El antídoto psicológico para ISIS – Parte I

Las atrocidades que vemos en las noticias en los últimos meses plantean preguntas fundamentales sobre la naturaleza humana. Nos gustaría pensar que los humanos son superiores a otras especies. Cuando nos topamos con actos brutales de violencia, decimos que quienes los conducen son "animales". Sin embargo, mientras los animales buscan comida o defienden su hogar, de lo contrario se esforzarán por permanecer en paz. Los leones bien alimentados rara vez atacan, y las cobras bailan ante la flauta del encantador de serpientes, siempre que mantenga una distancia segura. De hecho, es exclusivamente humano ir ferozmente contra la propia especie, involucrarse en la violencia por sí mismo y planear asesinatos a gran escala. ¿Podemos los humanos mirarnos en el espejo hoy y con confianza nos gusta lo que vemos? Si los extraterrestres nos miran desde galaxias lejanas, ¿cómo nos describirían? ¿Somos los depredadores en la parte superior de la cadena alimentaria, o tal vez un virus que infecta el planeta, como el agente Smith en la película The Matrix sugirió?

Lo único que nos diferencia de otros animales son nuestras capacidades: nuestra inteligencia, las herramientas que construimos, la forma en que dominamos nuestro entorno y, sobre todo, la forma en que nos comunicamos e interactuamos entre nosotros. Y las capacidades abren opciones . A medida que la tecnología avanza y nos volvemos más capaces que nunca, la pregunta para nuestra generación es qué elegimos hacer con ella. Podría decirse que nos encontramos en un momento crucial en la historia de la raza humana, requerido para definir nuestra identidad como especie por primera vez. Podemos pasar a la historia como los líderes nobles y benévolos del planeta o como asesinos en masa. Es simplemente una cuestión de elección.

La forma aparentemente casual en que grupos como ISIS se involucran en horribles actos de crueldad y asesinato hace que sea tentador descartarlos como no humanos, pero por supuesto, son humanos. Muchos de ellos tienen padres esperando en casa, a veces hermanos, y es probable que experimenten un sentimiento de amistad y camaradería entre ellos. Quizás de alguna manera son amables el uno con el otro. No hay duda de que organizaciones como ISIS deberían ser erradicadas. Pero también es importante comprender el proceso que lleva a un grupo de personas a hacer lo mismo que estas personas. Si entendiéramos el mecanismo de la etapa inicial que eventualmente resulta en la creación de este fenómeno, tendríamos el antídoto definitivo, y tal vez incluso una vacuna para prevenirlo. Un antídoto que luego utilizaremos no solo para detener actos bárbaros de asesinato y genocidio, sino también para definir nuestra identidad como especie.

El psicólogo de investigación Phil Zimbardo, más conocido por el experimento de la prisión de Stanford, estudió un fenómeno llamado deshumanización, donde el enemigo es representado como no humano y es demonizado para que no se salve y se ataque más fácilmente. Cuando él y yo nos conocimos durante Ride of Your Life, Zimbardo describió la deshumanización de la siguiente manera:

"La deshumanización es el proceso central de todo prejuicio y discriminación. Toma a un individuo y lo trata como parte de una categoría (basada en la religión, la raza, el origen, etc.) y luego todos los estereotipos de la categoría se vuelcan sobre ese individuo. Es un filtro que me impide conocer al verdadero yo, me impide humanizarlo … En 1994, el gobierno hutu en Ruanda va a la radio y dice: "Sus vecinos los tutsi, con los que han vivido durante décadas, son nada más que cucarachas. Imagina que tu casa está inundada de cucarachas, ¿qué haces? Vamos a tener que matarlos. Así que vamos a darle a cada hombre un machete y a cada mujer un club; su trabajo es deshacerse de las cucarachas. "… Y en 100 días, mataron a 800,000 tutsis. Las armas de destrucción masiva: un machete y un club. Y una vez que comenzó la matanza, se volvió más y más cruel. Fue una violación; fueron decapitaciones ".

El proceso de deshumanización es el corazón de la mentalidad que resulta en el tipo de violencia que exhiben organizaciones como ISIS. El antídoto para él es el proceso opuesto, llamado humanización. En palabras de Zimbardo: "Humanizar a alguien es darles una identidad. Es para ver qué hay acerca de ti es como yo ".

En otras palabras, cuando reconocemos las similitudes entre nosotros, naturalmente adoptamos una nueva lente para ver el mundo. Una lente que está hecha de la compasión, la empatía y la bondad de los leones bien alimentados. Una lente que ve a cada persona primero como una persona, y no como la religión, el país o la etnia que él o ella representa. Claramente debemos abordar la violencia con firmeza donde ya existe, pero la tarea más estratégica de nuestra sociedad es llegar a los lugares donde la violencia apenas comienza a gestarse, y cortarla de raíz siendo compasivo y de corazón abierto al unos que comienzan a vernos como no humanos Para responder a las declaraciones verbales de odio o a las expresiones iniciales de deshumanización con amor y con generosidad para demostrar que está mal. Si hacemos esto como sociedad, neutralizaremos el proceso que crea nuestros futuros enemigos, y eventualmente nos convertiremos en una sociedad humana global que puede enorgullecerse de mirarse en el espejo.

Me doy cuenta de que, para algunos, este enfoque puede parecer ingenuo, poco realista o poco práctico. En la próxima parte de este post, presentaré un modelo estadístico que podemos usar para explicar el proceso de humanización, cómo funciona y cómo cada uno de nosotros encajamos en él.

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