El ABC del modelo diametral, veinte años después

Como señalé en una publicación reciente, lo que hoy se conoce como el modelo diametral de la mente y la enfermedad mental fue increíblemente anticipado por Sándor Szathmári (1897-1974) en su novela, Viaje a Kazohinia , publicado por primera vez en húngaro en 1941. lo mejor de mi conocimiento, esta es la primera anticipación de la idea de que el autismo y la psicosis podrían ser opuestos, a pesar de que el autor aparentemente no sabía nada de autismo o de la obra de Hans Asperger, quien estaba por publicar su primer relato de Autistichen Psychopathen im Kindesalter en tiempos de guerra Austria.

Hasta hace muy poco, tenía el hábito de atribuirle a Leo Kanner haber descubierto el autismo de forma independiente, pero como mencioné de pasada en una publicación anterior, ahora hay pruebas contundentes de que Kanner de hecho plagió el descubrimiento original de Asperger. Sin embargo, hay muchos casos auténticos de codescubrimiento independiente en la historia de la ciencia: el oxígeno de Priestley y Scheele, el cálculo de Newton y Leibnitz, y la selección natural de Darwin y Wallace, que es solo tres de los varios casos que podría citar. Otro es el modelo diametral.

C. Badcock
Fuente: C. Badcock

Una implicación clave del modelo es que, si el trastorno del espectro autista representa un deterioro en el mentalismo o teoría de la mente, el trastorno del espectro psicótico debe representar su opuesto: lo que Ahmad Abu-Akel (izquierda), llamado hiper teoría de la mente en un papel publicado en 1999 y cuyo resumen se lee de la siguiente manera:

El estudio argumenta que las disfunciones lingüísticas / de comunicación presentes en la esquizofrenia desorganizada pueden deberse, al menos en parte, a una teoría de la mente deteriorada. Utilizando la pragmática y la teoría lingüística sistémica, el estudio examinó muestras del habla de dos pacientes esquizofrénicos desorganizados e intentó determinar si sus fallas comunicativas se deben a que carecen de la teoría de la mente en el sentido de que no tienen en cuenta la mente del interlocutor, es decir, el interlocutor intenciones, disposiciones y conocimiento; o porque tienen una hiperteoría de la mente a través de la cual atribuyen un exceso de estados mentales a su interlocutor; es decir, suponga que su interlocutor tiene acceso a sus intenciones, disposiciones y conocimiento. Este estudio indica que es poco probable que los esquizofrénicos desorganizados se caractericen por carecer de una teoría de la mente; más bien, parecen tener una hiperteoría de la mente, a la que pueden atribuirse los síntomas psicopatológicos de las alucinaciones, los delirios de referencia y el habla incoherente.

Escribiendo con Alison l. Bailey en una carta al editor de Medicina psicológica en 2000, el modelo diametral de la enfermedad mental está claramente previsto en el comentario de los autores que

la noción de hiperteorología de la mente puede tener implicaciones importantes para
distinguir entre trastornos en los que se ha implicado una teoría del deterioro mental. Específicamente, la hiperoteoría de la mente puede ser una construcción conceptual útil para distinguir entre individuos con autismo, individuos con síntomas positivos de esquizofrenia y personas con otras esquizofrenias (por ejemplo, esquizofrenia de síntomas negativos). Además, bajo la propuesta de hiper-teoría de la mente, el autismo puede describirse como la retención del sesgo de la realidad más allá de la primera infancia, mientras que la esquizofrenia infantil puede describirse mejor como la retención de la hiperteoría de la mente más allá de la primera infancia. Finalmente, entendemos que cualquier teoría adecuada sobre una facultad cognitiva no solo tiene que ser falsable, sino que debe explicar toda la gama de fenómenos observados (es decir, falta, presencia y exceso de mentalización). Argumentamos que la noción de hiper-teoría de la mente proporciona la pieza adicional para completar este rango de fenómenos en el dominio de la comprensión representacional de la mente.

El trabajo publicado de Abu-Akel no me llegó hasta que Bernard Crespi y yo presentamos nuestro trabajo titulado Psicosis y Autismo como Desórdenes Diametrales del Cerebro Social para su publicación en 2007, cuando un crítico nos alertó sobre ello. De hecho, mientras tanto Abu-Akel no había estado activo, y solo regresó a la ciencia después de que Crespi y yo nos pusiéramos en contacto con él, publicamos un comentario de revisión por pares sobre nuestro trabajo y nos convertimos en uno de los contribuidores más destacados para investigar el modelo diametral de hoy, varias de estas publicaciones han demostrado.

Poco después de que salió en 1995, leí Mindbordness de Simon Baron-Cohen. En el libro, Baron-Cohen argumentó convincentemente que los autistas eran deficientes en cuatro aspectos importantes:

  • Conciencia de la dirección de la mirada (Eye-Direction Detector, EDD)
  • Mecanismo de atención compartido (SAM)
  • Detección de intencionalidad (ID)
  • Teoría del mecanismo de la mente (ToMM)

De repente, me pareció absolutamente obvio que, si los autistas eran deficientes en estos cuatro aspectos, los psicóticos paranoicos, como el famoso Schreber que conocía de Freud, eran exactamente lo contrario, y que sus síntomas podían verse como exageraciones patológicas de los cuatro:

  • Conciencia de la mirada: delirios de ser observado o espiado.
  • Mecanismo de atención compartida: delirios de conspiraciones.
  • Intencionalidad: positivamente como erotomanía (delirios de que los demás están enamorados de ti) o negativamente como delirios paranoicos de la persecución.
  • Teoría de la mente: delirios de referencia (la creencia de que tus pensamientos o acciones afectan cosas que en realidad no pueden) / delirios religiosos y místicos.
C. Badcock.
Fuente: C. Badcock.

El último podría llamarse, en general, hiper-mentalismo , en contraste con los déficits de la teoría de la mente que se observan en el autismo, que podría denominarse, en consecuencia, hipo-mentalismo . Inmediatamente vi todo esto, y llegó en un momento de revelación cegadora e inolvidable. Comencé a elaborar la idea en mi mente y en 1997 la incluí en mis clases en la London School of Economics (izquierda).

Finalmente, cuando a fines de siglo Charles Crawford me pidió que contribuyera a su último libro de capítulos editados sobre psicología evolutiva, escribí Mentalismo y Mecanismo: las formas gemelas de la cognición humana. Frustrado en ese momento por el libro en el que iba a aparecer, lo publiqué en línea en 2002 en el sitio web de The Great Debate; y finalmente apareció impreso en 2004.

Claramente, si usted ve hiper-mentalismo / hiperteoría de la mente como la clave y el concepto más original implicado por el modelo diametral y presta la debida atención a la precedencia de la publicación, lo que se conoce en algunos círculos como la teoría de Crespi-Badcock debería de hecho ser conocida como la teoría ABC , o Abu-Akel, Badcock y Crespi.

Por lo menos, el hecho de que una forma similar de ver la enfermedad mental se haya demostrado de forma independiente al menos a tres autores muy diferentes argumenta que es mucho más que ficción o filosofía. De hecho, de acuerdo con el modelo diametral, el modelo en sí es el componente imaginario y mental de un todo completo y complejo que incluye el factor mecánico real representado por la teoría cerebral impresa.

(Con agradecimiento y reconocimiento a Ahmad Abu-Akel.)

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