El antídoto: Odio el optimismo

"Tantos enredos en la vida son en última instancia inútiles que no tenemos otra espada apropiada que la risa", dijo Gordon Allport, un psicólogo estadounidense y uno de los fundadores del estudio de la personalidad. Los científicos han estudiado los efectos de la risa alegre, el pensamiento positivo y el optimismo sobre los sentimientos de autoestima, los trastornos del estado de ánimo y la depresión desde la década de 1970.

En The Antidote: Felicidad para las personas que no soportan el pensamiento positivo El autor británico y escritor de The Guardian Oliver Burkeman discrepa con "el culto al optimismo", la convención de que sonrisas falsas, risas joviales y pensamiento positivo es un camino infalible hacia la felicidad. El pensamiento positivo es el problema, no la solución, Burkeman nos enseña. Él cree que las personas han llegado a confiar en que "No te preocupes. Sea feliz "la actitud hacia la vida es la única ruta hacia la satisfacción. La gente parece estar convencida de que si tienes pensamientos negativos y ves tus propios límites, no puedes ser feliz. Entonces, para ser felices, debemos emprender un viaje que cambie su mentalidad de negativa e inhibida a entusiasta, ferviente y animada. Se nos dice que visualicemos nuestros sueños y metas, eliminemos la palabra "imposible" de nuestro vocabulario y pongamos una gran sonrisa inventada en nuestra fisonomía. Todo lo que en realidad puede llevar a la infelicidad, dice Burkeman.

El pensamiento negativo, en el sentido de Burkeman, no es exactamente lo opuesto al pensamiento positivo. Implica volverse hacia nuestras inseguridades, defectos, tristezas y pesimismo y encontrar maneras de soportar esos episodios al abrazarlos. Debemos reconocer que, debido a que somos humanos, a veces fracasamos. Al admitir que algunas veces nos equivocamos y que algunas cosas son realmente imposibles para nosotros o que son tan inevitables como la muerte, nos sentiremos más contentos. Esta es la premisa básica del libro.

El Antídoto de Burkeman contiene innumerables ideas asombrosas de las que podría escribir muchas páginas. Pero conviene a la situación involucrarse en un poco de pensamiento negativo, en este caso sobre el libro. Tengo tres preocupaciones principales sobre The Antidote . En primer lugar, no se adapta a la evidencia científica que sugiere que el pensamiento positivo puede tener efectos vitales sobre el estrés, la ansiedad y la depresión. En segundo lugar, perpetúa la vieja creencia errónea de que la filosofía estoica consiste en el pensamiento negativo. Y tercero, a pesar de las afirmaciones de lo contrario, el libro realmente no es tan diferente de muchos libros comerciales que defienden el pensamiento positivo o la terapia de exposición en la tradición terapéutica cognitivo-conductual. Trataré estos problemas a su vez.

Una buena risa y una mentalidad positiva funcionan de maravilla para el sistema inmune

No forzar una actitud positiva hacia la vida, como lo recomendó Burkeman, podría tener consecuencias no deseadas para la función psicológica, fisiológica y neurológica. Por ejemplo, hay evidencia que sugiere que una buena risa y una actitud positiva pueden regular la angustia. El Dr. Lee Berk, un inmunólogo de la Facultad de Medicina y Salud Aliada de la Universidad de Loma Linda, ha estudiado los efectos de la risa alegre y una mentalidad positiva sobre la regulación de las hormonas desde los años ochenta. Berk y sus colegas encontraron que una perspectiva positiva podría ayudar al cerebro a regular las hormonas del estrés cortisol y epinefrina. El equipo también descubrió un vínculo entre una actitud feliz y la producción de anticuerpos y endorfinas, los analgésicos naturales del cuerpo. Incluso la expectativa de que algo positivo, entretenido o divertido sea suficiente para producir efectos dignos, informa el Dr. Berk.

Burkeman no explica cómo su trayectoria negativa puede compensar los efectos psicológicos, fisiológicos y neurológicos del pensamiento positivo o si no obtener estos beneficios de ser positivos podría tener consecuencias perjudiciales para la salud.

Los estoicos sobre estirar el alma

A lo largo del libro, Burkeman cubre una amplia gama de filosofías y prácticas espirituales, como el estoicismo helenístico, el budismo Zen y Memento Mori, filosofías y prácticas que a menudo se dice que se centran en el pensamiento negativo. Él toma estas filosofías para apoyar su camino negativo. "Si repasas la historia de la filosofía, la espiritualidad, los estoicos de la antigua Grecia y Roma, los budistas, y luego también te relacionas con los enfoques contemporáneos de la psicología, encuentras otra cosa, que en realidad es tratar de dejar que esos sentimientos sean y no siempre luchar para acabar con ellos es una alternativa más fructífera ", dijo a NPR el 13 de noviembre de 2012.

Sin embargo, atribuir el pensamiento negativo a estas prácticas indomables es, si no es astuto, entonces   engañoso. Aunque a menudo parodiados como apáticos, los estoicos pensaban que el objetivo de la vida era participar en un proceso de toma de decisiones racional (Baltzly, D., "Estoicismo", The Stanford Encyclopedia of Philosophy , Zalta, ed.). Las máximas virtudes de los estoicos son la racionalidad y la autosuficiencia. Las pasiones ingobernables, como el placer corporal, el miedo, la lujuria y la angustia, son "impulsos excesivos que son desobedientes a la razón" (Arius Didymus, 65A). Ellos deben ser tratados en consecuencia. Aunque los contemporáneos de los estoicos a menudo los describieron como hombres de piedra, los estoicos no rehuyeron los sentimientos agradables y gratificantes. Las emociones y sentimientos tranquilos, como la alegría, la maravilla, la amabilidad, la generosidad y la calidez, eran perfectamente aceptables desde su punto de vista. Estas emociones y sentimientos más tranquilos son consistentes con una mente racional y no son de ninguna manera excesivos. Son un estiramiento o expansión natural del alma.

A diferencia de Burkeman, los estoicos no se centraron en el pensamiento negativo, sino en el pensamiento y la acción racional. Pasiones extremas son cosas que experimentamos. Los sentimientos más tranquilos son el resultado de las cosas que hacemos. El pensamiento negativo es perfectamente aceptable desde un punto de vista estoico, siempre que sea algo que hacemos, y no algo que nos suceda. Pero el pensamiento negativo no es un requisito, en lo que se refiere a los estoicos. Lo importante es que no permitamos que nuestras pasiones tomen posesión de nuestra agencia. Es en este sentido que debe ser "apático". Debe ser el propietario de su agencia. Tener el control, sin embargo, no descarta ser una persona cálida, generosa y amable que tenga pensamientos positivos en su mayoría.

Entonces los estoicos abogan por un camino a través de la vida bastante diferente del que defiende Burkeman. Según él, "los esfuerzos que implican luchar muy, muy duro para lograr un estado emocional específico" son contraproducentes. Pero luchar para lograr un estado emocional específico era exactamente lo que los estoicos eran alentadores. Los estoicos consideraban que era parte de la vida luchar arduamente para lograr un estado emocional carente de pasiones escandalosas y vergonzosas, pero no exento de las delicias tranquilas del alma, las imágenes positivas o el optimismo razonable. No deberías ir a una "fiesta de carácter" al aferrarte a la lujuria o al actuar de manera que no sea tu personaje. Debes moderar tus estados afectivos para asegurarte de que permaneces en tu carácter.

Teoría de la exposición en el metro de Londres

Al final, lo que Burkeman tiene para ofrecer no es tan diferente de las prácticas terapéuticas cognitivo-conductuales estándar, que incluyen los métodos de pensamiento positivo que tan fuertemente critica.

Los enfoques cognitivo-conductuales para resolver conflictos emocionales inestables y calmar las pasiones buscan romper la conexión entre los recuerdos y el miedo, la preocupación y la angustia al cambiar la forma en que piensas sobre los eventos pasados. La terapia de procesamiento cognitivo, por ejemplo, busca cambiar sus emociones y creencias después de un trauma o una serie de eventos perturbadores. Cuando pasa por situaciones angustiosas, cambian sus creencias sobre la confianza, el control y la seguridad. Uno de los componentes principales de la terapia de procesamiento cognitivo es comparar sus creencias antes y después de sus experiencias perturbadoras. Cuando tiene éxito, el método puede ayudarlo a alterar su estado de ánimo. Por ejemplo, puede reprogramar la manera en que recuerda un evento estresante pasado asociando la memoria con creencias más constructivas: "No fue mi culpa que fui asaltada". "Merezco estar con alguien que no me trata tan mal como mi ex "." Estoy a salvo ahora ".

La idea de que debemos aceptar sentimientos negativos, pensamientos y experiencias como aspectos esenciales de la vida y no como algo que debe evitarse también es un tema común de las filosofías detrás de los enfoques cognitivo-conductuales. El propio Burke recomienda un enfoque comúnmente utilizado para lidiar con el miedo: teoría de la exposición. Él recomienda que sus lectores de Londres tomen el metro y digan el nombre de cada estación en voz alta justo antes de que el tren llegue a la estación. ¿Embarazoso? Por supuesto. Pero la lección es que las personas experimentan que hacer algo humillante no es tan malo como pensaban que sería. Claro, tienen que sufrir con algunas miradas de incredulidad. Pero no serán arrestados ni atacados por otros corredores de trenes.

Este tipo de método para hacerse amigo de sus pensamientos negativos es el pan y la mantequilla de la terapia de exposición. En lugar de hacer que proceses los eventos de miedo cognitivamente, la terapia de exposición te hace enfrentar tus miedos. Al enfrentar sus incertidumbres, este tipo de terapia le ayuda a romper la conexión entre las memorias negativas y la sensación de temor que regresa. Edna Foa, profesora de Psicología Clínica en Psiquiatría en la Universidad de Pensilvania, inventó una variación del antiguo clásico, que ella llama "terapia de exposición prolongada". La terapia de exposición prolongada requiere que te acerques gradualmente a la terrible situación. La exposición puede romper la conexión entre tus recuerdos negativos y tu angustia. Cuando desasocia los recuerdos negativos del tormento, los recuerdos seguirán siendo percibidos como negativos, pero ya no causarán temor y preocupación.

Dejando de lado las sofisticaciones de la variación de Foa en la teoría clásica de exposición "abrupta", lo que Burkeman recomienda es similar a este tipo de terapia. Acepte su miedo y su fracaso, no los reprima ni los oculte bajo una mentalidad positiva falsa.

A pesar de sus deficiencias científicas y filosóficas, vale la pena leer atentamente el antídoto de Burkeman. Contiene muchas de las gemas que conocemos tan bien de la popular columna del sábado del escritor Guardian "Esta columna cambiará tu vida", una de mis favoritas. Al igual que la columna, The Antidote ofrece un recuento enérgico e ingenioso de algunas de las mejores formas de atravesar períodos de angustia o dolor o pura molestia y te muestra cómo lidiar con tus sentimientos negativos y pesimismo sin enterrarlos debajo de un falso diez mil sonrisa de dólar.

Créditos fotográficos

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