Duda razonable

Por Andrew M. Sherrill, MA (colaborador invitado) y Joe Magliano, Ph.D.

" Un jurado se compone de doce personas elegidas para decidir quién tiene el mejor abogado ". Robert Frost, American Poet

Los psicólogos han estado interesados ​​por mucho tiempo en cómo el lenguaje puede afectar el pensamiento humano. Si el lenguaje puede afectar la forma en que pensamos, es fácil especular sobre el mal uso del lenguaje para influenciar e incluso coaccionar a otros. Esta noción fue explorada de manera famosa en la novela 1984 de George Orwell y tiene cierto apoyo empírico.

En un ejemplo clásico relevante para el testimonio de testigos presenciales, Loftus y Palmer (1974) hicieron que los participantes vieran un video de un Bender de defensa. Los participantes consideraron que la velocidad del automóvil era más rápida cuando se les preguntó: "¿Qué tan rápido iba el automóvil cuando se estrelló contra el otro automóvil?" Y no "¿Qué tan rápido iba el automóvil cuando chocó contra el otro automóvil?"

El mismo video fue interpretado de manera diferente por un simple cambio de una palabra en la pregunta. Quizás aún más sorprendente es que los participantes que escucharon la pregunta con "rotura" tenían más probabilidades de recordar incorrectamente que había vidrios rotos.

¿Pueden los abogados manipular las decisiones del jurado con las palabras que usan para describir un caso legal? La intuición dice que sí, y las investigaciones recientes muestran que incluso las características sutiles del lenguaje pueden afectar la forma en que las personas piensan y sienten acerca de una decisión legal.

Hart & Albarracín (2011) realizó un estudio que explora este tema con una característica aparentemente sutil del lenguaje llamada aspecto gramatical.

El aspecto gramatical nos ayuda a transmitir si los eventos están en curso o completados. Si digo: "Estaba caminando hacia la tienda", estoy usando un aspecto gramatical continuo (o imperfectivo), lo que implica que estoy en algún lugar de camino a la tienda. Esto también puede implicar que voy a hablar más sobre lo que sucedió en el camino a la tienda.

Si digo "entré a la tienda", estoy usando un aspecto gramatical completo (o perfectivo), que en este caso me pone en la tienda. El oyente esperaría que hablara sobre los eventos que ocurrieron en la tienda y se sorprendería si hablara sobre lo que sucedió en el camino a la tienda.

El interés de Hart y Albarracín (2011) sobre el papel del aspecto gramatical en los juicios legales probablemente provino de varios estudios que demuestran que afecta la forma en que comprendemos y razonamos sobre el lenguaje (por ejemplo, Madden & Zwaan, 2001; Salomon, Magliano, & Radvansky, 2012). Sin embargo, su noción de que ese aspecto podría afectar la evaluación de los argumentos legales fue bastante novedosa.

En su estudio, hicieron que la gente leyera una breve descripción de un asesinato y variaba si las acciones del asesino se describían con un aspecto gramatical continuo (apuntando, disparando) o con un aspecto completo (apuntado, disparado). Sorprendentemente, descubrieron que los participantes sentían que el asesinato era más intencional cuando se describía con un aspecto continuo. Esto sugiere que tal vez el aspecto gramatical podría utilizarse para influir en los miembros del jurado al tomar decisiones con respecto al asesinato en primer y segundo grado.

Para explorar más a fondo la idea de que ese aspecto podría importar en el contexto legal y a la luz del segundo aniversario del asesinato de Trayvon Martin por George Zimmerman, examinemos el interrogatorio del abogado defensor de John Good, el único testigo presencial. Después de que el abogado defensor describió a Martin como "golpes fuertes" sobre Zimmerman, intentó confirmar la cuenta de John Good sobre el incidente con el siguiente diálogo (http://www.youtube.com/watch?v=-JPodmQcx84&feature=youtu.be&t= 1m3s):

Abogado defensor: "¿Fue entonces cuando lo viste golpear?"

Testigo presencial: "Eso es lo que parecía, el movimiento del brazo hacia abajo".

Abogado defensor: "¿Cuántas veces piensas, si tuvieras que adivinar?"

Testigo presencial: "No tengo idea. Tan pronto como vi el movimiento descender, fue cuando volteé y volví adentro ".

Abogado defensor: "¿Fue entonces cuando supo que era muy serio?"

Testigo presencial: "Sí, parecía que se estaba poniendo serio y no era alguien jugando".

Observe que John Good testificó que fue testigo de un solo golpe posible. Abandonó la escena tan pronto como vio "movimiento del brazo hacia abajo". ¿No es interesante que el abogado defensor describió las acciones de Martin como en progreso en lugar de estar completas? El abogado podría haber dicho: "¿Fue entonces cuando lo viste derribar?" ¿Pero eso parece tan violento como "golpear hacia abajo"? Al usar la última frase, ¿no parece que Martín le dio más de un golpe?

Le invitamos a leer el relato de Zimmerman sobre los eventos en su interrogatorio policial: http://edition.cnn.com/TRANSCRIPTS/1307/01/cnr.06.html. Notará que también tiende a describir las acciones de Martin con un aspecto continuo y el suyo propio con un aspecto completo.

En colaboración con los psicólogos holandeses, Rolf Zwaan y Anita Eerland, nos interesamos en seguir explorando la posibilidad de que el aspecto gramatical pudiera afectar los juicios de homicidio en primer y segundo grado.

Estamos particularmente interesados ​​en las situaciones en las que supuestamente se provoca la violencia, como se argumentó en Florida vs. Zimmerman. Pero nuestro interés en este tema no está motivado por ese caso. Nuestro estudio no examina Florida vs. Zimmerman. Debido a que el estudio aún está en curso, dudamos en describirlo en detalle en este momento. Sin embargo, nuestros resultados sugieren que el aspecto gramatical utilizado para describir una provocación juega un papel importante en la forma en que las personas entienden y evalúan un caso con respecto a si se justifica un veredicto de asesinato de primer o segundo grado.

Para ser claros, no estamos afirmando que solo una frase crítica ("derribar") influyó en los jurados de Florida vs. Zimmerman. Sin embargo, es posible que el diálogo judicial en general esté plagado de muchas características lingüísticas estratégicamente seleccionadas que resultan en imágenes mentales que favorecen a un lado sobre el otro. Esta imagen puede o no reflejar los eventos reales.

Entonces, George Orwell parece haber estado en algo, pero tal vez se sorprendería de la investigación sobre el aspecto gramatical. Incluso las características sutiles del lenguaje pueden tener profundos efectos sobre cómo pensamos y sentimos, lo que en un contexto legal podría afectar la toma de decisiones legales.

¿Estaban George Zimmerman y su abogado explícitamente al tanto de su uso sutil del aspecto gramatical y su posible impacto en el jurado? Probablemente no.

Pero creemos que muchas personas intuitivamente saben cómo utilizar las características sutiles y no tan sutiles del lenguaje para afectar cómo piensan y sienten los demás. Se plantea una pregunta interesante sobre si podemos protegernos de estas manipulaciones para que podamos tomar decisiones racionales teniendo en cuenta los hechos que nos ocupan y especialmente en el contexto de ser un miembro del jurado.

Andrew Sherrill, MA, es candidato a doctorado en el programa de psicología clínica de Northern Illinois University. Investiga cómo las víctimas, los perpetradores y los terceros anticipan, comprenden y responden ante la provocación y el trauma.

Joe Magliano, Ph.D., es profesor de investigación presidencial de psicología en Northern Illinois University. Imparte cursos sobre psicología cognitiva y psicología del lenguaje. Su investigación se centra en cómo entendemos las narrativas en diferentes medios (texto, cine, narrativas gráficas) y cómo podemos ayudar a los lectores con dificultades.

Referencias

Hart, W., y Albarracín, D. (2011). Aprendiendo sobre lo que otros estaban haciendo: Aspecto verbo y atribuciones de intenciones mundanas y criminales para acciones pasadas. Psychological Science, 22, 261-266.

Loftus, EF, y Palmer, JC (1974). Reconstrucción de la destrucción del automóvil: un ejemplo de la interacción entre el lenguaje y la memoria. Journal of Verbal Learning and Verbal Behavior, 13, 585-589.

Madden, CJ y Zwaan RA, (2003). ¿Cómo afecta el aspecto del verbo a las representaciones de eventos? Memoria y Cognición 31, 663-672.

Salomon, MM, Magliano, JP, y Radvansky, GA (2013). Aspecto verbal y resolución de problemas. Cognition, 128, 134-139.

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