Educación, no explotación

La semana pasada, The Mighty publicó un artículo de la madre de autismo Mandy Anderson criticando a la escuela de su hijo por encargar a estudiantes con discapacidades intelectuales y del desarrollo el vaciado de recipientes de reciclaje, entrega de correo, lavado de mesas de almuerzo, sacar la basura y otros trabajos. Anderson afirma que estas actividades "no confieren ningún beneficio educativo mensurable" y "rara vez hacen un buen trabajo al enfocarse en las habilidades reales de empleo".

Mientras leía la publicación, pensé en mi hijo de 17 años, Jonah, que en ese momento podría haber estado involucrado en un trabajo similar en su escuela privada para estudiantes con autismo de moderado a severo. El programa de Jonah es una escuela secundaria basada en la comunidad cuyos estudiantes pasan parte de cada día en varios sitios de trabajo. En los últimos tres años, Jonah ha reunido cajas de pizza, plantas de agua, cubiertos de plata, mesas de juego, cubos de hielo llenos y refrigeradores llenos. Cada maestro tenía que dividirlo en incontables pasos, el dominio de cada componente reflejaba el desarrollo crítico de habilidades con las que mi hijo ha luchado toda su vida, incluida la comunicación, el procesamiento auditivo, el cumplimiento, la gestión de la frustración, el enfoque y la persistencia.

Pero, en cambio, Anderson cree que Jonás debería recibir "la misma educación de alta calidad que sus compañeros no discapacitados" porque los programas "segregados" como el suyo son "inapropiados, estigmatizadores y destructivos".

Si el hijo de Anderson, Jaden, es capaz de realizar un trabajo académico, entonces, por supuesto, debe recibir el apoyo que sea necesario para que tenga éxito en una clase típica. Nadie apoya el tipo de explotación que atrapó a miles de personas discapacitadas intelectualmente, con muy poca o ninguna discapacidad intelectual, debido a la mano de obra barata que proporcionaban. Pero me deprimió leer otra afirmación general de que todos los que tienen I / DD pueden prosperar en un entorno convencional. Las deficiencias de Jonah en el lenguaje y la cognición son simplemente demasiado severas. En lugar de leer a Shakespeare como sus compañeros, que están en la escuela secundaria, está luchando por comprender la trama de los libros de cartón que sus cuatro hermanos menores abandonaron hace años. No tiene ninguna concepción de temas abstractos como gobierno, geografía, astronomía, religión y filosofía. Descendió a una clase típica de doceavo grado -incluso con un ayudante y hojas de trabajo que nunca podrían simplificarse lo suficiente- golpeó el escritorio, se rehusó a quedarse en su asiento y saltó arriba y abajo recitando líneas de los videos de Sesame Street (en un -de los casos). Esa ubicación sería "inapropiada, estigmatizadora y destructiva".

A Anderson le preocupa que los programas vocacionales como el de Jonah "promuevan la actitud entre los estudiantes no discapacitados de que los niños que son diferentes son inferiores, que no merecen la misma educación y solo pueden aprender tareas domésticas". Esto, claramente, es la tragedia de discapacidad cognitiva severa: es extraordinariamente limitante. Jonah nunca conducirá, viajará, asistirá a la universidad, se casará o tendrá hijos. Y esa es una realidad a la que se enfrentan cientos de miles de personas con importantes discapacidades intelectuales y de desarrollo que no pueden pasarse por alto culpando a las bajas expectativas, a los malos padres o a los maestros perezosos.

Incluso si los niños típicos no ven a sus compañeros con I / DD realizar trabajos simples en la escuela, ciertamente verán adultos con Síndrome de Down trapeando el piso en McDonald's, adultos con autismo empacando alimentos en el supermercado y adultos con parálisis cerebral. entradas en una sala de cine. No les llevará mucho tiempo darse cuenta de que no hay doctores o abogados significativamente incapacitados intelectual y de desarrollo. Entonces, quizás, en lugar de descartar el trabajo "doméstico", debemos enseñarles a nuestros hijos que todo el trabajo es valioso y respetable, desde la recolección de basura hasta la cirugía cerebral. Estoy orgulloso de cuánto ha aprendido Jonah, y nunca dejaré de buscar formas en que pueda contribuir a su comunidad, y si nuestras elecciones no son las que Anderson haría, está bien. Pero tampoco debería volver la nariz hacia ellos. No hay una respuesta correcta: solo la respuesta de Jonah y la respuesta de Jaden, y con suerte algún día una respuesta para cada uno de los 6,5 millones de personas con discapacidades intelectuales y de desarrollo en este país. Es por eso que debemos luchar para ampliar las opciones educativas, de vivienda y de empleo en lugar de imponer una solución única para todos en una población tan diversa. Más opciones, menos juicio: ¿no es ese el futuro que queremos para todos nuestros hijos?

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