El anonimato y el estigma de ser alcohólico

Muchos alcohólicos, incluidos los que son sobrios, mantienen su alcoholismo en secreto de sus seres queridos, conocidos y colegas. La base de la mayoría de los programas de 12 pasos es el anonimato y esto les permite a los recién llegados sentirse seguros para unirse y los miembros existentes del grupo continúan asistiendo sabiendo que su identidad estará protegida. El anonimato salva vidas

Si bien el principio de anonimato es crucial para el mundo de la recuperación, también implica que ser un alcohólico es algo que debe ocultarse. Hay muchos alcohólicos sobrios en tu vida, pero es posible que no sepas quiénes son. A menudo temen que otros los juzguen, que puedan perder su trabajo y / o que las personas pierdan el respeto por ellos. Estos temores son el resultado del estereotipo alcohólico de "skid row". El hecho de que los programas de 12 pasos como Alcohólicos Anónimos se hayan creado con la tradición del anonimato es una indicación de que el alcoholismo siempre ha tenido un estigma. "Romper el anonimato" es una decisión personal y con frecuencia se hace para ayudar a otro alcohólico, pero esto generalmente no ocurre en una conversación informal.

A través de las décadas ha habido varias condiciones de salud mental que se han entendido mejor y menos estigmatizado. Por ejemplo, en el pasado, la depresión posparto era algo de lo que las madres sentían vergüenza, se escondían y no buscaban tratamiento. Hoy en día, es una condición bien documentada y reconocida sobre la cual las mujeres hablan más abiertamente y reciben ayuda, incluidas madres famosas como Brooke Shields. El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es otra condición de salud mental con muchos conceptos erróneos asociados. En los últimos años, la Fundación Obsesiva Compulsiva (www.ocfoundation.org) ha abordado estos estereotipos de frente. Su campaña "¿Cómo es el TOC? Me. "Cuenta con portavoces como Elizabeth McIngvale y Jeff Bell que están cambiando la imagen del TOC y alentando a los millones de personas con TOC a buscar ayuda. (http://www.ocfoundation.org/OCF_Press_Release_2008_07_07_Jeff_Bell.html). McIngvale es un joven de 23 años de aspecto vibrante que fue diagnosticado con TOC a la edad de 13 años. Bell es un exitoso presentador de noticias de radio que pudo mantener su carrera a pesar de sus síntomas de TOC. De hecho, Bell ha presentado su historia de TOC y recuperación en su libro de memorias Replay, Rewind, Repeat (www.rewindreplayrepeat.com) con la esperanza de que pueda ayudar a cambiar algunos de los estereotipos y el estigma que tiene el TOC.

Ha habido alcohólicos sobrios que han hablado sobre el alcoholismo y han intentado cambiar el estereotipo, incluida la fallecida Caroline Knapp en su libro Drinking: A Love Story, así como una serie de celebridades. Sin embargo, continúa teniendo un fuerte estigma. Muchos alcohólicos sobrios sienten vergüenza por su diagnóstico y ese mensaje negativo se transmite a otros. El estereotipo del alcohólico debe cambiar para que las personas se sientan cómodas admitiendo que son alcohólicas. Esto requeriría que la comunidad médica y de psicología comience a educar mejor al público ya sí mismos sobre la verdad del alcoholismo y que el público en general se exponga a historias de alcohólicos de alto rendimiento que desafían la imagen alcohólica "típica". Conectar una cara e historia real con el diagnóstico alcohólico es necesario para reemplazar los juicios negativos con compasión y comprensión.

He tomado la decisión de educar a otros y contar mi historia en mi libro Comprender el alto rendimiento alcohólico: puntos de vista profesionales y puntos de vista personales (www.highfunctioningalcoholic.com). Mi intención es comenzar a cambiar la cara del alcoholismo ya que una vez me sentí avergonzado de ser alcohólico, pero me siento orgulloso de estar sobrio. Que el estigma comience a disminuir y los alcohólicos comiencen a sentirse capacitados para contar sus historias, buscar ayuda y, al hacerlo, ayudar a los demás.

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