El almuerzo de crédito

Tanto la sabiduría convencional como la investigación académica sugieren que el uso de tarjetas de crédito o débito puede aumentar el gasto. A diferencia del gasto de efectivo, usar plástico no se siente como gastar dinero real: disminuye el dolor de pagar y hace que el agotamiento de los recursos (es decir, el dinero) sea menos visible. Pero los pagos con tarjeta no solo afectan cuánto gastamos como consumidores, también pueden influir en lo que la gente compra, dependiendo de quién compra.

En virtud de la forma más abstracta en la que representan el dinero, las tarjetas de pago se han asociado con más compras miopes o impulsivas, como las de bienes hedónicos, productos que nos hacen sentir bien. Lamentablemente, esos productos a menudo incluyen alimentos no saludables o elecciones de bebidas.

Un estudio realizado por David Just y sus colegas descubrió que los estudiantes que pagan en efectivo compran alimentos más saludables que los que pagan con una tarjeta de débito sin restricciones. Los compradores de tarjetas de débito eran significativamente más propensos a comprar un brownie y un refresco y menos propensos a comprar leche desnatada o platos y postres saludables.

Una publicación más reciente de David Just y Brian Wansink presentó los resultados de una encuesta nacional con 2,314 estudiantes en 285 escuelas públicas de los Estados Unidos. El estudio comparó las compras de alimentos en las escuelas con sistemas de solo débito con las de las escuelas con opciones de efectivo y débito. Los resultados mostraron que los estudiantes de las escuelas de débito y efectivo compran menos calorías totales y más frutas y verduras frescas. La tasa de opciones de alimentos saludables fue del 42% para las escuelas con sistemas de efectivo / débito, en comparación con el 31% en las escuelas de solo débito. Por el contrario, la incidencia de compras de alimentos menos saludables fue mayor para las escuelas de solo débito (60%) que para las escuelas de efectivo / débito (46%).

Las pruebas a favor del vínculo entre los pagos sin efectivo y las elecciones de alimentos poco saludables se acumulan como las papas fritas de queso y chile en los platos de la cena en una cafetería de solo débito. La investigación en la que participé recientemente analizó las consecuencias de ofrecer una opción de pago sin efectivo en una variedad de ubicaciones diferentes y encontró resultados sobre compras hedónicas similares a las mencionadas anteriormente. Curiosamente, sin embargo, encontramos este efecto solo en las universidades.

¿Cuál podría ser el motivo de este hallazgo? ¿Se debe a la falta de control de los impulsos de los estudiantes? Quizás. La impulsividad es generalmente mayor entre los individuos más jóvenes. Pero lo contrario podría ser cierto si el perfil de la personalidad de un tacaño es más frecuente entre los estudiantes que otras poblaciones.

Las teorías sugieren que el 'dolor de pagar' se experimenta en mayor medida cuando realizamos compras en efectivo. Este dolor frena las respuestas impulsivas. La investigación también ha demostrado que las personas difieren en su propensión a sentir dolor por el pago. Spendthrifts debería experimentar menos de este dolor que los tacaños. Como resultado, los pagos de efectivo vs tarjeta deberían tener un efecto más fuerte en el control de los impulsos para los tacaños. Un experimento de Manoj Thomas y colaboradores comparó las cantidades totales gastadas en virtud versus productos hedónicos por los participantes que fueron perfilados como tacaños o derrochadores. Recibieron opciones de pago en efectivo o con tarjeta de crédito en una tarea de compra simulada (en línea). Los tightwads eran más propensos a comprar productos hedónicos al hacer pagos con tarjeta que cuando tenían que pagar en efectivo. Esta diferencia no ocurrió entre los derrochadores.

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