El adolescente autodestructivo

Los adolescentes autodestructivos son un poco como los terroristas suicidas: expresan su ira haciéndose explotar. En el proceso, y no por casualidad, se llevan a sus padres con ellos. Ver a su hijo amado autodestruirse es un tipo cruel de tortura.

La ira dirigida hacia adentro es una forma particularmente peligrosa de agresión pasiva. Cuando una persona no puede expresar enojo directamente, con mayor frecuencia porque la ira es inconsciente, la persona no puede superarlo fácilmente. Está condenada a actuar de manera autodestructiva, motivada por un enojo del que ni siquiera es consciente. La autodestrucción de la edad adolescente adopta muchas formas: desde tener una habitación caóticamente desordenada o negarse a hablar con los padres, hasta fallas escolares crónicas o tener problemas con la ley.

La clave para ayudar a los adolescentes autodestructivos no es diagnosticarlos o drogarlos, sino llegar a la raíz de su enojo, y luego hacer el trabajo para hacer los cambios apropiados en la familia. Por ejemplo, Sophie, de catorce años, estaba obteniendo C y D en la escuela, a pesar de que era muy brillante. Todos los días postergaba hacer los deberes hasta las nueve o diez de la noche. Luego hizo su tarea a medias, con el resultado de que se quedó despierta demasiado tarde y apenas podía levantarse para ir a la escuela por las mañanas.

Extensas pruebas psicológicas y neurológicas no dieron ninguna explicación para el bajo rendimiento escolar de Sophie. Los padres de Sophie luego trataron de recompensarla con ropa nueva y juegos de computadora para obtener buenas calificaciones. Luego comenzaron a quitarle el tiempo a la televisión, el tiempo de los videojuegos y finalmente el tiempo con sus amigos. Nada ayudó. Sophie solo se volvió más hosca, obstinada y retraída. El psicólogo educativo con el que estaban trabajando en ese momento sugirió que probaran medicamentos para ayudar a Sophie a concentrarse. No queriendo seguir la ruta de la medicación psicotrópica, y al final de su ingenio, los padres de Sophie decidieron probar la terapia familiar.

Después de varios meses de terapia familiar y sesiones individuales con Sophie, lentamente pudimos desentrañar las raíces de la ira de Sophie. Siempre había sentido que sus padres preferían a sus hermanos mayores que a ella. La ira y el resentimiento de Sophie sobre esto se habían acumulado a lo largo de los años, aunque no había sido consciente de su enojo hasta que surgió en la terapia.

Con el consentimiento de Sophie, pude debatir estos problemas con sus padres. Al principio estaban comprensiblemente a la defensiva, pero finalmente se dieron cuenta de que era verdad. Sin darse cuenta, habían favorecido a sus hijos porque Sophie siempre había sido la niña "perfecta" y no habían tenido que preocuparse por ella. Sus hijos, por otro lado, tenían problemas de aprendizaje que requerían mucha atención de los padres.

Los padres de Sophie se sorprendieron al saber cuánto los sentimientos de enojo y resentimiento motivaban el fracaso escolar de su hija. La familia y yo trabajamos juntos hasta que Sophie sintió que sus padres ya no favorecían a sus hermanos. Finalmente, comenzó a sentirse más feliz en casa y mejoró su rendimiento escolar.

El comportamiento autodestructivo puede tomar una forma mucho peor que el fracaso escolar. Este fue el caso con Andrew de diecisiete años. La furia inconsciente de Andrew por el divorcio de sus padres y el nuevo matrimonio de su madre llevó a dos arrestos: uno por llevar marihuana a la escuela y otro por destruir la propiedad de la escuela. Cuando Andrew hizo un agujero en la pared de su habitación y luego agredió físicamente a su padrastro, sus padres decidieron enviarlo a un programa de desierto terapéutico de 4 meses. Sentían que esta era la única forma de mantener a su hijo fuera de la cárcel porque no podían mantenerlo bajo control en casa. Debido a que amaban tanto a Andrew, sus padres no pudieron imponer consecuencias por su mala conducta.

Con la ayuda de terapia individual intensiva en el programa de vida silvestre y luego con terapia familiar-en la que sus padres aprendieron a establecer límites y prestar atención positiva a las cosas bien hechas-Andrew pudo mejorar lo suficiente como para no meterse en problemas y graduarse colegio.

Los padres de adolescentes autodestructivos o adultos jóvenes deben saber que su hijo puede estar motivado por sentimientos inconscientes de ira y resentimiento. Solo cuando las raíces de la ira se descubran y se resuelvan, el adolescente podrá seguir un camino más productivo. El enfoque terapéutico que funciona mejor tiene dos vertientes. Involucra al terapeuta que trabaja con el adolescente para descubrir las raíces del enojo y, al mismo tiempo, trabaja con la familia para asegurarse de que el adolescente obtenga consecuencias consistentes por la mala conducta. Esto es a veces una caminata tighrope para un terapeuta porque debe mantener límites. Si el terapeuta tiene la confianza tanto del adolescente como de la familia, la terapia puede funcionar bien.

Copyright © Marilyn Wedge, Ph.D.

Marilyn Wedge es la autora de Pills are Not For Preschoolers: un enfoque libre de drogas para niños con problemas

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