Dormir con el bebé: ¿bueno o malo?

Original cartoon by Alex Martin
Fuente: Caricatura original de Alex Martin

Para mí, ha llegado un momento de verdad. El objetivo expreso de este blog, en cuanto a mi libro Cómo lo hacemos , es explorar la evolución de la reproducción humana para descubrir principios básicos. Esto puede generar contribuciones vitales a la medicina evolutiva (darwiniana). Sin embargo, las influencias culturales omnipresentes a menudo oscurecen los factores biológicos subyacentes, y en muchos sentidos hemos perdido nuestra brújula para navegar el laberinto reproductivo. El reconocimiento exitoso de los principios biológicos básicos, a pesar de todos los efectos culturales, puede dar respuesta a preguntas como "¿Necesita una mujer amamantar a su bebé y, de ser así, durante cuánto tiempo?". Es probable que cualquier respuesta que surja genere beneficios con poca riesgo de causar daño

Pero la pregunta "¿Debería una madre dormir con su bebé?" Es una clase propia; contestarlo puede tener literalmente consecuencias de vida o muerte. Tenga en cuenta la distinción clave, sin embargo. entre compartir la cama y "dormir juntos", que incluye cualquier arreglo con el bebé al alcance del brazo de la madre, como en una cuna junto a la cama de los padres. Aquí, me concentro en el intercambio de cama real. Para ser sincero, anteriormente eludí este problema porque no podía proporcionar comentarios sin riesgo. Los hallazgos recientes han inclinado la balanza y ahora estoy convencido de que compartir la cama no solo es completamente natural sino también beneficioso y seguro en las condiciones adecuadas.

Raíces profundas para madres que duermen con bebés

Dado el debate a veces áspero sobre el lecho humano compartido, asombrosamente las madres y los bebés que duermen juntos apenas han sido estudiados en otras especies de primates. Para primates superiores (monos y simios) se ha escrito mucho sobre las interacciones madre-hijo durante el día, pero muy poco sobre el comportamiento en la noche. La regla universal es que, durante el día, los bebés se llevan colgados de un adulto, generalmente la madre, pero a veces el padre u otro individuo. Los bebés pequeños son transportados casi continuamente, pero a medida que maduran se alejan cada vez más hasta alcanzar la independencia. Por el contrario, durante el sueño nocturno, cualquier bebé que no se desmaye se aferra fuertemente a su madre, generalmente en lo alto de un árbol. Incluso las especies que pasan gran parte del día en el suelo usualmente trepan árboles u otros lugares protegidos, como las paredes de los acantilados para dormir. Los monos o simios en grupos de dormir seguramente tienen adaptaciones especiales para evitar que ellos, y especialmente sus bebés, caigan al suelo o se sofoquen.

Original illustration by Nancy Klaud
Reconstrucción hipotética del antecesor común de los primates, hace unos 80 millones de años
Fuente: ilustración original de Nancy Klaud

Llevar niños es una característica universal de los primates y también se ve entre los prosimios (lémures, loris, tarseros). De hecho, mi propia interpretación es que el nacimiento de un bebé solo llevado por la madre probablemente caracterizó primates ancestrales, hace unos 80 millones de años. Aunque existen excepciones, como algunos prosimios que usan nidos que dan a luz a dos o más bebés que ocasionalmente se llevan en la boca de la madre, el contacto directo madre-bebé durante el período de sueño es universal. ¡La crianza de apego con co-sleeping tiene un pedigrí de 80 millones de años! Aunque nuestros pies perdieron su capacidad de agarre durante nuestra adaptación para caminar erguidos y nuestra cobertura de vello corporal también desapareció, el vínculo fundamental madre-bebé seguramente se mejoró, no se redujo, durante la evolución humana. El amamantamiento a demanda, en lugar de un programa establecido por la madre, era una parte integral de ese vínculo.

Muerte infantil súbita

La muerte inesperada y asintomática de un bebé humano, que se reconoció oficialmente por primera vez en 1969 como síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS), es una tragedia devastadora. Es particularmente traumático porque los padres tienden a culparse a sí mismos. El SIDS alcanza su punto máximo entre el segundo y el cuarto mes después del nacimiento, pero a pesar de una investigación intensiva, sus causas permanecen desconocidas, y se define de manera predeterminada como muertes durante el primer año para las cuales no hay una causa identificable como infección. Sin embargo, ciertos hallazgos ahora son ampliamente aceptados. Está bien establecido que el SIDS es mucho más común cuando un bebé duerme boca abajo (propenso). La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) reconoció oficialmente esto en 1992 y recomendó que los bebés duerman boca arriba (en decúbito supino). Durante los siguientes 15 años, la frecuencia de sueño supino aumentó de 13% a 76% y la incidencia de SIDS disminuyó en más de la mitad.

Figure redrawn from Task Force on Sudden Infant Death Syndrome (2011)
Ocurrencia del síndrome de muerte súbita del lactante durante el primer año después del nacimiento
Fuente: Figura redibujada de la Fuerza de Tarea sobre Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (2011)

Debido a que la posición de sueño de un bebé influye claramente en la probabilidad de SIDS, es comprensible por qué muchos consideran que compartir la cama madre-bebé es potencialmente peligroso. En general, se cree que la "superposición" de la madre es una causa común de muerte infantil temprana. Y varios autores han informado que el SMIS es más frecuente con los niños que comparten la cama que con los bebés que se dejan dormir por separado. Esta perspectiva aterradora es claramente un gran impedimento para muchos padres, y la AAP actualmente recomienda que un bebé duerma en la misma habitación que la madre, pero no en la misma cama. Lamentablemente, algunas autoridades han ido más allá para demonizar el intercambio de camas. Un ejemplo particularmente impactante es una campaña actual del Departamento de Salud de la Ciudad de Milwaukee, con carteles espeluznantes que proclaman que el compartir la cama mata. El sitio web indica que 48 bebés murieron por SMSL o asfixia accidental después del alta del hospital en Milwaukee en 2009-2011. De estos 32 "compartieron una cama con sus padres, otros niños o un cuidador cuando murieron". Sin embargo, esa información no dice nada. Si el 67% de las familias en Milwaukee practican alguna forma de compartir la cama, se esperarían 32 casos de SIDS solo por casualidad.

Un hallazgo contrastado y bien respaldado en otras partes es que el riesgo de SMSL es mayor con la alimentación con fórmula que con la lactancia. Un ejemplo sorprendente es un informe de Mechtild Vennemann y sus colegas. Su análisis comparó más de 300 bebés que murieron de SMSL con 1,000 controles de la misma edad. Con la lactancia materna exclusiva al mes de edad, el riesgo de SMSL se redujo a la mitad durante la infancia.

La investigación del sueño de la madre y el bebé

En contraste con la escasa información sobre primates no humanos, se sabe bastante sobre madres humanas durmiendo con bebés, especialmente gracias a los esfuerzos de James McKenna, quien ahora dirige el Laboratorio de Sueño Madre-Bebé en la Universidad de Notre Dame. Una década después de completar su Ph.D. sobre el comportamiento social de los langures (monos indios) en 1975, inició la primera investigación sobre el sueño en parejas humanas madre-bebé. Él y sus colegas, especialmente Sarah Mosko (psicóloga clínica) y ex Ph.D. el estudiante Lee Gettler, desde entonces ha acumulado una gran cantidad de datos objetivos sobre el sueño compartido. Los estudios han incluido grabaciones de respiración, frecuencia cardíaca, movimientos oculares y ondas cerebrales bajo diferentes condiciones, con bebés que duermen solos en una habitación contigua, durmiendo en la misma habitación pero en una cuna separada o durmiendo en la cama de la madre. Un hallazgo temprano clave es que los despertares transitorios están marcadamente sincronizados en la madre y los bebés que comparten la cama. Las pausas respiratorias (apneas) ocurren en todos los bebés varias veces durante la noche. Si una pausa es demasiado larga, un bebé sano se despertará para respirar, y las repetidas excitaciones de la madre pueden arrastrar la vigilia sin ayuda. La investigación ha indicado que los bebés propensos al SIDS pueden tener alguna deficiencia en su mecanismo de excitación que los hace menos propensos a despertarse si dejan de respirar.

Adapted from McKenna et al. (2007)
Frecuencia de intentos de amamantamiento y éxitos compartiendo la cama, bebé en cuna en la misma habitación o en una cuna en una habitación separada
Fuente: Adaptado de McKenna et al. (2007)

Un hallazgo importante informado por McKenna y sus colegas prácticamente desde el principio es que compartir la cama aumenta la frecuencia y la duración de la lactancia. Las madres que duermen con bebés amamantan más a menudo, con intervalos más cortos, durante toda la noche. Otros grupos de investigación han confirmado independientemente que compartir la cama promueve la lactancia materna. Un artículo de 2010 de Peter Blair y sus colegas proporcionaron pruebas contundentes de una asociación entre una mayor duración del lecho y una mayor persistencia de la lactancia materna, y Li Huang y colegas informaron resultados muy similares en 2013. De hecho, en una revisión reciente de la clave Evidencia McKenna y Gettler acuñaron acertadamente el término "breastsleeping" para enfatizar la relación muy estrecha entre compartir la cama y amamantar.

Adapted from Blair et al. (2010)
Frecuencias de amamantamiento a lo largo del tiempo para 4 categorías diferentes de cama compartida
Fuente: Adaptado de Blair et al. (2010)

La conclusión a menudo formulada por McKenna y sus colegas de que compartir la cama no es dañino y de hecho tiene varios beneficios acaba de recibir un apoyo crucial de una evaluación cuidadosamente diseñada del riesgo de SMSL por Peter Blair y sus colegas. El hallazgo crucial es que el riesgo asociado con compartir la cama no fue significativamente mayor en bebés menores de 3 meses y en realidad fue beneficioso para bebés mayores, siempre que se excluyeran a los padres con conductas peligrosas (dormir juntos en un sofá, beber en exceso, fumar o tomar drogas). Este hallazgo resuelve una paradoja inherente a las afirmaciones anteriores de que compartir la cama se asocia con una mayor incidencia de SMSL: compartir la cama promueve la lactancia materna, lo que se correlaciona con una menor incidencia de SMSL, por lo que seguramente deberíamos esperar que el SMSL sea menos probable compartir la cama?

Proceda con precaución

En resumen, el hecho de compartir la cama de los padres que no fuman, beben mucho o consumen drogas no aumenta el riesgo de muerte infantil, pero sí promueve la lactancia materna. Independientemente de si un bebé duerme en una habitación separada o en la misma habitación que los padres, en su cama o en una cuna separada, se aplican estas pautas: Un bebé siempre debe dormir de espaldas sobre una superficie firme y limpia (en una cama , no en un sofá), debajo de una manta liviana que nunca debe cubrir la cabeza. Ese es el principal mensaje para llevar a casa. Otra es que también debemos pensar en padres durmiendo con bebés, pero ese es un tema que aún no se ha investigado adecuadamente.

Referencias

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