Eco-Indulgencias para Eco-Sin?

By Pvasiliadis - Own work, Public Domain
Una pregunta a un hacedor de mentiras, grabado en madera de Jörg Breu el Anciano de Augsburgo, alrededor de 1530, presentando al Papa y las indulgencias como una de las tres causas de la inflación.
Fuente: Por Pvasiliadis – Trabajo propio, Dominio público

En la Europa medieval, muchos católicos compraron indulgencias para reducir el castigo por sus pecados y tiempo en el Purgatorio. Pero el sistema de indulgencias se salió de control: proliferaron salvajemente en una oleada de corrupción y se vendieron de todos modos como un método de recaudación de fondos para la Iglesia, para financiar la construcción de la catedral, por ejemplo. Para muchos feligreses, las indulgencias se convirtieron en una forma de excusar y mantener sus caminos pecaminosos, para aliviar su culpa y remordimiento.

Hoy, en el contexto del cambio climático global, podría argumentarse que ha surgido una nueva categoría de pecado: el pecado climático. Y también ha surgido un paralelismo con las indulgencias católicas: compensaciones de carbono, que se pueden comprar para compensar el impacto del cambio climático de una persona u organización.

Como mencioné en publicaciones anteriores, el cambio climático global ya está causando daños graves, incluyendo hasta medio millón de muertes prematuras por año debido al aumento de enfermedades, pérdidas de cosechas debido a sequías e inundaciones, infección de suministros de agua por inundaciones, etc. [1] Entonces, cuando elegimos acciones que contribuyen al cambio climático: comer carne, subir a un avión, conducir, ¿no somos de alguna manera culpables del pecado climático?

El supuesto objetivo de las compensaciones de carbono es compensar el impacto del cambio climático, por ejemplo, al comprar un boleto aéreo, mediante proyectos como inversiones en energía renovable, la plantación de bosques que pueden absorber dióxido de carbono de la atmósfera o la captura de metano en vertederos. Las compensaciones de carbono están disponibles para cualquier impacto de cambio climático en su vida, desde actos individuales de vuelo y conducción hasta todo el impacto del cambio climático de su vida, que un sitio compensado lo ayuda a calcular. [2]

By Neutronic at English Wikipedia [Public domain], via Wikimedia Commons
Fuente: Por Neutronic en la Wikipedia en inglés [Public domain], a través de Wikimedia Commons

Los paralelismos entre las indulgencias medievales y las compensaciones de carbono abren dos preguntas importantes: ¿compensan las compensaciones de carbono más que simplemente aliviar la culpa del consumidor por las contribuciones al cambio climático? ¿Son efectivas para mitigar el cambio climático? Y, lo que es más importante, al aliviar la culpa del consumidor, hacen que las personas emitan más gases de efecto invernadero a largo plazo, por ejemplo haciéndoles sentir mejor al tomar otro vuelo, comprar un auto más grande o construir una casa más grande, al igual que Las indulgencias católicas hicieron que algunas personas se sintieran libres de seguir pecando.

Rebote a contrafuego

Llegaré a la primera pregunta en un minuto, pero la segunda pregunta es intrigante desde una perspectiva psicológica. Como escribí en una publicación anterior, el efecto de rebote (también conocido como la paradoja de Jevons) tiene lugar cuando un nuevo desarrollo, como un automóvil más eficiente, que tiene el potencial de reducir el consumo de recursos, termina causando un mayor uso de recursos. Un economista británico del siglo XIX, William Stanley Jevons, observó que las tecnologías que aumentaban la eficiencia del uso del carbón, como mejores máquinas de vapor, conducían a un mayor uso de tales tecnologías y, por lo tanto, a un mayor consumo de carbón, justo lo contrario de lo que intuitivamente esperar. El rebote ocurre cuando parte de la eficiencia agregada es negada por un mayor uso; se produce un contratiempo cuando se niega toda la eficacia añadida, y algo más.

Un estudio publicado en el Journal of Consumer Psychology verificó experimentalmente el efecto de rebote. Cuando se ofreció la posibilidad de reciclar papel en un entorno experimental, las personas consumieron más papel. [3]

¿Cómo funciona el rebote? La presencia de la opción de reciclaje puede aliviar preventivamente cualquier culpa u otras emociones negativas asociadas con tomar y usar el papel. O podemos mantener un tipo de balance kármico en nuestras cabezas en el que una acción positiva excusa una negativa. Por ejemplo, sé que cuando he hecho mucho ejercicio o he comido de forma especialmente sana, a menudo siento que puedo cometer un pecado alimenticio. Hola, donut!

Pero, ¿la compra de compensaciones de carbono es contraproducente? ¿Ocasiona un cambio climático global global mayor? En otras palabras, ¿es contraproducente?

Jet Airplane In The Sky With Sun by alex grichenko, public domain license
Fuente: Jet Airplane en el cielo con sol por alex grichenko, licencia de dominio público

Múltiples estudios, incluido el mencionado anteriormente sobre reciclaje, demuestran rebote o contraproducente en el caso de la toma de decisiones ambientales. Para ver si el rebote funciona cuando se compran compensaciones de carbono fue el objetivo del estudio: "¿Las compensaciones voluntarias de carbono inducen el rebote de energía? El dilema de un conservacionista. "Los autores encontraron que sí, aunque el rebote que encontraron parece ser bastante pequeño, en el vecindario del 1-3%. [4] Otros análisis son aún menos optimistas para las compensaciones de carbono. Un artículo en el Christian Science Monitor arroja muchas dudas sobre la confiabilidad de las compensaciones compradas, y otro, "La incómoda verdad de las compensaciones de carbono", del científico climático Kevin Anderson en la prestigiosa revista Nature concluye: "Compensar es peor que no hacer nada . No tiene legitimidad científica, es peligrosamente engañoso y casi con certeza contribuye a un aumento neto en la tasa absoluta de crecimiento global de las emisiones ". Anderson escribe," cualquier reclamo para compensar mis emisiones debe, con un nivel de certeza razonable y por un 100- período de año, muestran que las emisiones de vuelo más cualquier consecuencia de emisión de los proyectos de compensación finalmente se suman a cero. Es la imposibilidad inmutable de hacer tales garantías a largo plazo lo que desafía fundamentalmente el valor de tal afirmación ".

Parece probable que las compensaciones de carbono generen un mayor impacto en el carbono para las personas y las empresas que las utilizan como una forma de justificar el mantenimiento del mismo estilo de vida y las mismas opciones que antes.

¡Reducir!

Una forma de evitar este destino, evitar crear más cambio climático comprando compensaciones, es tener mucho cuidado para asegurarse de que está reduciendo los impactos del cambio climático (ya sea que usted sea un gerente corporativo que toma decisiones para su empresa o un individuo que toma decisiones tú y tu familia). A continuación, puede aplicar compensaciones de carbono a los impactos climáticos restantes, los que son difíciles o quizás imposibles de eliminar, como la calefacción y la ropa básicas.

El uso de este enfoque en tándem de reducción y compensación ayuda a evitar el rebote y el retroceso.

¿Cómo se ve la reducción ? Comer menos carne, volar menos, conducir menos, comprar menos cosas que no necesita (porque básicamente todas las manufacturas tienen un impacto significativo sobre el clima). El orden en que enumero estos elementos es importante. Para muchas personas, comer menos carne y volar menos son las principales formas en que pueden reducir sus emisiones de cambio climático global. Algunos estudios han encontrado que la agricultura animal -la producción de toda la carne y productos lácteos que comemos- contribuye más que todo el transporte al cambio climático a través de cambios en el uso de la tierra y de todos los gases que el ganado y otros animales emiten. Por ejemplo, un estudio de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación estima que el ganado solo emite el 18% (o el 14.5% según este estudio) de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Otro estudio de Robert Goodland y Jeff Anhang, investigadores empleados por el Banco Mundial y la Corporación Financiera Internacional (no la FAO, con sus fuertes lazos con la industria ganadera mundial) cifra el enorme 51%, lo que significa que la mayoría del cambio climático es creado por la industria ganadera. Eso es un montón de eructos de vacas y destrucción de bosques.

La reducción es la forma más confiable de reducir su impacto climático. Usted controla casi por completo la cantidad que consume.

¿Y cómo se ve la compensación ? Bueno, resulta que no es tan simple como te gustaría, y esta es otra razón para mirar las compensaciones con cautela. Algunos esquemas de compensación de carbono tienen un gran potencial y es casi seguro que ayudan a mitigar el cambio climático, aunque algunos han sido fracasos. Ciertos esquemas financian proyectos de energía renovable en economías desarrolladas o en desarrollo, lo que ayuda a alejarse de la quema de combustibles fósiles. Estos son probablemente los más útiles. Otros, como los programas de reforestación, tienen resultados mixtos, particularmente porque no hay una garantía sólida de que un bosque no arda ni se despeje en una década o dos, y la capacidad de los árboles para capturar carbono fluctúa a lo largo de su vida. Pero la repoblación forestal en general es algo bueno en la mayoría de las circunstancias.

by Nkululeko Masondo; creative commons attribution, sharealike license
Fuente: por Nkululeko Masondo; atribución de commons creativos, licencia compartida

Además, elegir una compañía para comprar compensaciones de carbono requiere un poco de tarea, ya que todas invierten en diferentes tipos de programas y tienen diferentes niveles de credibilidad y confiabilidad. Han aparecido algunos programas de certificación que ayudan a facilitar la elección de las empresas de compensación de emisiones de carbono. Uno predominante es Green-e: http://www.green-e.org/getcert_ghg_products.shtml. También consulte el resumen de compensaciones de carbono del Consejo de Defensa de Recursos Naturales para obtener más información sobre cómo comprar compensaciones.

Finalmente, si realmente quiere estar al frente en el gran cambio hacia la estabilización del clima, mire más allá de lo que puede hacer con sus propias prácticas y mire el poder de actuar en conjunto. Como he escrito antes, la sostenibilidad necesita comunidad. Y la estabilización climática necesita cambios profundos en nuestra economía que deben lograrse a través de la acción política, por ejemplo luchando por un sistema de "tarifa y dividendo" en el que todas las actividades emisoras de carbono incurran en un costo adicional, y el producto se distribuye uniformemente a todos miembros de la sociedad. Únase a otros en su comunidad y en todo el mundo uniéndose a organizaciones como 350.org y Citizens Climate Lobby para liderar el camino.

En pocas palabras: la reducción es la manera más confiable de mitigar los impactos climáticos de su propia vida. Después de reducir lo que pueda, continúe y compre compensaciones después de hacer algunos deberes para elegir los más confiables y los que coincidan con sus propios valores. Siga el lema, " Reduzca lo que pueda, contrarreste lo que no puede ". Finalmente, trascienda el individualismo y reúnase con otros para exigir cambios sistémicos en nuestra economía para la transición a un mundo más saludable y sostenible que no deje el caos climático. para las generaciones futuras.

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Lea más de mis publicaciones : The Green Mind

[1] http://www.scientificamerican.com/article/twelve-diseases-climate-change… https://news.vice.com/article/climate-change-is-helping-to-spread-deadly… http : //www.newsweek.com/climate-change-ebola-outbreak-globalization-infe… http://ecowatch.com/2014/08/14/ebola-climate-change-connected/ https: //www.washingtonpost .com / news / capital-weather-gang / wp / 2014/08/05 / w …

[2] http://www.nativeenergy.com/carbon-calculators.html

[3] Jesse R. Catlin y Yitong Wang, "Reciclaje salió mal: cuando la opción de reciclar aumenta el consumo de recursos", Journal of Consumer Psychology 23, 1 (2013) 122-127.

[4] Harding, M., y Rapson, D. (2013). ¿Las compensaciones voluntarias de carbono inducen un rebote de energía? Dilema de un conservacionista. Revista de la Asociación de Economistas Ambientales y de Recursos. Obtenido de http://people.duke.edu/~mch55/resources/Harding_CS.pdf

Nota: Para obtener más información sobre la agricultura animal y el cambio climático, recomiendo este sitio.

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