El Altruista del Aeropuerto de Newark

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Así que aquí está el escenario de pesadilla en el que me encontré: después de aproximadamente 10 horas de viaje desde el hermoso pero muy distante Halifax al aeropuerto de Newark (unos buenos 90 minutos aún al sur de casa), mi hija y yo, exhaustos y hambrientos, estamos en un restaurante a 30 minutos al norte del aeropuerto. Acabábamos de regresar de la décima reunión anual de la Sociedad de Psicología Evolutiva del Nordeste (NEEPS – ¡fue increíble!) Y estábamos deseando volver a casa. Mi teléfono celular suena, es un número Halifax llamando. Hmm …

Glenn: "¿Hola?"

Nice Canadian Lady: "Hola señor, llamo desde el SuchandSuch Hotel en el que se ha hospedado".

Glenn: "¿Dejé algo allí?"

Nice Canadian Lady: "No realmente. Acabo de recibir una llamada de la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey sobre usted ".

(Al escuchar esta maravillosa declaración, estoy seguro de que ahora se me busca a través de las fronteras internacionales por alguna razón … y que las cosas están a punto de dirigirse hacia el sur por mí en todo tipo de formas … aunque, por supuesto, no he hecho nada mal (o al menos, nada tan malo!))

Glenn: "¿Oh?"

Nice Canadian Lady: "Un hombre del aeropuerto llamó. Aparentemente, dejaste una bolsa con una computadora, un iPad y varios otros artículos en el autobús económico de estacionamiento ".

(¿Qué acaba de decir? ¡ Esto fue peor de lo que temía! )

Glenn: "¿Oh?"

Nice Canadian Lady: "Se lo está guardando para el aeropuerto y me ha dado su número de teléfono para que se lo dé a usted para que pueda recogerlo a su conveniencia".

Glenn: "Lo siento, ¿puedes repetir eso? … "

¡Historia verdadera! Ahora bien, este hombre, Billy, trabaja para el aeropuerto y creo que ayudar con este tipo de tarea fue una especie de trabajo, ¡pero aún así! ¿Quieres saber qué tuvo que haber pasado en la media hora desde que salí del aeropuerto? Resulta que no tenía ninguna información de identificación en ese bolso. Solo tenía una tarjeta de visita de un taxista en Halifax en esa bolsa. Así que Billy debe haber llamado a ese número, le preguntó si el conductor había trabajado recientemente con un neoyorquino, qué hotel recibió, dijo New Yorker, los llamó y les pidió que resolvieran las cosas como lo hicieron y luego me llamaron para conseguirme el teléfono de Billy. número. ¿Cuándo las cosas NUNCA funcionan así en estos días? ¡Esto es, por supuesto, una situación que se acerca al estado de milagro!

Entonces llamo a Billy. Él recoge de inmediato. Él explica que él tiene mis cosas y estará allí "hasta las 4:00 a.m.", así que no había necesidad de apurarse para volver al aeropuerto. Mi hija y yo terminamos nuestra comida, regresamos al aeropuerto, buscamos a Billy (que es el tipo más servicial en la historia de North Jersey), recojo mis cosas y me dirijo hacia el norte. Por supuesto que casi lo abracé mientras tanto. Increíble – Siempre pensé que si alguna vez dejaba algo importante en un lugar como el aeropuerto de Newark, particularmente cualquier cosa con valor, sería casi lo mismo que tirarlo a la basura. De hecho, no necesariamente!

La ayuda de extraños

El comportamiento prosocial es un área central estudiada por los psicólogos evolutivos (ver mi breve libro de texto sobre el tema, Evolutionary Psychology 101, para una introducción detallada a esta área). Ayudar a otros a un costo para uno mismo (es decir, "altruismo") es particularmente interesante desde una perspectiva evolutiva porque el tiempo y la energía que se gastan en ayudar a otros es tiempo y energía que se quita de los propios imperativos darwinianos de supervivencia y reproducción. ¡Entonces los evolucionistas están realmente interesados ​​en entender este tipo de cosas!

Muchas investigaciones se han centrado en ayudar a los parientes (ver Hamilton, 1964) o ayudar a otros que probablemente corresponderán (ver Trivers, 1971), pero la ayuda de extraños parece ser particularmente difícil de entender desde una perspectiva evolutiva.

Una forma en que podemos entender la ayuda desinteresada de los extraños se refiere a la señalización (véase Miller, 2000). Cuando ayudamos a extraños, otros toman nota. En nuestros mundos sociales no siempre perfectos, buscamos a los altruistas como aliados, amigos e incluso como compañeros. Los verdaderos altruistas son los mejores interlocutores sociales para nosotros, y encontrar a otros que muestran características distintivas de ese carácter realmente se destacan entre nosotros. Alguien que se toma la molestia de (a) no robar la computadora, (b) buscar un número de contacto para ayudar, (c) llama a un número para buscar otro número, etc. … ¡guau! Nunca antes había conocido a Billy de Newark, pero ahora estoy pensando que si él viviera en mi ciudad, ¡creo que querría que fuera mi mejor amigo! Y, según Miller, este es exactamente el tipo de respuesta que se sigue de la observación de la ayuda a extraños: esta es, en esencia, la función evolutiva de tales actos.

Línea de fondo

Aprendemos mucho de las acciones de las personas en situaciones que requieren la ayuda de otros. ¿Eligen ayudar? ¿La ayuda está modulada por la naturaleza del objetivo del ayudante (es probable que el posible ayudante ayude a la familia más que a los amigos, o que ayude a amigos o extraños, por ejemplo). La ayuda conspicua de extraños es algo así como lo último en altruismo en los humanos. Y señala una tonelada de información positiva sobre el ayudante. Billy of Newark, no creo que pueda ofrecerle una cerveza en un momento dado dado que vive muy lejos, pero puede apostar que voy a enviar un comentario sobre su trabajo en la página de servicio al cliente para su empleador. Y en una verdadera forma social moralista humana – ¡Te lo agradezco – genuinamente – y eternamente! ¡Si alguna vez necesitas algo de ESTE altruista recíproco, solo di la palabra!

(Y sí, este blog se está escribiendo en la computadora que, hace solo unas horas, fue abandonado por un viajero algo cansado y distraído en el autobús económico de estacionamiento del aeropuerto de Newark).

Referencias

Geher, G. (2014). Psicología Evolutiva 101. Nueva York: Springer.

Hamilton WD (1964). "La evolución genética del comportamiento social. YO". J. Theor. Biol. 7, 1-16.

Miller GF (2000). La mente de apareamiento: cómo la elección sexual dio forma a la evolución de la naturaleza humana. Londres, Heineman.

Trivers, RL (1971). La evolución del altruismo recíproco. Revisión trimestral de Biología, 46, 35-57.

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