El arte de envejecer viejo

Uno de los efectos secundarios de la vida de mi cartera es que viajo más de lo que cualquier persona racional debería. Inadvertidamente me he convertido en un observador discreto de las culturas del mundo a medida que paso brevemente por todo tipo de terra incognita. Casi siempre salgo con pequeños fragmentos que no harían la edición final de Rough Guide: Ciudad del Cabo rebosa de enérgicos X-Gamers, millennials bien arreglados con bolsas de diseño a todas horas bajo las luces de Shanghái y cadenas inexpertas. adolescentes fumadores bloquean el tráfico en Yogyakarta cuando conducen plataformas de poca potencia en carreteras empinadas. El mundo se mueve con la adrenalina y la ambición de la juventud. No es un gran alarido.

Así que el otro día me sorprendí al ver algo que no esperaba -el venerable y el gris en los parques y cafés y en las playas con pincel, almohadillas, bolígrafos o guitarras- creando. No estoy hablando de la ingenua adinerada en el club de teatro en la soleada Sarasota o del talentoso capitalista de riesgo convertido en pintor de éxito que ahora reside en el plácido Carmelo. En cambio, lo que vi en Barcelona fue la democratización de la creatividad, el vagabundeo y el demacrado hecho a través del acto visible de la creación, una vida animada por el arte. Si bien es posible que no hayan invadido el distrito financiero, sí ocupan los numerosos lugares de belleza e historia más allá del alcance de la multitud de turistas que rodean la Sagrada Familia, la Catedral de Gaudí para ti y para mí, y otros lugares de interés. Me hizo preguntarme qué están haciendo en City of Counts … y por qué no estamos haciendo más aquí.

No podría decir que los ancianos son tratados con más respeto en España que en otros lugares que he visitado. Pero pocas veces he visto tanta gente tomando una segunda carrera, no, una segunda vida. No tanto incursionando como participando apasionadamente. También se debe decir que Cataluña tiene una rica tradición de creatividad con una historia de pintores como Miro y Dalí, y Picasso, que pasó sus años de formación allí. La región también produjo el arquitecto de Gaudi ornamentado para nosotros, de quien derivamos el término llamativo. Músicos como el célebre violonchelista Pablo Casals, mi favorito del montón, proporcionan una banda sonora para los ojos dulces. También hay una gran cantidad de escritores brillantes de la región que lamentablemente siguen siendo oscuros para la mayoría de las personas de habla inglesa.

El punto es que la cultura de esta región puede ser lo que hace que este tercer acto de recreación personal sea más común que en otros lugares, o al menos más abierto. Los valores comunitarios ayudan a iniciar el comportamiento y lo sostienen. Si vemos a nuestros padres o abuelos tocar el violín en el parque, llegamos a creer que esto es normal y deseable. En Estados Unidos tenemos una extraordinaria cultura de la creatividad, pero se centra principalmente en los jóvenes – piense en American Idol. Incluso los niños prodigio Orson Wells y Leonard Bernstein descubrieron que su primer acto fue el mejor. Si bien reconocemos a los productores tardíos como el pintor Grandma Moses o el compositor Elliott Carter, a menudo nos llaman la atención para motivarnos de la misma manera que Publishers Clearing House nos dice que ya podemos ser un ganador. Solo podemos asumir que las probabilidades son similares.

Si bien sabemos que varios tipos de esfuerzos creativos y el juego son esenciales para el desarrollo cognitivo de los niños, existe un considerable debate entre los investigadores sobre si estos beneficios son permanentes y se extienden a los ancianos. Por ejemplo, numerosos estudios sugieren que si bien las funciones cerebrales clave disminuyen con la edad, las actividades creativas como la pintura en realidad pueden retrasar algunos de los efectos. De manera similar, se están llevando a cabo experimentos con diversas formas de creatividad y tecnología de medios interactivos para desarrollar tratamientos potenciales que ayuden a mitigar los efectos debilitantes de la demencia. Por supuesto, no hay datos para apoyar afirmaciones descuidadas de curas milagrosas, que no se pueden creer. Los investigadores de salud pública sugieren que la creatividad se relaciona positivamente con problemas de calidad de vida entre los ancianos, particularmente en casos de depresión, dolor y aislamiento. También notan que la función de la creatividad cambia con la edad desde la producción hasta la experiencia. Disfrutamos el proceso. En resumen, existe una creciente evidencia de que la creatividad puede ser más que autocumplida. Puede ser autosuficiente.

Tal vez esto ha estado sucediendo en todas partes durante años y nunca lo había notado. Tal vez sea realmente un culto que solo se revela a los que pronto se iniciarán: pase el Kool-Aid por favor. O podría ser un movimiento maduro, el Senior Underground, y están planeando apoderarse del mundo … otra vez. Creo que George S. Kaufman y Moss Hart tuvieron razón en You Can not Take It with You , su maravillosa obra sobre una casa llena de artesanos y artistas extraños, cuando el fornido joven Tony Kirby comenta "Se necesita valor. Sabes que todos tienen miedo de vivir. " Se necesita coraje para crear, para ser un apasionado de nuestro propio arte, para envejecer. Todos lo hacemos. Es hora de empezar a trabajar componiendo esa nueva balada u ocupado en la novela que has querido escribir. Su salud y bienestar pueden depender de ello. En cuanto a mí, podría regresar a Barcelona cuando necesite un clima más amable. Pase la paella.

JEFF DEGRAFF es profesor de administración y organizaciones en la Ross School of Business de la Universidad de Michigan. Para obtener más información sobre su libro Innovation You y PBS special con el mismo nombre, visite su sitio web en www.innovationyou.com o siga su blog sobre innovación en www.jeffdegraff.com.

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