Drogas Gateway para las masas

Como todos podemos atestiguar a partir de nuestra experiencia personal, pensar en el futuro puede ser estresante. Cuando nos involucramos en una actividad de escape -por ejemplo, establecernos con una novela histórica ligera o ir al cine para ver el éxito de taquilla de este verano- es este tipo de estrés el que tratamos de escapar. Curiosamente, el mundo de las escapadas no tiene por qué ser ficticio: la rumia sobre el futuro potencial o, de hecho, sobre el pasado en el que preferiríamos no detenernos, puede evitarse de manera efectiva escapando al presente real. Como dijo Omar Khayyam,

Ah, llena la Copa: lo que lo arranca para repetir

Cómo se desliza el tiempo debajo de nuestros pies:

Mañana no nato, y AYER muerto,

¿Por qué preocuparse por ellos si HOY fuera dulce?

Aunque probablemente no sea lo que aprobaría la personalidad hedonista del rubayiat de Khayyam, el escape al momento presente no necesita involucrar una actividad placentera continua para ser efectivo: simplemente enfocar la mente en el presente puede hacer el trabajo. Esta observación es, por supuesto, la base de la meditación de atención plena, una práctica tradicional cuya efectividad ahora está siendo confirmada por estudios científicos.

Para comprender en términos cognitivo-psicológicos lo que significa enfocarse en el presente, necesitamos darnos cuenta de que el ser humano-lo que se siente ser yo-no es unitario, ni es imposible de analizar. Una de las distinciones que se pueden establecer aquí es entre los yoes narrativos y experienciales. El yo narrativo surge de las historias que giramos continuamente sobre nosotros mismos (principalmente para nuestro propio consumo) y que se pueden encontrar, en una forma simplificada de series de recuerdos episódicos, también en especies animales que no tienen lenguaje. Como las historias generalmente se extienden a lo largo del tiempo no solo hacia el pasado sino también hacia el futuro (y también lo hacen los recuerdos episódicos, que son una de las principales herramientas de previsión, como expliqué en otro lugar), el componente narrativo del yo es lo que podemos los tiempos desean escapar

El ser experiencial, en comparación, es todo en el presente: la pantalla de esta computadora, esta ráfaga de aire perfumada por la hierba y un toque de lluvia que entra por mi ventana abierta, este calambre en mi pierna que necesito mover ahora . Estudios como el de Norman Farb y sus colegas ( Asistir al presente: la meditación de la atención plena revela distintos modos neurales de autorreferencia , SCAN 2: 313-322, 2007), que escanearon los cerebros de los sujetos en dos condiciones: Enfoque narrativo y Experiencial Enfoque, sugiera que estos dos modos de auto-sesgo consciente se caracterizan por patrones distintos de activación relativa de diferentes regiones cerebrales. Esta distinción, a su vez, tiene ramificaciones para la búsqueda de la felicidad:

"[…] La capacidad de desvincular la narrativa extendida temporalmente y comprometerse con modos de autoenfoque más momentáneos tiene implicaciones importantes para los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad, y se ha demostrado que el enfoque narrativo aumenta la vulnerabilidad a la enfermedad (Segal et al., 2006). Por el contrario, un creciente cuerpo de evidencia sugiere que acercarse a la autoexperiencia a través de un enfoque centrado en el presente más básico puede representar un aspecto crítico del bienestar humano (Davidson, 2004) ".

Me resulta muy gratificante que la ciencia del cerebro corrobore los conocimientos antiguos sobre la naturaleza humana ofrecidos por uno de mis sistemas filosóficos y espirituales favoritos (el budismo, en muchas de sus variedades). Sin embargo, como científico, debo señalar que, por la misma razón que la meditación consciente y las prácticas espirituales similares son efectivas para promover el bienestar personal momento a momento, es probable que tengan efectos secundarios negativos tanto personales como sociales. a largo plazo.

En el plano personal, vivir en el presente -una empresa difícil, por la que uno tiene que superar un impulso evolutivo profundamente arraigado para seguir meditando sobre el pasado y echar un vistazo al futuro- por definición, le impide aprender de la experiencia pasada y tal vez mejorar el destino de uno En el nivel social, una retirada masiva en el presente llevaría a un colapso catastrófico. (Nótese que una orden monástica cargada de nada más que de contemplación beneficia a la sociedad en general solo bajo la suposición de una agencia sobrenatural que equilibra el "karma" colectivo, una hipótesis para la cual hay poca evidencia científica, ya que "el tiempo y el azar le ocurren a "Existe evidencia de que hacer el bien, como llenar el cuenco de un monje con arroz, contribuye al bienestar del donante, pero por la misma lógica también debería pagar los impuestos, si éstos se gastan en asistencia social en lugar de luchar guerras innecesarias)

Mucho más preocupante que las perspectivas de una sociedad de colapso final de los meditadores es la forma en que un enfoque excesivo de parte de los miembros de la sociedad en su bienestar individual momento a momento erosiona los cimientos del contrato social humano (sí mismo un evolutivo herencia-contrario a las fantasías de Ayn Rand, no somos una especie individualista). Esta erosión está mediada por un montón de memes, sobre cada uno de los cuales uno podría preguntar "¿Cui bono?" ("¿Quién se beneficia?", Ver mi publicación anterior) y la respuesta siempre sería la misma: los que tienen, a expensas de los que no tienen Esto es definitivamente cierto para el meme de enfoque en el presente: los meditadores de la atención plena son menos propensos a invadir el palacio y dividir el grano almacenado en su sótano. Aquí hay algunos ejemplos adicionales, de otras tradiciones espirituales:

¿Quien es rico? Él que está feliz con su suerte.

Talmud (Mishna Avot 4: 1)

Y esto:

Y otra vez te digo, es más fácil que un camello pase por el ojo de una aguja que el que un rico entre en el reino de Dios.

Mateo (19:24)

Y esto:

Y alzando los ojos a sus discípulos, dijo: Bienaventurados los pobres, porque vuestro es el reino de Dios.

Lucas (6:20)

Tanto para el meme, actualmente lamentablemente popular en las redes sociales liberales, que Jesús era un socialista. Escucha, para variar, si tienes curiosidad sobre cómo se verá el cambio real , a Cisco Houston, o Woody Guthrie:

Comerás, adiós y adiós

En esa tierra gloriosa sobre el cielo

Trabaja y ora, vive en heno

Obtendrás pastel en el cielo cuando mueras.

Eso es una mentira.

Y si buscas algo de ciencia que exprese estas ideas, lee Solt et al. ( Desigualdad económica, poder relativo y religiosidad , Social Science Quarterly, 92: 447-465, 2011):

" Objetivo . ¿Qué efecto tiene el alcance de la desigualdad económica dentro de un país en la religiosidad de las personas que viven allí? A medida que aumenta la desigualdad, ¿la religión sirve principalmente como una fuente de consuelo para los desposeídos y empobrecidos o como una herramienta de control social para los ricos y poderosos? Métodos . Este artículo examina estas preguntas con dos análisis complementarios de la desigualdad y la religiosidad: un análisis multinivel de países de todo el mundo a lo largo de dos décadas y un análisis de series cronológicas de los Estados Unidos durante más de medio siglo. Resultados . La desigualdad económica tiene un fuerte efecto positivo en la religiosidad de todos los miembros de una sociedad, independientemente de los ingresos. Conclusiones Estos resultados respaldan la teoría del poder relativo, que sostiene que una mayor desigualdad produce más religiosidad al aumentar el grado en que las personas ricas se sienten atraídas por la religión y tienen el poder de moldear las actitudes y creencias de quienes tienen menos medios ".

Para resumir: la práctica de vivir el momento puede impedir el desarrollo individual y el progreso social. Piénsalo. Ahora.

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