El amor incondicional de Chonda Pierce

La comediante Chonda Pierce ha vivido una vida de paradoja.

Chonda Pierce
Fuente: Chonda Pierce

Por un lado, Pierce, la "Reina de la Limpieza", hace una vida exitosa de la risa. Ella es la comediante femenina más vendida de todos los tiempos, con actuaciones como "Laughing in the Dark" y su nueva serie de comedias "Dove Channel", "Chonda Pierce presenta Stand Up para familias". Además, Pierce es un cristiano evangélico devoto, uno cuyo la fe ha sido una gran fuente de fortaleza y comunidad.

Por otro lado, Pierce ha vivido años de tremenda tristeza y tragedia, que incluyen abuso físico infantil a manos de su padre, la pérdida de sus dos hermanas a una edad temprana, la pérdida de su madre, la batalla de su marido con el alcoholismo y eventual muerte, y su relación extrañada con su hija. Estos eventos en parte alimentaron la pelea de Pierce con una depresión severa, que la dejó suicida y finalmente hospitalizada.

Al igual que mucha gente, Pierce sentía que su depresión reflejaba una debilidad de su parte, un defecto personal, y no buscaba un diagnóstico o tratamiento por temor a ser estigmatizada. Además, Pierce sintió que su depresión resaltaba una debilidad en su fe, donde cuestionó por qué Dios la estaba obligando a sufrir.

A través de esta experiencia, Pierce se dio cuenta de que muchas personas en su comunidad también estaban avergonzadas de estar deprimidas y temían que buscar ayuda divulgara las fracturas en sus relaciones con Dios.

Pero ahora, Pierce ha llegado a un nuevo entendimiento sobre su depresión, en la que ha reconciliado que puede ser una persona profundamente espiritual y sufrir depresión al mismo tiempo.

Y ella está compartiendo su historia con otros para entregar un mensaje al mundo: El camino espiritual para salir de la depresión es darse cuenta de que no solo el amor de Dios por nosotros es incondicional, sino que también debemos amar a Dios incondicionalmente, sin importar la adversidad enfrentamos.

La depresión se considera el "resfriado común" de la enfermedad mental, y hasta el 20 por ciento de la población experimenta algún tipo de trastorno del estado de ánimo (p. Ej., Depresión mayor, distimia, trastorno bipolar) en algún momento de su vida.

Además, la depresión puede ser una enfermedad crónica, con personas deprimidas en riesgo de recaída en sus vidas. Además, las personas que luchan contra la depresión pueden experimentar una pérdida significativa de funcionamiento físico, social y de funciones comparable o peor que la de otros problemas médicos crónicos.

Pierce recordó cómo la experiencia de la depresión interrumpió su vida. Ella me dijo: "He estado haciendo lo que hago durante unos 15 años cuando llegué corriendo a la pared. Al principio, pensé que había algo físicamente mal conmigo. Estaba ansioso, nervioso y no podía comer mucho. Mi pensamiento se nubló. Las cosas que solía hacer, caminar o pasatiempos, no me causaron ninguna alegría. Tu día es plano ".

Muchas personas con depresión comienzan a perder la motivación para participar en conductas básicas de la vida, como levantarse por la mañana, comer sano y hacer ejercicio. Esto puede conducir a un círculo vicioso, en el que un individuo se inmoviliza cada vez más y, por lo tanto, es menos probable que participe en comportamientos que de otro modo serían agradables o saludables, empeorando así su estado de ánimo.

"Y luego te demoras en la cama más y más y más y temes comenzar tu día hasta que comienza a afectarte físicamente, porque no estás haciendo ningún ejercicio, y no estás comiendo bien y te dan problemas. Y luego tu pensamiento es aún más nublado ", dijo Pierce.

Este círculo vicioso también puede aplicarse al apoyo social de una persona deprimida. Una de las cosas que Pierce piensa que empeoró su depresión fue querer aislarse. Las personas con depresión pueden tener más dificultades para involucrarse en las conductas necesarias para mantener las relaciones, erosionando así su apoyo social existente. Y el aislamiento social puede provocar un empeoramiento de la depresión.

Pierce describió cómo ella experimentó este ciclo interpersonal. "Cuando estás deprimido, estás adolorido y quieres aislarte". Alimenta la depresión, y creo que es una de las cosas más difíciles de combatir y de seguir adelante ", explicó. "Y luego, todos los que te rodean, especialmente si no saben que estás deprimido, tienden a decir: 'Bueno, entonces, te dejaré dormir un rato'".

En última instancia, como muchas personas que sufren de depresión, en un momento Pierce perdió la esperanza de recuperarse. "Y sé que hubo un momento en el que estaba completamente convencida de que la vida debía terminar", dijo. "No quería estar cerca de mis hijos. Mis hijos no querían estar cerca de mí. Entonces aparece la preocupación financiera. ¿Cómo voy a mantener a mi familia? Es una espiral que simplemente te absorbe por un túnel oscuro y oscuro ".

Pierce había esperado que su fe la protegiera hasta cierto punto. Y sus esperanzas estaban bien posicionadas: la investigación sugiere que la espiritualidad predice una mejor salud y estado de ánimo. Por ejemplo, un estudio de 142 pacientes una semana antes de la cirugía de corazón encontró que las personas con creencias religiosas más fuertes tenían menos complicaciones posteriores y estancias hospitalarias más cortas. Además, un estudio de 10 años con 114 adultos descubrió que aquellos que consideraban que la religión o la espiritualidad eran más importantes para ellos, eran significativamente menos propensos a deprimirse con el tiempo.

Pero en cierto punto, Pierce se dio cuenta no solo de que su fe no estaba previniendo la depresión, sino también de que su experiencia con la depresión la hacía cuestionar su fe. "No me afectó tanto como cuestionar si hay un Dios, o por qué Dios lo permite? Siempre he sido sólido en esa área ", explicó Pierce. "Pero lo que comenzó a debilitar mi fe un poco es que tardó tanto tiempo en sanar". ¿Cómo es que tengo que caminar en este viaje? ¿Por qué no estás escuchando mis oraciones? Oh, Dios, ¿por qué me has abandonado? '"

Además, Pierce, como muchas otras personas, era sensible al estigma potencial de tener una enfermedad mental. En 1999, el informe del cirujano general de los EE. UU. Sobre la salud mental identificó el estigma como una de las mayores barreras para las personas que buscan tratamiento. A menudo, las personas tienen miedo de ser juzgadas o de que la información sobre su enfermedad mental se haga pública de alguna manera y, como resultado, no busquen atención.

Pierce describió cómo el miedo al estigma evitó que buscara ayuda. "Creo que lo mantenemos en secreto demasiado porque estamos avergonzados. Y creo que esa es una de las cosas que disuade a nuestra curación y también nos hace aislarnos aún más ", explicó. "Porque tenemos miedo de lo que alguien en el mundo de la iglesia nos dirá cuando descubran que estamos deprimidos. Disparamos a nuestros heridos, en otras palabras, y tenemos una mala historia de eso. Entonces todos tememos salir ".

Y Pierce experimentó un estigma después de ser hospitalizada por primera vez. "Cuando traté de volver a trabajar, me di cuenta de que había conciertos cancelados, de que comenzaron a cancelar porque escucharon que 'Chonda está deprimida, toma medicamentos, acaba de salir del hospital'", recordó. "Estaba realmente sorprendido de que el estigma todavía estuviera presente, de que la gente todavía no tenga educación sobre esta situación".

"Y luego, cuando esto sucedió, tristemente me di cuenta: 'Oh, no, no hemos llegado tan lejos'".

Eventualmente, Pierce pudo superar el estigma y continuó el tratamiento que comenzó en el hospital. La investigación sugiere que muchas formas de medicación y psicoterapia pueden ser efectivas en el tratamiento de la depresión. Después de ser hospitalizado y diagnosticado, Pierce vio una mejora inmediata.

Parte del cambio fue cómo ella interactuó con su familia. "Cuando finalmente me diagnosticaron, eso fue un cambio de juego. Mi esposo es un hombre brillante y quería leer sobre '¿qué tenemos que hacer aquí?' ", Explicó. "Una de las mejores cosas que hicimos fue que tendrían que armar un rompecabezas en la mesa, y yo me sentaba en la mesa con el rompecabezas con mis hijos, con mi esposo o simplemente me sentaba allí. Y tomaría 45 minutos encontrar una sola pieza. Pero fue el movimiento físico: salir de la cama y vestirse, ir a la cocina. Manteniendo la cabeza en posición vertical, en lugar de acostarse ".

Además, Pierce pudo examinar algunos de los problemas que pudieron haber contribuido a su depresión. "Había perdido a ambas hermanas cuando tenía 18 años. Nuestro padre era pastor y era un hombre muy abusivo. Tuve una infancia dolorosa. Y miro hacia atrás ahora y veo la ira en mi cerebro que podría ser el catalizador de todo esto. Era algo que tenía que salir y necesitaba ser atendido ", dijo. "'Uno de mis consejeros me dijo:' La depresión es enojo vuelto hacia adentro '. ¡Golpeamos la veta de la madre! "

Pero cuando Pierce se recuperó, lo que también surgió fue una oportunidad para que reconsiderara su fe. "Lo mejor que la depresión hizo por mí es poder aprender a amar a Dios por lo que él es, no por cómo me hace sentir", dijo. "Y realmente me ha enseñado amor incondicional a Dios. Entonces esa idea de amor incondicional es en ambos sentidos ".

Pierce explicó por qué este amor incondicional a Dios puede mejorar la fe y el bienestar. "Porque si podemos aprender a amarlo incondicionalmente, entonces no nos enojaremos cuando él no responda nuestras oraciones de la manera en que pensamos que debería responderlas", explicó. "Si realmente lo amamos incondicionalmente, creeremos que sus maneras son mejores que nuestras formas. Y no nos desanimamos cuando no nos salimos con la nuestra ".

Pierce explicó cómo su visión de Jesús refleja este concepto de amor incondicional. "Cuando te sumerges en el Nuevo Testamento, ves el amor que Jesús tenía por los demás. Él tenía este amor hermoso e incondicional. Y se supone que debemos esforzarnos por ser así ".

Y, sin embargo, este mensaje no siempre se transmite. "En el cristianismo, trabajamos muy duro en una forma evangelística para convencer a las personas de que Dios las ama incondicionalmente. Lo que fallamos en enseñar a veces es cómo amamos a Dios incondicionalmente ".

Desde la perspectiva de Pierce, tenemos que entender que nuestra dificultad para lograr esa forma de amor incondicional es en gran medida la esencia de ser humano, y tenemos que entender que esta es una lucha constante.

"Tengo que tener ese mismo amor incondicional por mí mismo. Y es maravilloso cuando descubres ese concepto ", explicó. "Mi yo se interpone en mi camino todo el tiempo. Y entonces creo que ahí es donde realmente todos luchamos, porque no somos Jesús. Y eso es algo bueno por lo que luchar. Créame, no soy un cristiano perfecto ".

"Sería un gran cristiano, si no fuera por mí", dijo.

A través de su experiencia con la depresión, Pierce obtuvo una comprensión más clara de las influencias de Dios y Satanás en nuestras vidas.

"Creo que para las personas que son personas religiosas, si crees que hay algo bueno, y que hay un Dios, y que hay una entidad que es divina, entonces crees que Dios tiene un conjunto de herramientas. Dios tiene inspiración y sanidad divina y tiene creación, todos estos bellos aspectos que conocemos de Dios que están en su bolsa de herramientas ".

"Entonces también tienes que creer que existe lo opuesto a eso. Siempre hay oscuridad en el trabajo en el mundo. Si hay oscuridad, si hay un Diablo, ¿qué hay en su bolsa de herramientas? Bueno, va a ser para desalentar a las personas, para aislarlas, deprimirlas, enfermarlas ", explicó. "Lo último que quiere la oscuridad es que tengas quimioterapia, porque no quiere la posibilidad de que te recuperes del cáncer". Así que el trabajo de la oscuridad es evitar que pienses eso ".

"Y la oscuridad hará cualquier cosa para mantenerte en la oscuridad".

Pierce explicó cómo esto se relaciona con la depresión. "Lo interesante sobre el concepto del Diablo – Satanás, o lo que sea que sea la oscuridad – él no es tan poderoso como para hacer que hagas nada", describió Pierce. "Lo que hace es, cuando nuestra propia humanidad, nuestro propio yo, hace algo estúpido o se sale de la línea o los pecados o se enferma o deprime, la forma en que opera es a través de nuestro proceso de pensamiento para permitir que eso nos derrote. Y creo que está en el negocio de recordarnos que estamos derrotados ".

Pero Pierce cree que su fe en Dios es más fuerte. "Creo que mi Dios es mucho más poderoso que cualquier otra entidad. Todo en la palabra de Dios: no hay nada allí que diga que el Diablo tiene la última palabra ", dijo. "Él quiere saber qué está pasando con tu corazón más de lo que quiere saber qué está pasando con tu cabeza". Pero nos olvidamos de eso. Y no sé por qué lo olvidamos ".

Pierce también experimentó algo más que ella no anticipó: la gente la estaba buscando debido a su franqueza sobre la depresión.

"Ahora pensé que sería totalmente el final de mi carrera, y se derramaría, y no conseguiría trabajo. Y luego, al mismo tiempo, había bolsas de personas, lugares, cosas, convenciones y conferencias que me atraparon. Y me tenían porque estaba deprimido. Me tenían porque estaba hablando de algo que necesitaba ser escuchado. Y podría hablar con autoridad ahora, porque estoy allí. Estoy en esto. Estoy en el medio de eso.

"Entonces, en cada concierto en el que alguien no quería tenerme allí, todos los promotores que me cancelaban, había un número igual de personas que estaban listas para transmitir este mensaje", dijo.

Pierce señala rápidamente que alienta a las personas a cuestionar su fe como lo hizo, incluso si son culpables de un pecado que puede estar contribuyendo a la depresión. "Cualquiera que sea el vicio es probable que no sea saludable para ti, tienes que cambiarlo. Pero me da la mentalidad de alegrarme y tener un amor incondicional por mí mismo. Y darse cuenta de que en este cuerpo, en esta carne, tenemos limitaciones ", dijo.

"Lo que pasa es que creo que es genial tener esas preguntas. Y eso es lo que le he dicho a la multitud que haga: saque una hoja de papel, trace una línea en el medio y piense lo que le pasa a la cabeza. ¿Me salí de la línea? ¿Hay algo de lo que Dios está enojado conmigo? Escríbalo ", dijo.

"Aquí están las buenas noticias. Sí, hiciste algo mal. Así que arreglemos eso. Vamos a rectificar eso. Vamos a arrepentirnos. Vamos a canjear eso. Dile a alguien que lo sientes. Deja de tener los asuntos. Deja de emborracharte todos los viernes por la noche. Si puedes identificarlo, genial. Ese es el comienzo del camino de curación ".

Pero es a través de ese cuestionamiento que alguien puede descubrir mejor que él o ella no está deprimido a causa del pecado. "Tal vez ni siquiera tengas que abrir la Biblia. Tal vez solo ve, 'Bueno, soy un feligrés. No estoy engañando a mi esposo. No estoy bebiendo en exceso. Estoy obedeciendo las leyes de la tierra. No hay nada físicamente mal. Mi trabajo es bueno ", dijo.

"Y si no puedes encontrar algo espiritual, estas son las buenas noticias, ¡solo estás deprimido!", Explicó Pierce. "Encuentra un doctor. Obtener un diagnóstico Tal vez su química haya dado un vuelco en todo esto, y vamos a tener que comenzar a tomar algunos medicamentos para comenzar a igualar eso ".

"La gente me pregunta todo el tiempo, '¿Es la depresión porque tienes algún pecado oculto en tu vida?' Y siempre me río y digo: 'Si Dios no lo sabe, no lo estoy sabiendo' ", dijo. "Una de esas bienintencionadas señoras de la iglesia me dijo una vez: 'No deberías hablar de antidepresivos desde el escenario. Hace que tu fe parezca débil. Le dije: '¡Entonces quítate las gafas y conduce a casa!' ".

Para Pierce, el concepto de lidiar con la depresión es algo que podría unir a personas de todos los orígenes.

"Tenemos que ver puntos en común con nuestra humanidad. Y luego abre el diálogo para comenzar a amarse más ", explicó Pierce. "La forma en que te enamoras de alguien es que lo conoces". Él es lindo, maravilloso, atractivo. Pero comienzas a tener intereses en común. Y no sería interesante que el interés común sea nuestras dolencias. Todos tenemos cáncer. Todos nos deprimimos. Todas las mujeres están en la menopausia. El cuerpo de una mujer musulmana no es diferente al cuerpo de una mujer cristiana. Todavía van a pasar por lo mismo ".

"Amarnos a nosotros mismos incondicionalmente, amar a Dios incondicionalmente – ese es el comienzo de aprender a amar a los demás incondicionalmente. Y eso revolucionaría el mundo ", dijo.

Pierce espera continuar su trabajo. "Creo que una de las mayores alegrías de mi trabajo es romper algo de eso; y poder hacerlo de una manera cómica como un cómic. Puedes salirte con la tuya diciendo mucho ", dijo.

Y está feliz y orgullosa de haber salido de la depresión con un sentido de fe aún más fuerte. "Y he estado agradecido por eso, porque conozco a personas que renuncian a la fe por mucho menos".

Pero Pierce sabe que su fe puede volver a ponerse a prueba, y está lista.

"La gente dice: '¿Y si mueres y descubres que no hay cielo?'

"Y digo:" Bueno, ¿qué perdí? ¡Además, puedo usar el sueño! '"

Michael Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrMikeFriedman y EHE @EHEintl.

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