Educación para ayudar, no agresión, espectador activo

En los últimos años, se han realizado proyectos para capacitar o educar a niños y adultos para que sean útiles, incluso "heroicos", cuando vean la necesidad de otros (o la necesidad de todo un grupo de personas o la sociedad), compasivos o no violentos. ¿Pueden estos entrenamientos cumplir sus objetivos?

La mayoría de las investigaciones se han centrado en la crianza de los hijos como las raíces de las disposiciones personales para el cuidado y las experiencias de ayuda en la interacción con los padres, los maestros y la orientación que brindan. También ha habido interés en las experiencias con los compañeros y la influencia de la cultura. Sensibilidad a las necesidades, calidez y afecto del niño, adultos que enfatizan valores positivos y que conducen a los niños a comportarse de acuerdo con ellos, ayudando a los niños a aprender formas de modular las emociones intensas, todo contribuye a cuidar y ayudar a los demás más tarde. Involucrar a los niños para ayudar a los demás también es importante. Conduce a "aprender haciendo", como encontraron los antropólogos y mi investigación con los alumnos de 5º y grado, y luego ayudó a aumentar.

Tal socialización y experiencias llevan a los niños a ver a las personas en una luz positiva, desarrollar empatía y un sentimiento de responsabilidad por el bienestar de los demás. También pueden desarrollar competencia y habilidades para ayudar. Las circunstancias que rodean la necesidad de ayuda pueden hacer que la ayuda sea más o menos probable. Por ejemplo, con más personas presentes, cada persona puede sentirse menos responsable de ayudar, o tener un rol de liderazgo puede hacer que una persona se sienta más responsable cuando surge la necesidad de ayuda. Pero incluso entonces quiénes somos, las características e inclinaciones personales que hemos desarrollado marcan la diferencia.

¿El entrenamiento o la educación también llevan a ayudar en el mundo real, y puede hacerlo incluso para las personas que no han experimentado la socialización para el cuidado, o han experimentado una socialización negativa? Los efectos de los entrenamientos no siempre se evalúan; los efectos de la mayoría de los que menciono han sido evaluados. Debido a que la pasividad de algunos testigos -o espectadores- a la necesidad de los demás aumenta la pasividad de otros, y tal pasividad permite el desarrollo o la evolución de acciones cada vez más dañinas, he estado usando el término "espectador activo" para intervenir de manera útil.

En el famoso incidente de Rodney King, un par de policías en Los Ángeles golpearon a Rodney King con sus porras mientras yacía en el suelo, mientras varios oficiales estaban parados mirando. Esto fue capturado en video y se volvió infame. Me pidieron que desarrollara un entrenamiento, para ser utilizado en academias de policía en California, con el objetivo de hacer poco probable el uso de fuerza innecesaria por parte de los oficiales. Se centró en la presencia activa de agentes de policía, que generalmente trabajan en parejas, para redirigir la interacción de su compañero con un ciudadano si se calentaba cada vez más, o para detener una acción violenta si ya había comenzado. El entrenamiento pretendía provocar cambios tanto en el pensamiento de los oficiales, que ven detener en lugar de apoyar acciones dañinas como un buen trabajo en equipo y en sus acciones.

También he desarrollado, con asociados, una capacitación para que los estudiantes de las escuelas intervengan cuando otros estudiantes hostigan, intimidan, lastiman física o verbalmente o intimidan a otros estudiantes. Proporcionamos información basada en investigaciones pasadas sobre lo que inhibe a las personas de ayudar a otros, así como sobre el poderoso impacto que los transeúntes pueden tener en otros espectadores. En uno de mis estudios, hubo un choque y sonidos de angustia desde otra habitación. Dependiendo de lo que una persona (mi confederado) dijera, la frecuencia de ayudar por parte del participante real (ir a la otra habitación) oscilaba entre el 25% y el 100%. En el rol de los estudiantes de entrenamiento, se involucró a otros transeúntes como aliados para ayudar. Actuar juntos aumenta el impacto y reduce el riesgo. También trabajamos en habilidades para intervenir de la manera más positiva posible. Discutimos qué experiencias pasadas pueden llevar a un alumno a intimidar a otros, y el impacto en los objetivos de dicho comportamiento. En dos escuelas donde se capacitó a estudiantes de y 10º grado, el comportamiento perjudicial disminuyó en un 20%, en comparación con dos escuelas similares donde no se entrenó a los estudiantes. No evaluamos el impacto de la capacitación en aquellos que probablemente fueron los más afectados, entrenadores de estudiantes. Uno de ellos dijo: solía hacer tales cosas, y nunca me di cuenta de los efectos nocivos de mi comportamiento.

Mis asociados y yo también hemos trabajado en la reconciliación después del genocidio en Ruanda, formando grupos que van desde el personal de organizaciones locales hasta líderes nacionales, y creando programas educativos de radio que incluyen un drama radial que ha sido extremadamente popular desde 2004 y continúa. Proporcionamos información sobre los orígenes de la violencia entre grupos, el impacto de la violencia en las personas, las vías para la prevención de la violencia y la reconciliación, y ejemplos de personas activas que se resisten a los líderes que promueven la violencia. Los estudios que evaluaron los efectos de estos programas mostraron actitudes más positivas entre los hutus y los tutsis, menos síntomas de trauma y más empatía con los sobrevivientes del genocidio, pero también con los transeúntes e incluso con los perpetradores. Aquellos que escucharon nuestra radiodifusión educativa informaron y de hecho mostraron, después de un año, más disposición a decir lo que creen, y fueron más independientes de las autoridades, ambos importantes para menos violencia en una sociedad. También se involucraron en más actividades de reconciliación, acercándose a las personas cuyos familiares han dañado, posiblemente asesinado, o personas que han perjudicado a su familia.

Otro proyecto de capacitación, iniciado por Philip Zimbardo, Heroic Imagination Project, al igual que nuestro entrenamiento con estudiantes, usa información sobre lo que impide ayudar. También proporciona ejemplos de personas que se han involucrado en acciones heroicas. Promueve la "conciencia situacional", entendiendo las situaciones para que las personas sean más propensas a responder apropiadamente a ellas. Los líderes del proyecto son conscientes de que inicialmente lo que pueden esperar es "espectadores activos", pero esperan que ayuden a las personas a "aprender haciendo" (mi terminología) y estén más preparados para responder en situaciones peligrosas que requieren heroísmo. He encontrado aprender haciendo, incluso por rescatadores que han salvado vidas en el Holocausto.

También hay entrenamientos en compasión, usando principalmente prácticas variadas de meditación. En tales prácticas, las personas centran su atención, a menudo en su aliento. Observan y luego dejan ir los pensamientos que surgen. En la meditación de "bondad amorosa" envían pensamientos amorosos a otras personas, a ellos mismos y al mundo. Estudios recientes han demostrado que estos entrenamientos han variado los efectos positivos: sentimientos más positivos para los objetivos de sentimientos amorosos en el curso de la mediación, más esperanza en los niños. También activan las regiones del cerebro relacionadas con la empatía. En al menos un estudio, tal entrenamiento también condujo a una acción más compasiva hacia una persona que sufre.

Ni mis asociados ni yo, en nuestros estudios de evaluación de estudiantes y en Ruanda, ni aparentemente otros, hemos evaluado si tales entrenamientos tienen mayor o menor efecto en personas con características diferentes. ¿Podría ser que solo cambien aquellos que tienen un grado razonable de empatía previa o responsabilidad por el bienestar de los demás? En un proyecto, mi estudiante Darren Spielman y yo descubrimos que entrenar a niños agresivos reducía su agresión. Inicialmente, estos muchachos "veían a la gente como más hostil, a la naturaleza humana como más negativa, y sentían menos responsabilidad por el bienestar de los demás que los niños no agresivos".

El entrenamiento consistió en situaciones de juego de roles que tienden a provocar agresiones en estos niños, como que alguien tome asiento donde un niño dejó su bolsa, para sentarse con sus amigos durante el almuerzo. Ellos representaron estas situaciones primero en la forma en que generalmente se desarrollarían, y luego de manera constructiva. Grabaron en video y discutieron sus juegos de roles. En el transcurso de una serie de sesiones, presentamos ideas sobre las necesidades psicológicas que todas las personas tienen: seguridad, sentirse efectivos, tener una identidad positiva, conectarse positivamente con otras personas y comprender su mundo. Hablamos de satisfacer estas necesidades mediante acciones destructivas, como lo han estado haciendo (acciones que perjudican a otros y también a uno mismo) o acciones constructivas. Por lo tanto, la capacitación proporcionó tanto una forma de pensar como práctica y habilidades en formas constructivas de satisfacer las necesidades.

Un estudio de evaluación mostró que en una escuela, con un ambiente de apoyo, tanto los niños que recibieron esta capacitación como los niños agresivos que no la recibieron se volvieron menos agresivos. En otra escuela con un ambiente más desafiante, los niños agresivos que no recibieron la capacitación se volvieron más agresivos -como lo juzgaron los maestros y las suspensiones dentro de la escuela- pero los niños que recibieron el entrenamiento se volvieron menos agresivos, con una clara diferencia entre los dos grupos. Los niños que recibieron el entrenamiento también llegaron a ver a las personas como menos hostiles. Es un pasado negativo que generalmente conduce a la hostilidad y la agresión. Que ciertas experiencias pueden conducir a la transformación es consistente con el "altruismo nacido del sufrimiento", que algunas personas que han sido víctimas, ya sea en el hogar o por la violencia política, se dedican a prevenir daños o ayudar a las personas que han sido perjudicadas.

Parece que el "entrenamiento", tanto la educación directa como la educación pública a través de los medios, puede ayudar a las personas a convertirse en espectadores activos, así como menos agresivos. La combinación de socialización para cuidar y ayudar, y la capacitación puede ser especialmente poderosa. La capacitación, es decir, la nueva experiencia de aprendizaje, también puede contrarrestar las experiencias negativas anteriores. Para que esto suceda, el entrenamiento debe ser lo suficientemente extenso y, presumiblemente, debe ser solidificado por las aplicaciones al comportamiento.

Una versión de este material aparecerá en Staub, E. (en prensa). Las raíces de la bondad: cuidado inclusivo, coraje moral, altruismo nacido del sufrimiento, espectador activo y heroísmo. Nueva York: Oxford University Press.

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