El arte de diagnosticar

¿Cómo sería sin el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales?

¿Cómo hacen los profesionales de salud mental un diagnóstico psiquiátrico? La mayoría utiliza el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM), publicado por la Asociación Americana de Psiquiatría y actualmente en su cuarta edición. Las definiciones y los criterios para los trastornos mentales han cambiado de la edición a la edición del DSM, generalmente debido a los avances en la investigación, las aportaciones de las compañías farmacéuticas, los puntos de vista opuestos de los psiquiatras y los cambios en las normas sociales y culturales.

Un cambio notable fue la eliminación de la homosexualidad como un trastorno mental en el DSM II (1972). Esto fue en respuesta a las protestas de activistas homosexuales en las conferencias anuales de la Asociación Americana de Psiquiatría a principios de la década de 1970, así como nuevos datos de investigación de Alfred Kinsey y Evelyn Hooker. El diagnóstico fue reemplazado por "trastorno de orientación sexual". Una nueva revisión del DSM, que se publicará en 2013, puede incluir hasta veinte cambios importantes. Si está interesado en obtener más información, visite DSM5.org.

¿Cómo diagnostican los profesionales de la salud mental a niños y adolescentes? Diagnosticar a los niños es muy diferente de diagnosticar a los adultos debido a los cambios de maduración en curso. ¿Cómo puede un profesional sentirse seguro de que su diagnóstico es correcto? Los comportamientos que ve hoy pueden no ser los mismos comportamientos que verá mañana.

El niño necesita veintiséis años para alcanzar la madurez cognitiva y emocional completa. El proceso es único para cada niño y está determinado por muchos factores, incluidos la genética, la crianza de los hijos, las experiencias de la vida y el medio ambiente. Los profesionales pueden decidir cambiar un diagnóstico dependiendo de los cambios en el desarrollo, información adicional o la expresión de diferentes síntomas.

Diagnosticar es un arte. Algunos practicantes son mejores que otros. Un buen diagnosticador utiliza el conocimiento, la experiencia y, lo que es más importante, la intuición al diagnosticar un caso. En "Gut Almighty", su entrada del blog del 1 de mayo de 2007 en Psychology Today.com, Carlin Flora escribió: "Intuición. . . se usa mejor como el primer paso para resolver un problema o decidir qué hacer. Cuanta más experiencia tenga en un dominio en particular, más confiables serán sus intuiciones, ya que surgen de la gama más rica de patrones de experiencia recopilados. Pero incluso en su área de especialización, es más prudente probar sus corazonadas: podría haberse pegado fácilmente a los detalles equivocados y haber sacado la red incorrecta de asociaciones en su cerebro ". Http://www.psychologytoday.com/articles / 200704 / gut-todopoderoso

La definición elocuente de Flora resuena con cómo llego a un diagnóstico. Los siguientes pasos pueden arrojar algo de luz sobre el proceso:

Primero, utilizo mi intuición: "Sí, he visto esto antes. Se siente familiar. "El siguiente paso es hacerme las siguientes preguntas: si no es lo que pienso, ¿qué otra cosa podría ser? ¿He revisado la historia de este niño con un peine de dientes finos? ¿Se correlacionan mis sentimientos, conocimiento y juicio con lo que me dicen? ¿Me falta algo de información? ¿He subestimado excesivamente o malinterpreté subjetivamente una información? ¿He considerado la norma? ¿Es esto algo que un niño podría superar? ¿Qué tan serios son estos síntomas?

Cuando tenga confianza en mi diagnóstico, lo discutiré con los padres. Quiero sus comentarios Quiero saber si este diagnóstico tiene sentido para ellos. ¿Suena como su hijo, y si no es así, por qué no? ¿Qué diagnóstico sería mejor para su hijo? Si no estoy seguro acerca del diagnóstico, discutiré mis incertidumbres con los padres.

Como profesionales, nunca debemos minimizar la lesión narcisista que puede ocurrir cuando los padres son informados de que algo anda mal con sus hijos. La lesión narcisista puede ser equivalente a la muerte de un ser querido. Los sueños, esperanzas y fantasías de un padre pueden ser demolidos. Quiero proteger a los padres emocionalmente y al mismo tiempo informarles de mis hallazgos. Lo último que quiero hacer es asustar a los padres por la puerta, posiblemente como resultado de que el niño no reciba tratamiento.

De alguna manera, diagnosticar sin usar el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales podría ser más fácil. Podríamos usar palabras cotidianas para describir las conductas que observamos. Podríamos reemplazar las palabras científicas e intimidantes como la depresión, el trastorno bipolar, el déficit de atención o el trastorno de la conducta con palabras como vanguardista, peculiar, precoz, malhumorado, temperamental, sensible, dominante o locuaz.

No tenga la impresión de que estoy diciendo que el DSM no tiene valor, pero a veces debe preguntarse: ¿el diagnóstico que usted presentó hoy incluso estará en la siguiente versión?

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