Dustin Hoffman arruinó todo

He tenido versiones de esta conversación muchas veces durante los últimos quince años:

Perfectamente agradable y buena persona: "Entonces, ¿trabajas con niños autistas?"

Yo: "Sí".

Perfectamente buena persona: "Son muy inteligentes".

Yo: "Algunos de ellos lo son, seguro".

Buena persona: "Chico, desearía tener un niño autista. ¡Ganaría un millón de dólares en Las Vegas!

Yo: (suspirando)

En 1988, Dustin Hoffman ganó el Oscar al mejor actor por su actuación en Rainman. Durante gran parte de mi carrera, tuve que explicar a la gente que la mayoría de autistas no se parecen en nada a Hoffman.

Antes de Rainman, muchas personas nunca habían oído hablar de autismo. Esa película y las noticias subsecuentes sobre niños reales con autismo se centraron en el superhombre autista: niños y adultos con la capacidad de memorizar la guía telefónica, tocar un concierto sin entrenamiento y ver cómo las ecuaciones matemáticas flotan de forma similar a la mente hermosa de Russell Crowe. (a pesar de que no retrató a una persona autista en la película).

La popularidad de Rainman moldeó las percepciones del autismo durante muchos años. Ciertamente formó la mía. En 1993, cuando conocí a una persona con autismo, no fue nada como lo había imaginado. Jugué con un niño de 4 años llamado Simon que no hacía un seguimiento obsesivo de la hora, no miraba al juez Wapner en el tribunal popular, y no necesitaba comprar sus calzoncillos en K-Mart. En cambio, a Simon le encantaba jugar con su monstruo de galletas de juguete de plástico. Y a él le gustaba verme bajar una diapositiva una y otra vez, riéndome cada vez que lo hacía.

Él tampoco era un sabio. Él era solo un gran niño.

Recuerdo haber pensado: "Esto no es lo que esperaba".

Creo que los médicos diagnosticaron mal el autismo a fines de los 80 y principios de los 90 con regularidad, y estoy seguro de que Rainman no ayudó.

Aquí en 2009, el autismo ha llegado a la conciencia general. El resto del mundo entiende más sobre el desorden. Aún así, parece que hay dos tipos de personas autistas en la mente de la mayoría de las personas:

1) El severamente autista, que no habla, agita repetitivamente sus manos frente a su cara (o algún otro estímulo), y se encuentra en una aparente niebla.
2) El caso hiper-inteligente de Asperger, quien, al igual que Sheldon en el programa de televisión The Big Bang Theory, trabaja en un laboratorio en algún lugar, conduce un automóvil, etc.

(Si no está familiarizado con Sheldon, aquí hay un gran clip del programa)

Si bien hay algunas personas con autismo que encajan perfectamente en estos dos arquetipos, la gran mayoría no.

Conozco a muchos padres que explicaron sobre el autismo de sus hijos a sus compañeros pasajeros de aerolíneas, compradores de supermercados, etc. Esto puede ser algo fantástico de hacer en ciertas situaciones, ya que a menudo resulta en ayuda y simpatía para los padres, en lugar de desdeñoso miradas.

Si usted es el padre de un niño autista, a veces puede ayudar ir más allá de simplemente decir: "Mi hija es autista". Explicar lo que le gusta a su hijo y algunas de sus habilidades pueden facilitar el vuelo para todos. Sonriendo al decir: "Mi hija tiene autismo, por lo que es posible que escuche algo de ella en el transcurso de este viaje. A ella realmente le encanta hablar sobre Elmo, así que le pido disculpas de antemano si no es un gran admirador de él. "Puede marcar la diferencia. Darle a la gente que está sentada a tu lado en el avión más información sobre tu hija les permite no solo ser útiles y apreciar más a tu hija, sino también abrirlos a la miríada de aspectos del autismo.

Le llevó unos quince años superar la actuación de Dustin Hoffman en Rainman.

Es 2009. No deberíamos esperar hasta 2024 para que todos entiendan la verdad: el autismo tiene muchas caras.

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