El alcohol hace más daño que la heroína o la grieta

Todos hemos escuchado sobre los peligros del "humo de segunda mano".

Podríamos empezar a hablar sobre el "abuso de alcohol de segunda mano", la forma en que los abusadores de alcohol abusan del resto de nosotros.

El consumo de alcohol causa más del 4 por ciento de las muertes en todo el mundo, más que el número causado por el VIH / SIDA, la violencia o la tuberculosis, según un informe de 2011 de la Organización Mundial de la Salud. Se asocia con violencia, negligencia y abuso infantil, delitos, días de trabajo perdidos y, por supuesto, accidentes de tráfico. "Sin embargo, a pesar de todos estos problemas, el uso nocivo del alcohol sigue siendo una prioridad baja en las políticas públicas, incluida la política de salud", escriben los autores. Gastamos enormes sumas en luchar una guerra contra las drogas ilegales y prestamos poca atención al mal uso de una legal.

Si no está convencido de que el alcoholismo es un problema mundial: cuando otro grupo de investigadores analizó el efecto de 67 factores de riesgo en 2010 en la salud en todo el mundo, el tabaco y el alcohol se encuentran entre los tres factores principales que causan muerte e incapacidad.

Los drogadictos principalmente se lastiman a sí mismos; los abusadores de alcohol lastiman a otras personas. En un estudio que se concentró en Gran Bretaña, un equipo anotó 20 medicamentos sobre el daño que causaron en el usuario y también de segunda mano. El equipo incluyó el rol de un medicamento en la separación de familias y los costos de la atención médica relacionada, los servicios sociales y la prisión. En una escala de 100 puntos, el alcohol obtuvo una puntuación de 72, seguido de la heroína, a los 55, y la cocaína crack a los 54. Más de 40 de los 72 puntos del alcohol se debieron a daños a otros. Para la heroína y la cocaína crack, el daño a los demás llegó a unos 20 puntos. Tabaco, con un puntaje de 26, obtuvo menos de 10 puntos por dañar a otros.

Es cierto que la mayoría de las personas que beben no se meten en problemas. Aproximadamente el 11.5% de los bebedores beben en exceso, informa el estudio de la Organización Mundial, aunque el consumo excesivo de alcohol está aumentando entre adolescentes y adultos jóvenes. El consumo excesivo de alcohol es en gran parte un problema masculino: los hombres superan a las mujeres cuatro a uno en episodios semanales de consumo excesivo de alcohol. En todo el mundo, el alcohol es el principal factor de riesgo de muerte entre los varones de 15 a 59 años, incluida la muerte por lesiones, violencia y enfermedades cardiovasculares. En Rusia y los países vecinos, cada quinta muerte entre los hombres es causada por el consumo excesivo de alcohol.

En los Estados Unidos, escuchamos mucho sobre la conducción en estado de ebriedad, pero menos sobre cómo el alcohol juega en el asesinato, la paliza de la esposa, el robo y la violación. El Consejo Nacional sobre Alcoholismo y Dependencia de Drogas, un grupo de defensa, informa que en los Estados Unidos, alrededor del 40 por ciento de los asesinatos condenados y el 37 por ciento de las violaciones son cometidos por personas intoxicadas y que dos tercios de las víctimas que fueron atacadas por un compañero dicen que el alcohol estuvo involucrado

En una Australia que bebe mucho, un país de 21 millones, según una encuesta, más de 10 millones de personas han sido dañadas por la bebida de un extraño. Un informe de una temporada de Carnaval en Río de Janeiro, Brasil, encontró que al menos 16.800 personas "fueron reportadas heridas en … peleas callejeras, choques automovilísticos y accidentes por consumo excesivo de alcohol".

Hay muchas maneras de limitar el daño que causa el alcohol y las estrategias para las personas que no se secan. Las personas pueden evitar consumir juegos, beber solo en ciertos días o en determinados momentos, beber siempre con un amigo, servir sus propias bebidas, dejar las llaves de su automóvil en casa o dárselos a un amigo que no esté bebiendo cuando estén en un bar Si tiene un registro de conducir en estado de ebriedad, venda su automóvil. Lo principal es recordar que usted es totalmente responsable de lo que sucede cuando está intoxicado, incluso si no puede recordar lo que hizo. Si eso suena injusto, considera que es una razón para no emborracharte.

Una versión de esta historia apareció en Your Care Everywhere.

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