El arte de elegir un compañero romántico (primera parte)

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¿Por qué elegimos los socios románticos que hacemos? ¿Qué forma las elecciones que hacemos? Si bien los investigadores han sopesado estas cuestiones durante décadas (y filósofos durante siglos más), nadie ha logrado encontrar una respuesta clara todavía.

De acuerdo con los psicólogos evolutivos, los humanos son atraídos principalmente por parejas sexuales con características específicas que impulsarán el éxito reproductivo. Esto significa que las mujeres buscan parejas potenciales que tengan características sexuales primarias y secundarias que consideran signos de aptitud genética: voces profundas, características masculinas, indicadores de que son buenos proveedores, etc., mientras que los hombres buscan hacerse lo más atractivos posible a través de la competencia. con otros hombres

Pero esa es solo una perspectiva del comportamiento de apareamiento humano. De acuerdo con el concepto de apareamiento selectivo, lo más probable es que nos atraigan los socios con los que compartimos similitudes básicas. Estas similitudes pueden tomar la forma de características genéticas, por ejemplo, investigaciones que muestran que los hombres prefieren a mujeres cuyas caras son similares a las suyas, o que implican similitudes en factores culturales, étnicos o socioeconómicos.

Si no te persuaden las teorías evolutivas o clasificatorias sobre el apareamiento, existe el modelo de autoengaño del comportamiento romántico. De acuerdo con este modelo, las relaciones duraderas se forman cuando las personas desarrollan ilusiones positivas que los hacen menos propensos a reconocer los defectos en sus parejas. Como en el poema de William Blake, "El amor a las fallas es siempre ciego / Siempre es alegría inclindada / sin ley, ala e incontinente / Y rompe todas las cadenas de todas las mentes", cultivar ilusiones positivas puede ayudar a las personas a convertir una Ojos ocultos a los defectos de sus socios. En otras palabras, mirar a los socios potenciales a través de gafas de color rosa puede ayudar a garantizar la felicidad doméstica.

Pero la mayoría de la gente no solo se conformará con un socio. Tendemos a adquirir múltiples parejas románticas a lo largo de la vida. Lo cual nos lleva a la pregunta de cuán consistentes somos en nuestras elecciones de apareamiento. ¿El tipo de socios que seleccionamos como adolescentes coincide con los socios que podemos elegir cuando somos mayores y, presumiblemente, más sabios?

Dada la variedad conflictiva de teorías sobre el apareamiento humano, surge la pregunta obvia de si es posible dar sentido a lo que en última instancia es una decisión muy personal, y a menudo irracional. No es un cliché para muchos padres confundirse acerca de las decisiones románticas que sus hijos hacen, por no mencionar a otros amigos o familiares. Incluso a medida que crecemos como individuos, podemos encontrarnos tomando decisiones diferentes sobre con quién podemos elegir estar. Pero, ¿es realmente posible que los investigadores entiendan los asuntos del corazón?

Un nuevo artículo de investigación publicado en el Journal of Personality and Social Psychology intenta responder a esta pregunta al examinar cuán consistentes son realmente las personas en las parejas románticas que eligen. Paul Eastwick de la Universidad de California Davis y un equipo de coinvestigadores llevaron a cabo una serie de estudios centrados en los diferentes factores que entran en las parejas románticas, particularmente en términos de los factores estables que influyen en las decisiones románticas que tomamos: el largo plazo factores que pueden hacer que elijamos socios similares a lo largo del tiempo.

Según Eastwick y sus colegas, los factores estables que parecen dominar la selección de parejas incluyen:

Factores estables activos. Estas son las cualidades que los individuos usan para evaluar a los socios potenciales, y por los que a su vez son evaluados. Si se trata de atractivo físico; rasgos de personalidad atractivos como el humor o la compasión, la inteligencia; o evidencia de ser un buen proveedor, estos diferentes factores pueden ayudar a las personas a juzgar si un compañero potencial tiene un valor alto o bajo como pareja. Muchas personas pueden incluso no ser conscientes de que tienden a elegir de maneras específicas, pero los efectos de atracción de similitud a menudo conducen a la "agrupación" entre los socios actuales y anteriores debido a lo mucho que comparten características específicas. Otro factor estable que a menudo juega un papel importante es la aptitud de la relación . Se trata de qué tan efectivas pueden ser las personas para formar y mantener nuevas relaciones, según su experiencia previa de relación y su personalidad.

Factores pasivos estables. Estos provienen del entorno social en el que todos vivimos, que también pueden dar forma a las elecciones de apareamiento. En general, es muy probable que nos encontremos y salgamos con personas con las que nos podamos encontrar con frecuencia. Esto incluye salir con alguien que vive en el mismo vecindario, ir a la misma escuela, trabajar en el mismo edificio (o cerca), etc. También conocido como proximidad , puede ser una poderosa influencia en las relaciones que elijamos. Las personas también tienen más probabilidades de involucrarse de alguna manera con aquellos que son similares a ellos: pertenecer al mismo grupo étnico o congregación religiosa, tener los mismos antecedentes financieros, etc.

En su investigación, Eastwick et al. llevó a cabo tres estudios empíricos y un estudio de simulación que analizan las similitudes que ocurren entre los socios actuales y anteriores de los individuos, y cómo los factores activos y pasivos pueden influir en las elecciones de apareamiento. El estudio de simulación se usó para confirmar que las personas que seleccionan parejas basadas en cualidades específicas tendían a mostrar el agrupamiento entre socios actuales y anteriores en esas cualidades particulares, incluso cuando el número de compañeros que se selecciona es muy pequeño.

¿Pero qué tan bien se aplica esto en las relaciones de la vida real?

Con el primer estudio empírico, 136 estudiantes de pregrado proporcionaron enlaces de Internet a fotografías de dos o más socios actuales o ex socios, que luego fueron analizados para las similitudes que eran visibles en las imágenes. A los participantes se les dijo que estaban completando una encuesta sobre cómo las personas se representan a sí mismas en las redes sociales. Luego se les pidió que proporcionaran enlaces a las fotos de perfil de Facebook de las personas con quienes estaban involucrados sexualmente o con los que habían estado involucrados en el pasado. Los participantes también indicaron para cada compañero si él o ella era (a) un "novio / novia actual" (N = 45), (b) un "ex / ex novio / novia" (N = 128), (c) un " pareja actual no comprometida (p. ej., conexión, amigo con beneficios) "(N = 24), o (d) un" compañero anterior / anterior no comprometido (p. ej., conexión, amigo con beneficios) "(N = 231). En promedio, cada participante proporcionó enlaces a 4.4 socios y proporcionó más de 428 fotografías para el estudio.

Luego, todas las fotografías se calificaron en tres dimensiones: atractivo, masculinidad / feminidad y dominio, y luego se compararon con fotografías de los participantes mismos. Los resultados mostraron un agrupamiento significativo a lo largo de estos rasgos para parejas románticas pasadas y presentes, así como en comparación con cada uno de los participantes. En otras palabras, las personas tienden a elegir socios que son similares a ellos de muchas maneras y también tienden a ser consistentes en términos del tipo de pareja que prefieren.

Dado que los participantes y los socios para los que proporcionaron las fotografías tendieron a ser de edades muy reducidas, Eastwick y sus colegas realizaron un segundo estudio para ver si los resultados se mantendrían en un grupo mucho más amplio. Usando datos de Add Health, un estudio a largo plazo sobre la salud de los adolescentes, se reclutaron 303 hombres y 271 mujeres, y cada uno de ellos nominó a dos o más parejas románticas para las que se dispuso de datos de autoinforme. Un total de 1.110 socios diferentes fueron examinados en el transcurso del estudio. (Las relaciones entre personas del mismo sexo fueron excluidas para el propósito del estudio).

Entre las variables de Agregar salud que se examinaron en el estudio se encontraban las aspiraciones educativas, la depresión, la inteligencia, la autoestima, la vitalidad, el comportamiento delictivo y la religiosidad. También se incluyeron factores demográficos como el ingreso de los padres, la educación de los padres y el origen racial de la pareja. Los resultados mostraron evidencia de agrupación de socios entre las diferentes variables estudiadas, aunque el tamaño del efecto general fue pequeño. De hecho, la mayor parte de la agrupación parecía producirse en función de factores pasivos estables , es decir, las personas con antecedentes similares o que vivían relativamente cerca una de la otra tenían más probabilidades de formar relaciones.

** ¿Cuán bien la evidencia de la agrupación en el tipo de parejas románticas que podemos elegir se mantiene a lo largo del tiempo? Haga clic aquí para continuar a la Parte Dos …

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