendo en tu mente y no desaparecerá? Una persona a la que llamaré Rachel vino a ayudarme con un pensamiento obsesivo y horrible que estaba empezando a afectar su funcionamiento diario. En ella, estaba siendo destruida por una plaga de langostas, muy similar a la que había atacado a Egipto en tiempos bíblicos.

Una exitosa profesora de física en una universidad de la costa oeste, Rachel necesitaba ayuda profesional para este pensamiento recurrente y obsesivo, que se había vuelto tan vivo a lo largo de los años que vivir con él se había vuelto casi insoportable. Intentó cinco años de psicoterapia y luego se cambió a un psiquiatra, que le recomendó medicamentos que no fueron efectivos y le causaron efectos secundarios desagradables. Finalmente, el paciente intentó una "cura geográfica", un año sabático en Nueva York. Pero Rachel continuó experimentando los pensamientos obsesivos y aterradores. En ese momento, ella fue referida a mí.

Como siempre, tomé una historia completa. Luego le expliqué el tipo de tratamiento que tenía en mente. El marco de tiempo debía ser tres o cuatro sesiones que duraban 90 minutos cada una. Planeé aplicar dos técnicas cognitivas y una estrategia de modificación del comportamiento para tratar los pensamientos obsesivos del paciente.

Primero, discutimos el concepto de P & P (posibilidad y probabilidad). Ciertamente existía la posibilidad de que las langostas pudieran atacarla (esto generaba algo de humor), pero la probabilidad de que esto ocurriera era significativamente escasa. Como físico, ella se relacionó fácilmente con ese concepto. Esa discusión duró unos 30 minutos.

A continuación, discutimos la tercera ley del movimiento de Newton: para cada acción, hay una reacción igual y opuesta. Cuando se tradujo en su estrategia de tratamiento, esto se convirtió en "para cada pensamiento, hay un pensamiento igual y opuesto".

Ella aceptó fácilmente esa teoría y ayudó a aliviar la ansiedad de sus pensamientos obsesivos. Tomado además, ese concepto evolucionó hacia el pensamiento de que para cada pensamiento hay un pensamiento menor, y posiblemente incluso ningún pensamiento. El concepto de no pensamiento ayuda al paciente a obtener un alivio a largo plazo del pensamiento obsesivo.

Finalmente, aplicamos la práctica de detener el pensamiento. La detención del pensamiento es un método en el cual el paciente induce al pensamiento que es tan angustioso y luego se le enseña cómo detenerlo. Usamos imágenes guiadas para inducir la aterradora idea del ataque de la langosta.

Así es como funcionó: le pedí a Rachel que imaginara una gran pantalla de cine, en la cual la invité a proyectar la escena que tantas veces había imaginado. A medida que avanzaba en esta imagen estresante, emití un gran ruido golpeando mi escritorio con una regla y gritando simultáneamente "¡Alto!" En ese procedimiento, la imagen que estaba pensando o proyectando se interrumpió, bloqueó y detuvo automáticamente. Practicamos varias veces. Después de seis intentos, dejé de usar la regla y simplemente grité "¡Detente!" Funcionó. A medida que procedíamos a través de esta técnica, Rachel comenzó a hacerse cargo de toda la estrategia y comenzó a gritar la palabra "Parar" para controlar el pensamiento obsesivo.

Avanzando, llegamos a un punto en el que pudo subvocalizar la palabra "detener" y obtener el mismo resultado que si una fuerza externa hubiera interrumpido, bloqueado y detenido el pensamiento.

El tratamiento de Rachel se completó en tres visitas de 90 minutos. Estaba muy contenta de haber obtenido el control de sus pensamientos obsesivos. Para reforzar nuestro trabajo en conjunto, grabamos en audio las sesiones para que pudiera revisarlas cada vez que el pensamiento obsesivo comenzara a repetirse. Habiendo aprendido a usar el enfoque de la película para proyectar un pensamiento obsesivo, Rachel ahora tenía una herramienta que podía usar por sí misma. Le expliqué que también podía cambiar las imágenes del pensamiento obsesivo a una escena agradable para ayudar a reducir la ansiedad que producía el pensamiento.

Cuando Rachel regresó a su universidad, reanudó su próspera y exigente carrera académica libre de ese pensamiento obsesivo y aterrador.

Los tratamientos de comportamiento como estos son un trabajo duro, tanto para el terapeuta como para el paciente. A menudo, necesitamos estructurar el tratamiento para el pensamiento, la carrera y el estilo de vida del paciente, como lo hice en este caso al usar las leyes de la física para el profesor de física. En esto, como en tantos casos, estoy continuamente sorprendido de cuán flexible y cambiante es la mente humana cuando las personas realmente quieren sanar, y los enfoques cognitivos y conductuales personalizados han demostrado una y otra vez proporcionar una solución rápida y efectiva.

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Este blog tiene como objetivo presentar información psiquiátrica / psicológica a un público general, que ofrece información sobre una variedad de trastornos emocionales, así como problemas sociales que afectan nuestro bienestar emocional. Incluye las ideas y opiniones del Dr. London y otros expertos líderes. Este blog no proporciona psicoterapia ni asesoramiento personal, que solo debe realizarlo un profesional de la salud mental durante una evaluación personal.

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