Duelo complicado y el reloj interno

Abigail Stgrubel
Fuente: Abigail Stgrubel

Permítanme presentarles a Abigail Strubel, MA, LCSW, CASAC, una talentosa escritora y clínica, que se une a mí aquí como bloguera invitada para Chronotherapy . Abigail es una trabajadora social clínica educada en Columbia y consejera certificada de abuso de sustancias y alcohol que usa la terapia de luz para hacer frente al desorden afectivo estacional y también maneja el insomnio crónico a través de la acupresión y la buena higiene del sueño. Ha trabajado con adultos anteriormente sin hogar, ex delincuentes en libertad condicional, usuarios de heroína en recuperación y otras poblaciones interesantes y desafiantes. Michael Terman

Abigail escribe:

Una de las interacciones más conmovedoras entre pacientes en el programa de metadona donde solía trabajar era con una mujer de 73 años a la que llamaré María. Ella sufría de numerosos problemas de salud además de su adicción a la heroína, incluida la obesidad, la diabetes, un cáncer de mama de unos 40 años, presión arterial alta y niveles elevados de colesterol.

Pero cuando me reuní con María para hablar sobre inscribirse en un programa de manejo de casos geriátricos para ayudarla a manejar mejor sus problemas de salud, de lo único que podía hablar era de su difunta hija, Isabel. Qué hermosa Isabel había sido, qué tan joven cuando ella falleció, qué compañera perfecta era, y qué tan perdida y sola María se sentía sin ella.

"No me importa si el cáncer regresa", me dijo. "Sin Isabel, mi vida no tiene sentido. Solo quiero que ella esté conmigo otra vez. La extraño mucho. Se siente como si hubiera muerto ayer mismo ".

De hecho, Isabel había muerto más de 15 años antes de nuestra conversación. Los sentimientos de María eran típicos de alguien que experimenta un dolor complicado, que se define como sentimientos negativos relacionados con una pérdida que persiste durante al menos seis meses, y menoscaba la capacidad de una persona para sobrellevar y disfrutar de la vida. Un síntoma prominente de dolor complicado es el problema del sueño.

"¿Tienes problemas para dormir?", Le pregunté.

"No me quedo dormido por mucho tiempo", dijo María. "Me vuelvo y doy vuelta. Me levanto a las 2, 3 a.m. y no puedo volver a dormirme ".

"¿Estás cansado durante el día?", Le pregunté.

"Siempre", admitió.

María estaba describiendo problemas con los cuatro componentes esenciales del sueño:

  • Calidad del sueño, o sensación de descanso después de despertarse por la mañana;
  • Duración del sueño, o la cantidad total de horas dormidas;
  • La eficiencia del sueño, o la cantidad de tiempo que se pasa durmiendo en la cama; y
  • La alteración del sueño, que incluye el insomnio terminal que María experimentó.
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Fuente: clker.com

El trauma deja un impacto en el cerebro. Las imágenes de resonancia magnética de personas que sufren dolores complicados muestran anormalidades en las áreas del cerebro que involucran la regulación de las emociones, la memoria y la concentración. La pérdida de un ser querido deja un agujero en nuestra red de seguridad emocional: la cercanía y el apoyo del que dependemos para administrar nuestras vidas.

Sin embargo, más que un vacío emocional, la ausencia física de un ser querido puede llevar a una desregulación en los ritmos circadianos de nuestro cuerpo, que responden constantemente a eventos y elementos de nuestro entorno para regular nuestras funciones corporales. La investigación sugiere que más allá de la privación emocional, un cambio en el ambiente confunde el reloj biológico del cuerpo. Estos cambios pueden parecer pequeños, por ejemplo, ya no dormir junto a un cónyuge o que alguien nos recuerde que es hora de acostarse. Sin embargo, pueden ser importantes porque alteran nuestros patrones de descanso y actividad, y pueden afectar cualquiera de los cuatro componentes del sueño.

Los sobrevivientes de la pérdida pueden sentirse desorientados, fuera de control e incapaces de funcionar, y la desregulación de los ritmos circadianos puede hacerlos más vulnerables a una serie de problemas físicos además del dolor emocional. Si la homeostasis de nuestro cuerpo -el equilibrio metabólico que lucha por mantener- se ve perturbado por esta desregulación, los problemas médicos pueden desarrollarse o agravarse.

Una mujer de unos cincuenta años cuando perdió a su hija, María estaba demográficamente cerca del grupo más expuesto a sufrir dolores complicados: mujeres de 60 años. Y su dolor prolongado podría haber contribuido a sus problemas de salud, no a la diabetes, que fue diagnosticada antes del fallecimiento de Isabel, pero casi con certeza su salud cardiovascular y mala calidad del sueño.

El dolor complicado es una reacción anormal al duelo, pero es tratable. Hay esperanza para personas como María que sufren de dolor complicado y experimentan dificultades para recuperar un funcionamiento óptimo. El Centro para el Dolor Complicado de Columbia ofrece terapeutas entrenados en consejería de duelo, así como capacitación para profesionales de salud mental, información y recursos sobre duelo y duelo. El tratamiento de los componentes emocionales y cognitivos del duelo complicado a menudo también conduce a la mejora del sueño.

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