Dos barcos y un helicóptero: reflexiones sobre el manejo del estrés

Mantenga este pensamiento suavemente mientras lee: a pesar de siglos de ciencia, tecnología y evolución; independientemente de los milagros de la medicina, la psicología y el desarrollo social; Independientemente del progreso en todas sus formas, la forma en que se sienta hoy probablemente tenga mucho que ver con si el sol salió como cualquier otra cosa.

De acuerdo, continúa.

Una vieja broma se ha quedado conmigo desde que lo escuché, ¿qué? Hace veinticinco años, ¿ahora? Dice así:

Una tormenta desciende sobre un pueblo pequeño, y el aguacero pronto se convierte en una inundación. A medida que las aguas suben, el predicador local se arrodilla en oración en el porche de la iglesia, rodeado de agua. Poco a poco, uno de los habitantes del pueblo sale a la calle en una canoa.

"Es mejor que entres, Predicador. Las aguas suben rápidamente ".

"No", dice el predicador. "Tengo fe en el Señor. Él me salvará ".

Aún así las aguas suben. Ahora el predicador está en el balcón, retorciéndose las manos en señal de súplica, cuando otro chico sube la cremallera en una lancha a motor.

"Vamos, Predicador. Necesitamos sacarte de aquí. El dique se romperá en cualquier momento ".

Una vez más, el predicador no se conmueve. "Me quedaré. El Señor me ayudará a pasar ".

Después de un rato el dique se rompe, y la inundación se precipita sobre la iglesia hasta que solo el campanario permanece sobre el agua. El predicador está allí arriba, aferrándose a la cruz, cuando un helicóptero desciende de las nubes, y un policía estatal lo llama por un megáfono.

"Agarra la escalera, Predicador. Esta es tu última oportunidad."

Una vez más, el predicador insiste en que el Señor lo liberará.

Y, previsiblemente, se ahoga.

Un hombre piadoso, el predicador va al cielo. Después de un tiempo, consigue una entrevista con Dios, y le pregunta al Todopoderoso: "Señor, tuve fe inquebrantable en ti. ¿Por qué no me libraste de esa inundación?

Dios niega con la cabeza. "¿Qué quiere de mí? Te envié dos botes y un helicóptero ".

Francamente, pienso en esta broma mucho más de lo que desearía haber hecho. Sospecho que esto es porque nunca he asimilado por completo la lección que tiene que enseñarme. La broma estalló en mi cabeza esta mañana, cuando leí un artículo de opinión en el Christian Science Monitor sobre la vida en Finlandia.

Helsinki es bastante aburrida, informa el autor del artículo, Trevor Corson, y así es como les gusta a los finlandeses. A cambio de la seguridad de cosas como la atención médica gratuita y la educación, los finlandeses aparentemente se contentan con renunciar a muchos de los lujos del primer mundo que la vida en la Raza de Ratas nos permite a los estadounidenses. Además, informa el artículo, la mayoría de los finlandeses abandonan las ciudades en busca de cabañas austeras en el bosque durante cinco semanas cada verano, donde todavía viven más simples.

Concedido, el autor menciona que la depresión y el alcoholismo son endémicos en Finlandia, y muchos finlandeses informan baja autoestima. Y la tasa de suicidio de adultos en Finlandia es aproximadamente el doble que en los EE. UU. Pero recuerda lo que escribí antes, ¿sobre el sol? Tenga en cuenta que, en algunos lugares de Finlandia, el sol no aumenta en absoluto durante cincuenta y un días cada año.

Este artículo estaba en mi cabeza cuando salí de la ducha para encontrar a mi esposa en el sofá, cubierta con nuestros dos pugs, leyendo el libro de Frank Lipman, Spent. Ahora, no he abierto el libro de Lipman, así que no diré nada al respecto. Su editor informa que en el libro, Lipman "identifica las cosas en la vida moderna que conducen al agotamiento de la energía, como el estrés, la falta de luz [Ja, ja! ¡Eso explica la situación de los finlandeses! -TD], un horario de sueño errático y una dieta alta en azúcar y alimentos procesados ​​".

Doblando el libro sobre su regazo, mi esposa se preguntó en voz alta si podría ser adicta al azúcar. Me preguntaba si sus jornadas de trabajo de doce horas y el inquieto Blackberry que ella tiene como mascota podrían ser más importantes para el problema.

"¿Qué hay de Finlandia?", Le pregunté, y relacioné la pieza de Op-Ed de Corson.

"¿Cuándo nos vamos?", Preguntó ella.

Compartimos una risa nerviosa. Y luego ambos nos fuimos a trabajar.

¿En qué estaba pensando de camino a la oficina? Broma del predicador en la inundación, por supuesto. Me imaginé a mí mismo, el corazón surgió como un reloj barato, al otro lado de la mesa de Dios:

"¿Qué pasa con el ataque al corazón?" Exijo.

"¿Qué querías de él?" Él responde. "Te envié yoga, budismo, Wordsworth, práctica de mindfulness, ciclismo de ruta, relajación progresiva, Brahms, terapia de aceptación y compromiso, Monet, risas infantiles, puestas de sol … [Habla por un tiempo realmente largo] … e incluso ese maldito artículo sobre la vida en Finlandia."

Tengo la sensación de que eché de menos mi canoa hace mucho tiempo, y también rechacé mi lancha motora. Tengo esperanza para el helicóptero, pero tendremos que esperar y ver. Es bastante obvio que saber lo que es bueno para nosotros no es de mucha ayuda. ¿Alguna vez conociste a un alcohólico que no sabía que necesitaba dejar de beber? ¿Un agorafóbico que no sabía que necesitaba salir de la casa? Un hombre de negocios de sesenta horas a la semana (o niña) que no sabía, en un nivel muy íntimo, que cada noche terminaba en un atardecer, y que el costo de perderse cinco (o más) de ellos por semana era va a ser muy, muy querido?

Francamente, como escritor de autoayuda, esta pobreza de conocimiento me hace sentir no poco ingenuo. Siento que debería escribir solo un libro muy breve: "¿Recuerdas todas esas cosas que ya dijimos? Haz eso."

Como un tipo que busca el cambio a tientas, pensar, reconocer la pobreza del conocimiento me da un poco de esperanza. Me siento cómodo con el hecho de que, por más que lo intente, no voy a poder leer todo, absorber todo, imaginar todo (o cualquier cosa). En cambio, voy a tratar de reducir la velocidad lo suficiente como para poder escuchar esa voz llamándome a través del megáfono desde arriba.

Y con eso, te dejaré. Desde mi escritorio, parece que salió el sol. Finalmente.

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