Dos hombres tiraron el gatillo: ¿por qué debe morir Teresa Lewis?

Independientemente de su posición con respecto a la pena de muerte, es probable que la historia de Teresa Lewis, encarcelada en el corredor de la muerte en Jarratt, Virginia, le de una pausa.

Lewis morirá por inyección letal el jueves 23 de septiembre. Ella será la primera mujer ejecutada en Virginia desde 1912. Su caso es inquietante, no solo por lo que hizo, sino también por lo que le han hecho. Las mujeres que matan tienen un lugar especial en nuestra conciencia cultural; en algún nivel profundo del que podemos o no tener conocimiento, probablemente sentimos que un asesino femenino es más depravado, más "antinatural" que uno masculino. Y esto podría llevarnos a todos nosotros, no solo al público, sino también a los jueces aparentemente neutrales, a sentirnos especialmente indignados y a exigir una "justicia" especialmente dura que no sea justa.

El asesinato es, estadísticamente hablando, la provincia de los hombres. Y en el caso de Lewis, donde los hombres que realmente apretaron el gatillo obtuvieron condenas de por vida, se podría decir que fueron los hombres los que lograron el éxito.

Lewis, de 41 años y ahora supuestamente devoto cristiano, tiene un cociente intelectual de 72 y, como se ha informado ampliamente, está retrasado en el límite. Ella también ha sido diagnosticada con trastorno de personalidad dependiente, un diagnóstico que los psicólogos nos dicen que no es fácil de "falsificar". Hace ocho años conoció a dos hombres jóvenes, Rodney Shallenberger y su compañero de cuarto ("compañero de remolque", en palabras de un Nuevo York Times informa) Rodney Fuller, en un Wal-Mart. Poco después, tuvo relaciones sexuales con ambos y animó a su propia hija, luego de 16 años, a tener relaciones sexuales con Fuller. Finalmente les dio a los dos hombres dinero para comprar armas, dejó la puerta de su propio remolque sin llave y se quedó parada mientras los hombres disparaban repetidamente a su esposo y a su hijastro de 25 años. Luego esperó 45 minutos para llamar al 911. Hasta ahora, no está ganando ningún premio por buena ciudadanía. Sus acciones fueron asombrosamente insensibles, atroces. ¿Pero debería morir Teresa Lewis?

Lewis eventualmente confesó a la policía, diciéndoles quién había disparado contra su esposo y su hijastro. El juez Charles Strauss, sin embargo, dictaminó que Lewis fue en gran parte responsable de las muertes, a pesar de no apretar el gatillo, sugiriendo que ella sedujo y manipuló a los asesinos con sexo y dinero, demostrando una "depravación mental" que hizo que la sentencia de muerte fuera apropiada . Además, la consideró "la cabeza de la serpiente" en el crimen.

Pero cuando miramos todas las piezas del rompecabezas, tenemos que preguntarnos si el juez Strauss estaba gobernando desde su cabeza, o desde su inconsciente. ¿Qué tal esto para un escenario, con evidencia, en lugar de proyecciones sesgadas de género, para respaldarlo: Shallenberger, quien más tarde se suicidó en la prisión, le dijo a una novia que él mismo había planeado el plan, dándose cuenta de que Lewis podía ser manipulado fácilmente permitiendo que los dos hombres mataran a su esposo, y el pago de su seguro posteriormente se dividió entre ellos. "Hice que se enamorara de mí para que ella me diera el dinero del seguro", escribió Shallenberger antes de suicidarse en 2006.

Tal vez la pregunta no es: ¿hay alguna excusa para un comportamiento tan cobarde como el de Lewis? En su lugar, podríamos preguntar: ¿hay alguna justificación para la discrepancia radical y sexista en el castigo en la que una mujer que presuntamente dirigió y ciertamente instigó un crimen paga un precio mucho más alto que los dos hombres que realmente lo cometieron? ¿O por no haber reintentado a una mujer una vez que surgen evidencias convincentes de que fue manipulada por hombres que intuían que su inteligencia limitada y su pobre juicio la hacían madura para la explotación? Dos hombres han muerto para siempre. Y un asesino se suicidó. ¿Cómo es que eso hace que Teresa Lewis sea una mujer araña astuta y noir que también debe morir? Una mujer que se mantuvo al margen mientras su esposo e hijastro eran asesinados también pudo haber quedado atrapada en una red hilada por otros.

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