Dos historias del equipo Edgy Psyching

"¿Qué es más importante para ti? ¿Tu vida o esta maratón? ", Preguntó el líder del equipo Psyching al corredor.

Estoy en el maratón de la ciudad de Nueva York como miembro del equipo Psyching, realizando breves intervenciones de entrenamiento de habilidades mentales. Un hombre de aspecto preocupado se acerca y me pregunta si creo que debería correr. El día anterior, explica, le dieron un EKG y obtuvo resultados "equívocos". Su médico le expresó cierta preocupación.

Le hago algunas preguntas al hombre sobre su salud y factores de riesgo. Él aparece inmóvil indeciso. Finalmente, reconociendo que esta es una pregunta tanto médica como psicológica, le presento a Harold Selman, MD, el psiquiatra que codirige ese equipo de Psyching. Él hace preguntas similares y recibe respuestas consecuentemente no concluyentes. Harold le asegura al hombre que, si decide no correr este año, puede inscribirse en la carrera del próximo año.

Aún así, nada está resuelto. Finalmente Harold saca la carta grande:

"¿Qué es más importante?", Pregunta: "¿Tu vida o esta raza?"

Ante esto, el hombre de repente se dibuja, todas las dudas se resuelven. Con convicción, dice, "correré".

Al día siguiente, reviso cuidadosamente el New York Times. No hay informes de muerte en el recorrido de la carrera.

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Aquí hay una segunda historia. (Esto lo recuerdo en parte porque fue uno de esos raros momentos en los que fui capaz de dar la broma correcta en el momento correcto … en lugar de 5 minutos después).

De nuevo, estoy en el Equipo Psyching y es la mañana de la carrera. Un grupo de muchachos se queda sin minutos interminables antes de que comience la carrera. Al escucharme comentar a algunos otros que estoy con el equipo Psyching, uno de los hombres me llama.

Su pregunta principal: "¿Crees que estoy loco?"

Es una gran pregunta para despertar el interés de un psicólogo. Le pregunto por qué.

Es un chef … y planea correr la carrera con su gorro de chef y llevar un pastel.

Al volver a enmarcar su declaración inicial, respondo: "Bueno, eso no es una locura, pero sin duda es único". Me imagino que correrá con más facilidad si se considera a sí mismo único en vez de loco.

Tal vez solo está chateando para que el tiempo pase. Tal vez, sin embargo, está un poco ansioso acerca de si realmente será capaz de llevar el pastel y correr. Decido investigar más.

¿Alguna vez ha llevado un pastel mientras corría?

Sí.

¿Cuán lejos?

18 millas.

Hmmm, pienso para mí. 18 millas. Ese es el punto donde su cuerpo podría comenzar a oponerse a lo que espera de él. Es alrededor de la distancia donde alguien podría "golpear la pared". Decido jugar con mi respuesta. De esta forma, me imagino que, incluso si la carrera se vuelve fisiológicamente incómoda o no, puede sonreír.

"Bueno, entonces, sabes que puedes correr 18 millas", comento. "Después de eso … es pan comido".

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He estado involucrado con Psyching Teams en maratones desde mediados de la década de 1980. En el camino, me lo he pasado fenomenal conociendo a los corredores y ofreciéndoles sugerencias. Definitivamente es la psicología del deporte en acción.

A veces, puedo ayudar a las personas a establecer metas realistas. A veces, he disfrutado ser creativo con una cinta de línea de meta que les damos a los corredores como un talismán de nuestra interacción. Les recuerda una palabra clave para ayudar a que su carrera vaya bien. Otras veces, he ayudado a personas cuando enfrentan un resultado decepcionante, una lesión o una relación fallida. Al igual que con la psicoterapia, el asesoramiento o la consulta, cada historia es diferente de alguna manera y cada encuentro es una nueva oportunidad.

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Si es psicólogo, psicólogo deportivo, profesional de la salud mental o estudiante avanzado de posgrado en uno de estos campos y desea ser miembro del equipo Toronto Toronto Psyching este año (16 y 17 de octubre de 2010), comuníquese con el Dr. Peter Papadogiannis @ peterpapa30@msn.com

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