Donde hay voluntad, hay a. . .

. . . ser humano. El reciente énfasis acerca de que será meramente una ilusión es otro ejemplo del "bebé siendo arrojado con el agua del baño". Por lo menos, es un malentendido de la definición de voluntad consciente. Dos caminos divergieron en un bosque, y yo. . .

Un reciente graduado de nuestro programa de psicología, me envió un correo electrónico el otro día para decirme que había estado leyendo mis blogs, y aunque estuvo de acuerdo con las diversas perspectivas sobre por qué podríamos posponer las cosas, quiso recordarme que la postergación también puede entenderse como un hábito. Él tiene razón, por supuesto. Ciertamente John Bargh estaría de acuerdo. Como Bargh y sus colegas discuten claramente en su trabajo, no necesitamos un procesamiento consciente para actuar o tomar decisiones. Si tomamos las mismas decisiones o decisiones en las mismas circunstancias, el proceso se vuelve rutinario y se señala por las circunstancias. De hecho, dependemos de este proceso como parte del aprendizaje. Todas las habilidades se desarrollan de esta manera, ya que se requiere menos atención consciente para que la acción se lleve a cabo con éxito. Depende de este proceso inconsciente ahora mientras escribo. No miro el teclado, ya que las largas horas de práctica en una máquina de escribir en la escuela secundaria (y muchos años desde el teclado de la computadora) me han proporcionado una capacidad inconsciente para procesar los pensamientos en pulsaciones de teclas. También dependo de este tipo de proceso automático en la carretera todos los días (¡quizás demasiado a menudo!).

Bargh y otros (para una revisión véase Chartrand & Bargh, 2002 referenciada a continuación), también han argumentado que esta activación automática está relacionada con la búsqueda de objetivos. La búsqueda inconsciente de objetivos es típica y tiene las mismas cualidades que la búsqueda consciente de objetivos en términos de la tendencia (o no) de reanudar y completar objetivos interrumpidos, los efectos del estado de ánimo de la meta perseguida (por ejemplo, felicidad en la búsqueda exitosa), etc., incluso cuando no somos realmente conscientes de tener el objetivo. De nuevo, dependemos de estos procesos. Somos avaros cognitivos y nuestros cerebros están adaptados para encontrar patrones, crear sentido y hacer que las cosas sean automáticas. Esto libera los recursos limitados de atención para otras tareas.

En este sentido, sí, la postergación puede ser un hábito asociado con nuestra búsqueda de objetivos. Dado que esta noción de hábito es el comportamiento rutinario inconsciente señalado por las circunstancias (sin duda los conductistas lo han argumentado durante años), ¿qué se necesita para romper el hábito de la postergación? (como advierten los títulos de libros populares) Atención y voluntad conscientes. Pero espera, ¿no será una ilusión? Ciertamente es una noción que fue rechazada por primera vez a principios de 1900, cuando la psicología comenzó su lento nacimiento como ciencia, y ha sido nuevamente rechazada más vehementemente como los remanentes del pensamiento dualista.

Daniel Wegner y sus colegas sostienen que la voluntad consciente es una ilusión (ver referencias a continuación). En resumen, la evidencia neurocientífica (por Benjamin Libet y otros) demuestra que el cerebro envía señales de acción (un "potencial de preparación") antes de que el individuo sea consciente de la acción que está a punto de tener lugar. Por lo tanto, la activación consciente posterior es un "esfuerzo después del significado" que explica el evento en términos del evento mental y la voluntad. Podemos ser engañados así, y de muchas otras maneras, todo el tiempo parece.

Pero todo esto supone que definimos "voluntad" con la idea de que nuestro pensamiento es la causa de nuestra acción. Esto es problemático dados los procesos inconscientes de aprendizaje que presenté arriba, y establece cualquier noción de voluntad de colapsar bajo el peso de tal definición. En cambio, estoy de acuerdo con Richard Ryan y Edward Deci que sugieren en cambio que ". . . el ejercicio de la voluntad y la autonomía es diferente de ser una causa inicial o un estímulo para la acción. Se trata más bien de la capacidad de evaluar de manera efectiva el significado y el ajuste de las acciones potenciales con los valores, necesidades e intereses generales de uno "(2004, p.468).

Will está brindando atención consciente a nuestra acción o acción potencial y haciendo un balance de ella en relación con nuestros valores, necesidades e intereses. Se facilita al ser consciente, al estar consciente de lo que está ocurriendo en el momento (ver mi blog anterior sobre Mindfulness y procrastination). Bargh está de acuerdo, en principio, con el argumento de que darse cuenta de las cogniciones automáticas que desencadenan o provocan la acción puede ser un primer paso para ganar control sobre los procesos automáticos. Los procesos automáticos son habituales, eficientes y adaptables, pero no son inmutables.

La atención consciente es el primer paso para obtener el control, ejercitar la propia voluntad. Baumeister y Heatherton discuten lo mismo en relación con los procesos de autocontrol. Los procesos autorreguladores brindan la posibilidad de trascender la situación inmediata para hacer una elección consciente en lugar de representar la elección habitual e inconsciente. Es posible trascender el deseo momentáneo de comer postres, por ejemplo, si se toma un momento para reflexionar sobre el consumo de postres en relación con el objetivo del control de peso o una dieta saludable. Sin esta trascendencia, que yace en el corazón de la definición existencial de la voluntad, ciertamente actuamos procesos automáticos programados por una larga historia evolutiva ("los alimentos dulces son los mejores"), la historia personal ("este es mi alimento de confort") y procesos automáticos ("Yo siempre como postre").

Ah, este es un blog y no un tratado filosófico, por lo que mi tratamiento de estas ideas importantes es un poco "superficial" y rápido, lo sé, pero mis comentarios son fieles a las ideas básicas de los argumentos. Mi punto es que la voluntad consciente es una esencia del ser humano. Algunos argumentan que es LA esencia, pero no necesito limitarme a esta definición más estrecha para subrayar la importancia de comprender la voluntad como la aplicación de la atención consciente a mis decisiones, elecciones y acciones.

Ciertamente, puede ser más fácil permanecer en piloto automático con conductas aprendidas y guiones para nuestras vidas. Sin embargo, para muchos de nosotros, estos procesos inconscientes nos meten en problemas. Cualquier atleta lo sabe. La práctica hace permanente, no perfecta. Por lo tanto, para mejorar nuestro rendimiento, tenemos que hacer cambios conscientemente en nuestro estilo o enfoque, sea lo que sea que implique el juego.

Para la procrastinación, es lo mismo. Podemos, como señaló mi alumno, seguir nuestros hábitos. Alternativamente, podemos brindar atención consciente a nuestra decisión de retrasar innecesariamente una tarea y examinarla honestamente en relación con nuestros valores, necesidades y objetivos.

Desafortunadamente, la atención consciente no es una panacea, porque el autoengaño es grande. Es por eso que escribí un examen "honesto" de nuestras elecciones en relación con nuestros valores. Es bastante fácil racionalizar nuestra elección actual, hacer lo que los existencialistas llaman una elección inauténtica, porque el cambio de un proceso automático es difícil, incluso aterrador. Nuestro comportamiento aprendido nos ha servido bien en una variedad de formas hasta ahora, ¿no es así?

Una vez más, al igual que cambiar su enfoque hacia un revés en la cancha de tenis o su swing de golf, los viejos hábitos se mueren duro, el cambio es difícil y se requiere una práctica consciente y atenta. Eso también significa trabajo y fe en la eficacia del cambio. Esto es parte de la condición humana, nuestra existencia. No solo requiere atención consciente, sino que se necesita el coraje para seguir sus valores y trabajar para el cambio.

Donde hay voluntad hay un camino. ¿Cursi? Quizás, pero cierto.

Aquí hay otra forma, quizás cursi, de pensarlo.

"Dos caminos divergían en un bosque, y yo-
Tomé el menos transitado,
Y eso ha marcado la diferencia ". Robert Frost (1874-1963).

Supongo que creo que es el camino menos transitado. Los hábitos hacen profundos surcos en el camino, eso es seguro.

Referencias
Baumeister, RF, & Heatherton, TF (1996). Fallo de autorregulación: una visión general. Consulta psicológica, 7, 1-15.

Chartrand, TL, y Bargh, JA (2002). Motivaciones inconscientes: su activación, operación y consecuencias. En A. Tesser, DA Stapel, & JV Wood (Eds.), Self y motivación; Perspectivas psicológicas emergentes (pp. 13-41). Washington, DC: Asociación Americana de Psicología.

Ryan, RM, y Deci, EL (2004). La autonomía no es una ilusión: la teoría de la autodeterminación y el estudio empírico de la autenticidad, la conciencia y la voluntad. En J. Greenberg, SL Koole, y T. Pyszczynski (Eds.), Manual de psicología existencial experimental (pp. 449-479). Nueva York: The Guilford Press.

Wegner, DM (2002). La ilusión de la voluntad consciente Cambridge, MA: MIT Press.

Wegner, DM, y Wheatley, T. (1999). Causa mental aparente: fuentes de la experiencia de la voluntad. American Psychologist, 54 , 480-491.

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